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Des feux de forêt ont éclaté à travers le monde, brûlant des endroits qui n’avaient jamais brûlé auparavant

Aux États-Unis, l’incendie de forêt Bootleg dans l’Oregon est devenu un complexe monstrueux avec sa propre météo, envoyant la fumée dense à environ 3 000 milles d’un bout à l’autre du continent. New York mercredi réveillé avec un lever de soleil rouge intense, l’odeur des feux de forêt et une épaisse brume brune.

Les pompiers des deux pays, ainsi que de la Colombie-Britannique au Canada, mènent une bataille presque impossible pour étouffer les enfers avec des bombes à eau et des tuyaux, et empêcher leur propagation en creusant des pare-feu.

La fumée dans la république de Yukutia en Sibérie était si épaisse mardi que le pilote de reconnaissance Sviatoslav Kolesov n’a pas pu faire son travail. Il n’y avait aucun moyen qu’il puisse piloter son avion dans une si mauvaise visibilité.

Kolesov est un pilote senior de poste d’observation aérienne dans la région de l’extrême est de la Russie en Yakoutie. Cette partie de la Sibérie est sujette aux incendies de forêt, une grande partie de la région étant couverte de forêts. Mais Kolesov a déclaré à CNN que les incendies étaient différents cette année.

“De nouveaux incendies sont apparus dans le nord de la Yakoutie, dans des endroits où il n’y avait pas eu d’incendie l’année dernière et où il n’avait jamais brûlé du tout auparavant”, a-t-il déclaré.

Kolesov voit de première main ce contre quoi les scientifiques mettent en garde depuis des années. Les feux de forêt sont de plus en plus importants et intenses et ils se produisent également dans des endroits qui ne sont pas habitués à eux.

“La saison des incendies s’allonge, les incendies s’étendent, ils brûlent plus intensément que jamais auparavant”, a déclaré Thomas Smith, professeur adjoint en géographie environnementale à la London School of Economics.

Des employés du service de protection des forêts Yakutlesresurs se reposent alors qu'ils creusent un fossé coupe-feu pour arrêter un incendie à l'extérieur du village de Magaras en Yakoutie.
De nombreux facteurs, comme une mauvaise gestion des terres, jouent un rôle dans les incendies de forêt, mais le changement climatique les rend plus fréquents et plus intenses. La plupart de l’Europe, l’ouest des États-Unis, sud-ouest du Canada et certaines régions d’Amérique du Sud ont connu des conditions plus sèches que la moyenne en juin, selon le Copernicus Climate Change Service, faisant des forêts des poudrières.

Les incendies de forêt en Yakoutie ont consommé plus de 6,5 millions d’acres depuis le début de l’année, selon les chiffres publiés par le service de protection des forêts aériennes du pays. C’est près de 5 millions de terrains de football.

Des arbres brûlent le long de la route 89 lors de l'incendie de Tamarack dans la ville californienne de Markleeville le 17 juillet.
Dans l’Oregon, huit incendies ont brûlé jusqu’à présent près de 475 000 acres, au cours d’une saison des incendies qui, selon les responsables, ne ressemble à aucune de celles qu’ils ont vues auparavant. Le Bootleg Fire est si grand et génère tellement d’énergie et de chaleur extrême qu’il est créer ses propres nuages et orages.

La province canadienne de la Colombie-Britannique a déclaré une situation d’urgence en raison d’incendies de forêt à partir de mercredi. Près de 300 feux de forêt actifs ont été signalés dans la province.

Le spécialiste de l'atténuation des incendies et de l'éducation Ryan Berlin (à gauche) et Bob Dillon regardent le nuage de fumée Bootleg Fire depuis la maison de Dillon à Beatty, Oregon, le 16 juillet 2021.
Le Bootleg Fire illumine le ciel la nuit près de Bly dans l'Oregon le 16 juillet.

Les incendies de forêt font partie d’un cercle climatique vicieux. Non seulement le changement climatique attise les incendies, mais leur combustion libère encore plus de carbone dans l’atmosphère, ce qui aggrave la crise.

Certains scientifiques disent que les incendies de cette année sont particulièrement graves.

“Déjà à la mi-juillet, les émissions totales estimées sont plus élevées que de nombreuses années précédentes pour les périodes estivales, ce qui montre qu’il s’agit d’un problème très persistant”, a déclaré Mark Parrington, scientifique principal au Copernicus Atmosphere Monitoring Service.

Il a déclaré que la Yakoutie était continuellement en proie à des incendies de haute intensité depuis les derniers jours de juin.

“Si je regarde les séries chronologiques, nous voyons une sorte de niveaux d’intensité équivalents, mais pas pendant trois semaines, vous savez, je pense que le plus long avant était peut-être quelques semaines ou 10 jours ou quelque chose comme ça, tellement plus isoler », a-t-il déclaré, ajoutant que la saison des incendies dure généralement jusqu’à la mi-août, il est donc probable que les incendies pourraient continuer.

Plus fréquent et plus intense

Smith a déclaré que même si certaines parties de la Sibérie et du Canada ont toujours connu des incendies de forêt, l’inquiétude est que les incendies deviennent maintenant beaucoup plus fréquents.

“Il était une fois, vous aviez un incendie tous les 100 à 150 ans à un endroit, ce qui signifie que la forêt se régénère complètement et vous vous retrouvez avec une forêt mature, puis le feu se déclare, puis vous recommencez”, a-t-il déclaré. .

“Ce que nous voyons dans certaines parties de la Sibérie orientale, c’est que les incendies se produisent maintenant tous les 10 à 30 ans, à certains endroits, et cela signifie que la forêt ne pourra pas devenir mature, et vous vous retrouvez avec un [ecosystem] passer à une sorte de terre arbustive ou de prairie marécageuse.”

Des voitures et des structures brûlées sont vues à Lytton, en Colombie-Britannique, le vendredi 9 juillet 2021.
Un hélicoptère se prépare à faire une goutte d'eau alors que de la fumée s'élève le long de la vallée du fleuve Fraser près de Lytton, en Colombie-Britannique, au Canada, le vendredi 2 juillet 2021.

Les vagues de chaleur et les sécheresses rendent également de nouvelles zones vulnérables aux incendies.

“Dans l’Arctique sibérien, nous sommes préoccupés par l’écosystème de la toundra au nord de la forêt, ce serait normalement trop humide ou gelé pour brûler”, a déclaré Smith. “Au cours des deux dernières années, nous avons vu beaucoup d’incendies dans cet écosystème, ce qui suggère que les choses y changent.”

Cela a également un effet grave et à long terme sur le climat. Les cendres des incendies pourraient également accélérer le réchauffement climatique en assombrissant des surfaces qui seraient normalement de couleur plus claire et refléteraient davantage le rayonnement solaire.

Les zones touchées par ces incendies comprennent également les tourbières, qui comptent parmi les puits de carbone les plus efficaces de la planète, a déclaré Parrington.

“S’ils brûlent, cela libère du carbone”, a déclaré Parrington. “Cela supprime un système de stockage de carbone qui existe depuis des milliers d’années et il y a donc potentiellement un impact en retour.”

Zarah Ullah, Anna Chernova et Darya Tarasova de CNN à Moscou et Augusta Anthony ont contribué à ce reportage.


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