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Alors que l’Occident met fin à sa “guerre contre le terrorisme”, les djihadistes comblent le vide, prévient l’ONU

Le rapport de l’ONU suggère un schéma cohérent. Partout où la pression sur les groupes terroristes djihadistes est absente ou négligeable, ils prospèrent. En Afghanistan, où les États-Unis annoncent qu’ils achèveront leur retrait militaire d’ici le 31 août, l’ONU met en garde contre une potentielle « nouvelle détérioration » de la situation sécuritaire. En Somalie, selon le rapport, le retrait de l’armée américaine et le retrait partiel de la Mission de l’Union africaine ont laissé les forces spéciales somaliennes « en difficulté pour contenir » l’affilié d’Al-Qaïda, Al-Shabaab.

Au Mali, où la France met fin à sa mission antiterroriste, le rapport indique que les terroristes affiliés à al-Qaïda ont consolidé leur influence et « revendiquent de plus en plus des zones peuplées ». Au Mozambique, selon le rapport, “l’absence de mesures antiterroristes significatives” a transformé l’affilié de l’Etat islamique en Afrique centrale en une “menace majeure”.

Al-Qaïda promet une

Les attaques terroristes djihadistes ont diminué en Europe et en Amérique du Nord – mais les experts de l’ONU s’attendent à ce que cela soit temporaire car la violence terroriste a été « artificiellement supprimée par des limitations dans les déplacements, les rencontres, la collecte de fonds et l’identification de cibles viables » pendant la pandémie de Covid-19. Dans le même temps, ils pensent que le risque de radicalisation en ligne a augmenté pendant les fermetures.

“L’une des choses que nous soulignons dans le rapport qui vient de sortir est la possibilité que l’assouplissement des blocages puisse signifier que certaines attaques pré-planifiées puissent alors avoir lieu”, a déclaré à CNN Edmund Fitton-Brown, coordinateur de l’équipe de surveillance de l’ONU. .

Le rapport donne à réfléchir à un moment où les États-Unis et leurs alliés – épuisés par la pandémie et désireux de se concentrer sur la reprise économique et de tenir tête à la Chine et à la Russie, ont pratiquement mis fin à la guerre de 20 ans sur la terreur.’ Comme l’a récemment dit un analyste de premier plan : « Nous en avons peut-être fini avec les djihadistes, mais ils n’en ont pas fini avec nous ».

L’Afrique, nouvel épicentre du djihad mondial

Le rapport avertit que l’Afrique est désormais “la région la plus touchée par le terrorisme” – avec al-Qaïda et les groupes alignés sur l’EIIS y infligeant plus de pertes que partout ailleurs. Dans de nombreuses régions, ces groupes gagnent du soutien, menacent plus de territoire, obtiennent de meilleures armes et collectent plus d’argent.

Les observateurs de l’ONU citent la Somalie, qui est en proie à des troubles et reçoit moins de soutien militaire international qu’auparavant. Ils préviennent qu’Al-Shabaab pourrait combler le vide alors que le “soutien stratégique” aux forces gouvernementales somaliennes décline. La menace que représente le groupe plus loin est soulignée par un récent acte d’accusation américain contre un agent kenyan présumé qui “dirigé par de hauts dirigeants d’Al-Shabaab, a obtenu une formation de pilote aux Philippines en vue de tenter de détourner un avion commercial et de le faire s’écraser contre un bâtiment aux États-Unis”.
Les suites d'une attaque contre l'hôtel Afrik à Mogadiscio, en Somalie, en janvier. Al-Shabaab a revendiqué la responsabilité, ce que CNN n'a pas pu vérifier de manière indépendante. Le rapport de l'ONU a averti qu'Al-Shabaab pourrait combler le vide en tant que « soutien stratégique » aux forces gouvernementales somaliennes diminue.

Al-Shabaab est l’une des nombreuses filiales terroristes à augmenter son utilisation de drones pour la reconnaissance et a la capacité de menacer les avions volant à basse altitude dans une région qui dépend des vols humanitaires pour soutenir les populations vulnérables, selon le rapport de l’ONU.

Ces dernières années, une grande partie de l’Afrique de l’Ouest et du Sahel a été mêlée à la violence djihadiste. Le mois dernier, le président nigérian Muhammadu Buhari a reconnu que le pays était toujours aux prises avec une grave insurrection malgré les revers subis par Boko Haram, dont le chef Abubakar Shekau serait mort lors d’une attaque de l’affilié régional de l’Etat islamique (ISWAP) en mai.

Selon les observateurs de l’ONU, alors que Boko Haram est “significativement affaibli”, l’ISWAP pourrait se renforcer dans la région du lac Tchad et tenter d’étendre ses opérations vers la grande ville nigériane de Maiduguri.

L'ONU met en garde contre la menace posée par les talibans enhardis, toujours étroitement liés à al-Qaïda
Le bilan humain de ces insurrections est stupéfiant. En juin, le Programme des Nations Unies pour le développement estimé que le conflit entre le Nigéria et les insurrections islamistes jusqu’à la fin de 2020 avait fait près de 350 000 décès, dont 314 000 pour des causes indirectes telles que les déplacements et la pauvreté.

Les observateurs de l’ONU rapportent que cette année, des terroristes affiliés à l’Etat islamique ont déjà tué des centaines de civils lors d’une série d’attaques au Burkina Faso, au Mali et au Niger. Et les groupes affiliés à al-Qaïda au Sahel font une poussée concertée vers la côte atlantique – avec le Sénégal, la Côte d’Ivoire, le Bénin, le Ghana et le Togo parmi les pays à risque.

