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Inondations en Chine : le nombre de morts augmente dans le Henan alors que les passagers racontent l’horreur des inondations dans le métro de Zhengzhou

Des pluies torrentielles se sont abattues sur la province du Henan depuis le week-end dernier, déplaçant des centaines de milliers de personnes et causant 1,22 milliard de yuans (environ 190 millions de dollars) de dégâts économiques, ont annoncé jeudi les autorités du Henan.

Abritant 99 millions d’habitants, le Henan est l’une des provinces les plus peuplées et les plus pauvres de Chine, avec de vastes étendues de terres agricoles et d’usines.

Zhengzhou, la capitale provinciale de 12 millions d’habitants, est l’une des régions les plus touchées, avec 12 morts après avoir été piégée pendant des heures sur une ligne de métro inondée. Mais de nombreuses petites villes et villages ont également été gravement ravagés. Avec plus de pluies prévues pour la région, le nombre de morts devrait augmenter à mesure que les travaux de sauvetage se poursuivent.

À Gongyi, une ville de comté à l’ouest de Zhengzhou, au moins quatre personnes ont été tuées alors que les eaux de crue jaillissaient dans les rues. De fortes pluies ont également provoqué l’effondrement généralisé de maisons et des glissements de terrain, entravant les opérations de sauvetage.

Dans une autre ville, le Xinxiang, les rivières ont gonflé au-delà des niveaux d’alerte et sept réservoirs ont débordé, affectant 58 comtés et 470 000 personnes, selon l’État Quotidien du Peuple.
Des voitures se trouvent dans les eaux de crue à l'entrée d'un tunnel après de fortes pluies qui ont frappé la ville de Zhengzhou le 22 juillet 2021.
La gravité des inondations a été capturée par de nombreuses vidéos partagées sur les réseaux sociaux chinois, qui montraient des personnes et des voitures emportées par des torrents déferlants. Jeudi, les résidents bloqués ont continué à appeler à l’aide sur Wechat et Weibo, les deux plus grandes plateformes de médias sociaux du pays, avec quelques partage des photos et des informations sur les membres de leur famille disparus.

“Au bord de la panne”

L’une des scènes les plus horribles de la catastrophe s’est produite sous terre sur la ligne 5 du métro de Zhengzhou.

Mardi, à l’heure de pointe du soir, des centaines de navetteurs ont été piégés par la montée des eaux alors que des torrents troubles se sont précipités dans le tunnel et se sont infiltrés dans les voitures. Certains ont posté des vidéos et demandé de l’aide en ligne. Des vidéos dramatiques montrant des personnes accrochées aux poignées du plafond pour garder la tête au-dessus de la montée des eaux ont choqué la nation et fait les gros titres du monde entier. Dans une autre vidéo, plusieurs corps pouvaient être vus allongés sans vie sur la plate-forme, alors que les sauveteurs effectuaient une réanimation cardio-pulmonaire (RCR) sur d’autres.

Les autorités ont déclaré que plus de 500 passagers avaient été évacués de la ligne de métro inondée, faisant 12 morts et cinq autres blessés.

Sur les réseaux sociaux et dans des interviews avec les médias chinois, certains survivants ont partagé des récits poignants sur la façon dont la catastrophe s’est déroulée dans le métro.

Dans un Publier sur le site de microblogging Weibo, une femme a déclaré que l’eau avait commencé à s’infiltrer dans la rame de métro peu de temps après son arrêt entre deux stations. Le personnel du métro avait d’abord demandé aux passagers de quitter le train et d’évacuer par le tunnel, mais on leur a rapidement dit de faire demi-tour parce qu’il y avait trop d’eau de crue devant eux.
Une station de métro inondée à Zhengzhou, dans la province chinoise du Henan, après des pluies torrentielles le 21 juillet.

Au moment où ils retournèrent tous dans les wagons du métro, l’eau était déjà à leur taille. Il a continué à monter à mesure que de l’eau remplissait le tunnel et s’infiltrait à travers les interstices entre les portes des voitures de métro.

“Nous avons essayé de nous tenir debout sur les sièges autant que nous le pouvions, mais même alors, l’eau a fini par atteindre nos poitrines”, a-t-elle écrit. “J’avais vraiment peur, mais la chose la plus terrifiante n’était pas l’eau, mais la diminution de l’air dans la voiture, car beaucoup semblaient avoir du mal à respirer.”

Elle a entendu une autre femme donner à sa famille les coordonnées de son compte bancaire au téléphone et s’est demandé si elle devait faire de même. Elle a envoyé un message à sa mère, lui disant qu’elle “pourrait ne pas y arriver”. Lorsque sa mère a rappelé, elle était soudainement à court de mots. Elle lui a dit qu’elle attendait toujours les secours et a raccroché, et a passé les deux heures et demie suivantes “au bord de la panne”.

