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Mon oncle est mort de Covid-19 avant de pouvoir se faire vacciner au Kenya, et j’ai eu le mien dans une pharmacie américaine. Voici à quoi ressemble l’inégalité des vaccins

Même à 96 ans, ma grand-mère kenyane faisait partie des centaines de millions de personnes dans le monde en développement qui n’avaient été vaccinées que récemment parce que les nations riches ont accumulé la plupart des plans disponibles. Bien que j’aie plus de 60 ans de moins qu’elle, j’ai été complètement vacciné en avril parce que je vivais aux États-Unis, où toute personne de plus de 12 ans peut se faire vacciner si elle le souhaite.
La pénurie aiguë de doses pour les personnes les plus pauvres du monde a été qualifiée de “apartheid vaccinal,” “avidité” et un ” échec moral catastrophique “. Pourtant, la honte publique n’a fait que peu de différence, et l’Afrique a reçu le moins de vaccins au monde jusqu’à présent.
Environ la moitié de tous les Américains sont désormais complètement vaccinés. Ici au Kenya, ce chiffre s’élève à 1,1% de la population. Alors que les pays riches abandonnent toutes les restrictions et rouvrent leurs sociétés parce que la plupart des adultes sont complètement vaccinés, les nouveaux cas augmentent au rythme le plus rapide jamais enregistré en Afrique, où très peu de personnes sont vaccinées.
L’Occident a stocké plus de vaccins qu’il n’en aura jamais besoin, avec des accords négociés par plusieurs pays leur permettant d’acheter suffisamment de doses pour vacciner chacun de leurs citoyens plusieurs fois. Au début de l’année, les pays nord-américains avaient acheté suffisamment de doses pour vacciner complètement la population de la région plus de deux fois, tandis que les pays africains n’avaient obtenu que suffisamment de doses pour couvrir un tiers de la population du continent. La plus jeune nation du monde, le Soudan du Sud, est maintenant à court de vaccins et a fermé son programme parce qu’elle ne sait pas quand elle recevra plus de vaccins.
Sur les 3,5 milliards de personnes déjà vaccinées dans le monde, seulement 1,6% se trouvent dans les pays africains. De nouveaux cas ont augmenté pendant huit semaines consécutives sur le continent, entraînant une nouvelle vague de blocages, des systèmes de santé submergés, des moyens de subsistance perdus et – pire que tout – un grand nombre de morts. Au cours de la semaine dernière seulement, les décès ont été plus de 40%. Beaucoup d’entre eux auraient pu être évités si davantage d’Africains avaient été vaccinés.

Incapable de pleurer

Je venais de terminer le tournage dans une unité de soins intensifs bondée traitant des patients critiques de Covid-19 dans la capitale ougandaise de Kampala le mois dernier lorsque j’ai appris que mon oncle Justus était lui-même mort du virus de l’autre côté de la frontière au Kenya. J’avais le cœur brisé et en colère. Il n’a pas été vacciné parce que le Kenya n’a pas – et n’a toujours pas – assez de vaccins, même pour un senior comme lui.

Justus a été enterré dans les 48 heures comme l’exige le gouvernement kenyan. Il était le troisième membre de la famille décédé pendant la pandémie que je n’ai pas eu la chance de pleurer correctement ou de voir enterré.

Le ministre kényan de la Santé a déclaré que le pays était à quelques jours de manquer de vaccins contre le Covid-19
Dans l’ouest du Kenya, où vit ma grand-mère et où mon oncle est décédé, ils vivent dans des conditions proches de l’état d’urgence, car le Surtensions de variante delta à travers la région. C’est un autre coup dur pour une région appauvrie dans un pays qui vit avec un couvre-feu national depuis fin mars 2020.

Comme partout ailleurs dans le monde, la fatigue pandémique déferle sur l’Afrique. La différence ici est que les gens ne peuvent pas se permettre d’ignorer les mesures de santé publique de bon sens, car nous n’avons pas le luxe d’un déploiement généralisé de vaccins et d’une immunité collective pour nous protéger.

“Et parce que des gens meurent chaque jour, c’est pourquoi je dis qu’un vaccin retardé est un vaccin refusé”, a déclaré à CNN le Dr Gitahi Githinji, PDG du groupe Amref Health Africa.