De l’autre côté de l’Afrique, une partie du nord du Mozambique échappe au contrôle du gouvernement. En mars, le affilié local de l’EIIS brièvement occupé la ville de Palma – une plaque tournante critique dans la volonté du pays de développer son potentiel de gaz naturel. Le groupe a collecté entre 1 et 2 millions de dollars du pillage des banques locales, selon le rapport de l’ONU, et est bien placé pour de futurs raids dans la région.

Une menace persistante en Syrie, en Irak et en Afghanistan

La menace de l’Etat islamique est loin d’être éteinte en Irak et en Syrie, le groupe étant financé par des réserves estimées de 25 à 50 millions de dollars. L’Etat islamique s’est « quelque peu réaffirmé en Irak » cette année face à « une pression constante contre le terrorisme », indique le rapport. Rien que cette semaine, ISIS revendiqué un attentat à la bombe à Bagdad qui a tué au moins 30 personnes. Les observateurs de l’ONU affirment que selon les États membres, l’Etat islamique a toujours « l’intention et la capacité de soutenir une insurrection à long terme dans le désert syrien » qui borde l’Irak.

Ailleurs en Syrie, le rapport indique que « des groupes alignés sur [al Qaeda] continuent de dominer la région d’Idlib », où les combattants terroristes sont au nombre de plus de 10 000. Il indique que les États membres craignent que les combattants djihadistes ne quittent cette région pour l’Afghanistan si l’environnement y devenait plus hospitalier.

Alors que les talibans progressent rapidement dans tout l’Afghanistan, on craint généralement que le groupe ne prenne le contrôle du pays et ne lui permette de redevenir une plate-forme pour le terrorisme international. Selon le rapport de l’ONU, al-Qaïda est présent dans au moins 15 provinces afghanes et opère “sous la protection des talibans depuis les provinces de Kandahar, Helmand et Nimruz”.

Des roquettes atterrissent près du palais présidentiel afghan pendant les prières de l'Aïd

Dans une interview à CNN cette semaine, le porte-parole des talibans, Suhail Shaheen, a déclaré que le groupe s’était engagé « à ne permettre à aucun individu, groupe ou entité d’utiliser … l’Afghanistan contre les États-Unis, ses alliés et d’autres pays » et a déclaré que les terroristes auront “pas de place” dans un Afghanistan sous domination talibane.

Mais Fitton-Brown affirme que les talibans “n’ont pas rompu leurs relations avec al-Qaïda. Ils n’ont pris aucune mesure contre al-Qaïda qu’ils ne pourraient pas facilement et rapidement inverser”.

L’offensive des talibans à travers l’Afghanistan “ne donne pas beaucoup de confiance à la communauté internationale qu’ils se dirigent vers un véritable engagement en faveur d’un règlement stable négocié et finalement pacifique en Afghanistan”, a-t-il déclaré.

On craint également que l’Etat islamique soit solidement implanté en Afghanistan, un État membre signalant qu’il compte actuellement entre 500 et 1 500 combattants. Bien qu’affaibli dans certaines parties de l’est de l’Afghanistan, les experts de l’ONU avertissent que l’affilié régional de l’Etat islamique ” s’est déplacé dans d’autres provinces ” et ” a renforcé ses positions à Kaboul et aux alentours, où il mène la plupart de ses attaques “.

Absence de direction

Quant à la direction de ces groupes terroristes, c’est une période de transition et d’incertitude. Le rapport de l’ONU note qu’Amir Muhammad al-Mawla, qui a pris la tête de l’Etat islamique il y a plus de 18 mois, “reste réticent à communiquer directement avec ses partisans”. Il affirme que “le commandement et le contrôle de l’Etat islamique sur ses provinces se sont relâchés”, faisant référence à ses affiliés internationaux.

Le chef d’al-Qaïda, Ayman al Zawahiri, “considéré par les États membres comme étant vivant mais malade”, indique le rapport de l’ONU, indiquant qu’il n’est pas certain où serait basé le prochain chef du groupe. Les États membres signalent que le “successeur probable” d’al Zawahiri est le terroriste égyptien vétéran Saïf al Adel, qui « se trouve actuellement en République islamique d’Iran ».

Les observateurs de l’ONU disent que s’il obtenait le poste le plus élevé, il n’est pas clair qu’Adel irait en Afghanistan. Ils ajoutent que « certains États membres soulignent son histoire de vie et d’exploitation en Afrique et estiment qu’il pourrait choisir de s’y installer ».

Inquiétude pour la prochaine génération

Deux décennies après le 11 septembre, la capacité d’Al-Qaïda et de l’Etat islamique à menacer l’Occident est actuellement plus faible qu’elle ne l’a été. Mais le rapport de l’ONU montre que le danger posé par les groupes djihadistes internationaux s’est métastasé et qu’ils sont retranchés dans des zones sous-gouvernées tout comme les puissances occidentales sont préoccupées par d’autres problèmes.

“Il est important de ne pas perdre de vue la lutte contre le terrorisme et particulièrement important de ne pas cesser d’améliorer la coopération internationale contre le terrorisme”, a déclaré Fitton-Brown.

Il y a bien plus d’une génération, le mouvement djihadiste international a été dynamisé par le retrait des forces soviétiques d’Afghanistan. Il célèbre maintenant la fin de la présence militaire des États-Unis – et anticipe probablement un nouvel afflux de recrues pour propulser la prochaine génération de djihad – en Afghanistan et bien au-delà.


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