Finalement, elle s’est évanouie en raison du manque d’oxygène, mais a ensuite été réveillée par la vibration de son téléphone. C’était un appel de sa mère disant que son sauvetage était en route. À ce moment-là, elle a entendu des bruits de pas au sommet du train et les pompiers ont commencé à défoncer les fenêtres pour laisser entrer de l’air frais. Elle a entendu d’autres sauveteurs arriver, et l’un après l’autre, ils ont été libérés – ceux qui se sont évanouis ont été envoyés en premier, suivis des femmes, a-t-elle écrit. Son message a ensuite été supprimé. On ne savait pas pourquoi ni par qui – et CNN n’a pas pu vérifier son compte.

Une forte averse à Zhengzhou, dans la province du Henan en Chine centrale, le 20 juillet 2021.
Une autre femme a déclaré à l’État Quotidien de la jeunesse chinoise qu’elle ne pouvait pas se retenir de pleurer quand elle a vu de l’eau entrer dans le train. Autour d’elle, d’autres pleuraient aussi. Mais les gens se sont réconfortés et peu à peu, la plupart ont choisi de garder le silence pour préserver leur énergie.

Certains ont essayé d’appeler les lignes d’urgence et ont demandé à la famille et aux amis d’obtenir de l’aide, mais en vain. À 21 heures, l’eau à l’intérieur du train leur avait atteint la gorge, a-t-elle déclaré. Il y avait des enfants, des femmes enceintes et des personnes âgées dans la foule, et certaines personnes autour d’elle ont commencé à trembler, à avoir des haut-le-cœur et à haleter.

“J’étais vraiment terrifiée à ce moment-là. Quand j’ai vu l’eau monter au-dessus de nos têtes par la fenêtre, je me préparais à accepter que je ne pourrais jamais sortir”, a-t-elle déclaré.

Avec seulement 30% de batterie sur son téléphone, elle a fermé toutes les autres applications de son appareil et envoyé des messages à ses proches et amis sur Wechat, mais elle n’a pas osé le dire à ses parents, a-t-elle déclaré. Avant 21 heures, elle n’arrêtait pas de leur demander de contacter les sauveteurs. Mais par la suite, elle prenait principalement des dispositions pour que les gens s’occupent des choses après sa mort.

« Une fois tous les mille ans » ?

À conférence de presse Mercredi soir, les autorités ont observé une minute de silence pour les victimes des inondations. Plus de 6 000 pompiers et 2 000 membres des forces militaires et paramilitaires ont été déployés dans les zones sinistrées, selon des responsables.

D’autres pluies abondantes étaient prévues pour jeudi, avant qu’elles ne devraient s’atténuer vendredi, selon un responsable de la station météorologique provinciale.

Les fortes inondations ont submergé les routes et emporté les voitures.

Bien que les inondations pendant les mois d’été soient un phénomène annuel dans certaines parties de la Chine, les récentes pluies record ont alarmé les scientifiques et les responsables, soulevant la question de savoir si le pays est prêt à faire face à des conditions météorologiques plus extrêmes et imprévisibles amplifiées par le changement climatique.

« Les zones à urbanisation rapide connaissent une forte augmentation des risques », a déclaré Liu Junyan, chef de projet climat et énergie pour Greenpeace à Pékin, dans un récent communiqué de presse accompagnant la publication d’un rapport cartographiant le risque croissant lié aux conditions météorologiques extrêmes dans les grandes villes chinoises .

“Construire des communautés résilientes signifie d’abord identifier les groupes à risque, que ce soit en fonction de l’emplacement, du revenu, du bien-être, du logement, de l’emploi, des antécédents médicaux ou d’autres facteurs”, a ajouté Liu.

Les autorités du Henan ont déclaré que l’intensité de l’averse était sans précédent, avec plus de 20 centimètres (7,8 pouces) de pluie déversant sur Zhengzhou en une heure mardi après-midi, représentant un tiers des précipitations annuelles de la ville enregistrées l’année dernière.

La station météorologique de Zhengzhou a décrit le niveau des précipitations comme “une fois en mille ansLe département des ressources en eau du Henan, quant à lui, a appelé les niveaux de pluie dans certaines parties de la province “une fois tous les 5 000 ans.”
Mercredi soir, cependant, un météorologue chevronné s’est opposé à de telles descriptions lors d’une conférence de presse à Pékin. Chen Tao, prévisionniste en chef du Centre météorologique national, a déclaré qu’il était difficile pour les météorologues de tirer une telle conclusion sans données fiables de longue date, étant donné que les enregistrements de précipitations de la Chine ne remontent qu’à 1951, selon l’agence de presse d’État. Xinhua.

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