Les Africains laissés perplexes par les réticences en Occident

Des gens attendent des bus à une gare routière de Kigali, capitale du Rwanda, le 1er juillet.
Le Rwanda a probablement les réglementations en matière de distanciation sociale et de masques les plus strictes que j’ai vues sur le continent, mais la nation d’Afrique de l’Est a été forcée de le faire. encore un confinement strict pour tenter d’atténuer la force d’une troisième vague d’infections vicieuses. Le pays a suivi toutes les recommandations de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et a semblé tout faire correctement, mais a tout de même été submergé par les cas de coronavirus, car seuls les vaccins offrent une véritable protection. Avec seulement environ 2% des Rwandais vaccinés, ce n’est peut-être pas le dernier confinement du pays.
Le plus grand fabricant de vaccins au monde ralentit ses exportations. C'est un problème pour les plus vulnérables de la planète
De nombreuses personnes que j’ai rencontrées dans les cinq pays africains que j’ai visités ces dernières semaines sont déconcertées par la résistance aux vaccins en Occident. J’ai regardé la couverture de manifestations en Europe contre les règles de vaccination avec un ami à Nairobi. « Peuvent-ils nous donner ces vaccins dont ils ne veulent pas ? » elle a demandé.
Certains Américains sont même être soudoyé avec de la bière, des beignets ou de l’argent pour obtenir des photos de Covid-19 alors que de nombreux Africains les prendraient volontiers gratuitement s’ils étaient disponibles. Alors que les plus riches du monde semblent entrer dans une vie post-pandémique, le reste d’entre nous dans les pays du Sud est toujours en proie à une crise dévastatrice sans issue dans un avenir prévisible. La variante Delta hautement transmissible est désormais détecté dans 21 pays africains, et comptant.

Les autorités sanitaires mondiales ont averti que pendant une pandémie mondiale, personne n’est en sécurité tant que tout le monde n’est pas en sécurité. Pourtant, l’iniquité vaccinale signifie que de nouvelles souches virales pourraient émerger en Afrique et se propager rapidement dans le reste du monde, rendant inefficace tout gain de vaccination de masse ailleurs.

Un continent abandonné

La plus grande leçon pour l’Afrique, disent certains dirigeants ici, est qu’elle est seule et qu’il n’y a pas de solidarité mondiale lorsque les gens sont les plus vulnérables.

“En tant que continent, nous devons arrêter de croire qu’il y a quelqu’un qui est un bon samaritain biblique qui est sur le point de venir nous aider”, m’a dit le ministre kényan de la Santé, Mutahi Kagwe, en mai. “C’est une situation où nous avons vu très clairement que c’est chacun pour soi ou pour soi et Dieu pour nous tous.”

Des pays comme le Kenya s’appuient sur COVAX, un effort de l’OMS pour fournir des vaccins Covid-19 à un coût subventionné aux pays à revenu faible et intermédiaire, mais il est sous-financé et le besoin est bien plus grand que le petite goutte de coups qui sont disponibles distribuer.
Ancien directeur du CDC: dirigez les vaccins Covid-19 là où ils sont le plus nécessaires

Longtemps après que les régions les plus riches du monde aient gagné la guerre contre la pandémie, l’Afrique pourrait être le dernier endroit sur terre encore aux prises avec un virus vicieux sans armes ni munitions. Le mantra souvent répété selon lequel «nous sommes dans le même bateau» sonne creux lorsque quelques privilégiés ont plus de vaccins qu’ils n’en ont besoin et que beaucoup n’ont rien.

Au moment où ma grand-mère a été vaccinée par les autorités locales, il était déjà trop tard car elle avait été infectée par Covid-19. Elle a survécu à son mari, mon grand-père paternel, de plus de 25 ans, mais nous acceptons maintenant qu’elle ne survive pas à cette maladie. Tout ce dont j’avais besoin pour obtenir une protection était de me rendre dans une pharmacie voisine à Washington, DC. Mais beaucoup de gens comme ma grand-mère sont morts, ou mourront, à cause de l’accident de l’endroit où ils vivent. Son cœur est en train de défaillir et le mien se brise.




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