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Jeff Bezos et Richard Branson sont allés dans l’espace. Et après?

Blue Origin peut effectuer jusqu’à deux vols supplémentaires pour les clients payants en 2021, bien que la compagnie soit restée fermement muette sur le coût des billets. Au moins un billet a été vendu à une vente aux enchères qui s’est terminé le mois dernier et le gagnant, dont l’identité est inconnue, a accepté de débourser plus de 28 millions de dollars. Cette personne devait voler aux côtés de Bezos, mais elle s’est retirée à la dernière minute en invoquant des “conflits d’horaire” et devrait maintenant encaisser son billet à une date ultérieure.

Virgin Galactic prévoit de voler un autre vol d’essai avant de commencer à offrir des sièges au début de 2022 aux quelque 600 personnes qui ont déjà acheté des billets entre 200 000 $ et 250 000 $ – soit environ le prix médian des maisons aux États-Unis. La société accepte également les réservations de nouveaux billets qui devraient se vendre à un prix encore plus élevé.

Sans parler du SpaceX d’Elon Musk, qui a développé des fusées beaucoup plus puissantes capables de transporter des astronautes de la NASA en orbite terrestre pour des visites de plusieurs jours, devrait piloter son première mission touristique plus tard cette année. Bien qu’il n’ait pas divulgué les prix, une première estimation était que de telles expéditions orbitales coûteraient environ 55 millions de dollars par siège. (Musk n’a annoncé aucun projet ferme de voyager lui-même dans l’espace, à part dire qu’il aimerait mourir sur Mars un jour.)

Mais c’est loin de tout ce que ces milliardaires ont prévu dans l’espace.

La grande vision

Pour Bezos, les missions touristiques suborbitales de Blue Origin ne sont qu’un pont vers des ambitions beaucoup plus grandes pour l’aventure cosmique. Selon lui, les civilisations terrestres se dirigent vers une crise d’approvisionnement énergétique qui ne peut être résolue qu’en exploitant des ressources extraterrestres. Et, selon Bezos, “nous devons vraiment déplacer l’industrie lourde et l’industrie polluante” – des choses comme la production d’énergie et de puces électroniques – “hors de la Terre”.

Quel milliardaire remporte la course à l'espace ? Ça dépend
“Ce ne sera pas fait de mon vivant”, Bezos Raconté Anderson Cooper de CNN. Mais il envisage que Blue Origin créera de nouvelles technologies qui commenceront à ouvrir la voie, telles que des fusées orbitales réutilisables un peu comme celles que SpaceX exploite déjà. Et le véhicule suborbital New Shepard développé par Blue Origin a contribué à la conception d’un atterrisseur lunaire qui pourrait être utilisé pour soutenir des opérations commerciales sur la lune, telles que l’extraction de glace d’eau pour le carburant de fusée ou d’autres projets dans l’espace lointain.
Bezos a également déclaré précédemment qu’il espère que des millions de personnes vivront et travailleront un jour dans l’espace, peut-être à l’intérieur de stations spatiales massives et tournantes comme celles proposées par Le physicien de Princeton Gerard O’Neill dans les années 1970.

Branson, quant à lui, espère que sa technologie d’avion spatial de haut vol pourra être transformée en une entreprise de voyage hypersonique de point à point, transportant des passagers à travers le monde en une fraction du temps qu’il leur faudrait sur un avion commercial plus traditionnel.

Ensuite, il y a Musk, dont SpaceX construit et teste déjà une fusée gargantuesque qui, selon lui, transportera les premiers humains sur Mars et donnera à l’humanité les moyens d’y établir une colonie permanente.

Le contrecoup

Toutes ces visions ont suscité de nombreuses réactions, les critiques dénonçant la tendance des milliardaires à accumuler des richesses et à taxes jupe au nom de la poursuite d’ambitions grandioses qui ne font pas grand-chose pour faire face à la myriade de problèmes urgents auxquels l’humanité est confrontée. (Voir : le changement climatique, une pandémie en cours qui a déjà tué des millions de personnes et probablement beaucoup plus sans accès adéquat aux vaccins, l’incertitude politique mondiale, les crises du logement et des sans-abri, etc.)

En attendant, Branson, Bezos et Musk espèrent que leurs activités d’un autre monde inspireront une nouvelle génération d’explorateurs et d’entrepreneurs spatiaux curieux. Et il y avait beaucoup de gens qui encourageaient Bezos et Branson lors de leurs manèges supersoniques ces derniers jours. Mais ces voix ont été accueillies par des cris de mécontentement à décibels égaux.

Le site Web de sports et de culture Defector, par exemple, a déclaré que Bezos et Branson avaient en quelque sorte fait l’impossible – pas en construisant des fusées qui peuvent atteindre le bord de l’espace (comme la NASA et d’autres agences spatiales ont pu le faire depuis le milieu du 20e siècle) — mais en parvenant fatalement à faire de la place”pas cool. ” L’Atlantique a hurlé un titre suppliant le duo chargé d’argent de “s’il vous plaît lire la chambre.” Tiktoks se moquait d’eux sans relâche. Tweets les accusant de poursuivre des projets de vanité inutiles a accumulé plus de 100 000 likes. Les caricaturistes politiques lauréats du prix Pulitzer ont souligné que le rêve de Bezos de sauver la planète n’était devenu réalité que grâce à des milliers et des milliers de camions destructeurs de planètes.
Le nouveau chef de la NASA sur la fusée Mars de SpaceX, les ovnis et le retour sur la lune
La dite barons de l’espace sont connus pour se défendre en disant qu’ils peuvent travailler pour résoudre les problèmes terrestres tout en poursuivant leurs objectifs à long terme dans l’espace. Et leurs objectifs à long terme, en particulier avec les promesses qu’ils ne seront pas tenus au cours de la vie d’aujourd’hui, servent également à les isoler de toute critique à long terme. En récompensant le contributeur de CNN Van Jones et le chef Jose Andrés avec son “prix de courage et de civilité” de 100 millions de dollars, Bezos est allé jusqu’à dénoncer ceux qui, au lieu d’être en désaccord avec les idées d’une personne, “mettent en question leur caractère ou leurs motivations”.

Mais si Bezos, Branson et Musk veulent sauver l’humanité, ils doivent d’abord convaincre l’humanité. Et ils devront répondre à de nombreuses questions sur leur caractère et leurs motivations s’ils veulent que l’humanité ait confiance que le but de ces efforts est de la conduire vers un avenir survivable.




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