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Sept nouvelles pièces à Broadway cet automne sont d’auteurs noirs. Est-ce un tournant pour le théâtre ?


Plus d’un an après le début d’une pandémie mondiale et au milieu un mouvement international de justice sociale, Broadway, semble-t-il, est en train de changer. Sept nouvelles pièces – qui n’incluent pas les comédies musicales – rejoignant la programmation de cet automne sont écrites par des dramaturges noirs.

Et cela conduit à une question : est-ce juste un instant, ou un changement soutenu vers un plus large éventail de conteurs sur La Grande Voie Blanche? Alors que des productions notables écrites par Lorraine Hansberry (“A Raisin in the Sun”), August Wilson (“Fences”), Langston Hughes (“Mulatto”) et d’autres ont sans aucun doute renversé les barrières pour les dramaturges de couleur, Broadway a historiquement et massivement été dominé par des voix blanches.

“Si ce moment doit être soutenu, il sera soutenu par des artistes de la majorité mondiale produisant leur propre travail, car chaque fois qu’un artiste non blanc est laissé à la merci et à la moralité d’un public blanc, d’un producteur blanc ou d’argent blanc , alors cet intérêt et ce niveau de vulnérabilité et ce niveau de concentration vont… aller et venir », a déclaré Antoinette Chinonye Nwandu, la dramaturge derrière « Pass Over », l’une des nouvelles pièces à venir à Broadway.

Bien sûr, beaucoup de gens seront intéressés par les histoires des Noirs en ce moment, étant donné les événements de l’année dernière, a déclaré Nwandu, mais elle a noté que les Noirs s’intéressent tout le temps aux histoires des Noirs.

“Nous avons besoin de producteurs noirs pour les produire”, a-t-elle déclaré. “Nous voulons tous nous voir sur scène.”

Pour Zhailon Levingston, directeur des initiatives de l’industrie à la Broadway Advocacy Coalition et directeur de “Chicken & Biscuits”, une autre nouvelle pièce à Broadway cet automne, ce moment est “une grande opportunité plus que … tout type de point d’arrivée. “

“C’est comme si ce nouveau moment de cette saison à Broadway émerge, ce sera le début d’une toute nouvelle ère”, a déclaré Levingston. “Et je n’imagine tout simplement pas que cette époque soit celle d’aucun progrès en termes de création de Broadway (a) un espace plus équitable.”

Bien qu’on ne sache pas ce que Broadway fera en ce moment ou comment ces pièces seront reçues, Levingston a déclaré qu’il commençait à voir des changements dans les coulisses. Il a déclaré à CNN que des efforts concertés étaient déployés pour faire en sorte que Broadway devienne un espace où des histoires de toutes sortes sont racontées.

Certains de ces efforts sont similaires à ceux déployés par d’autres lieux de travail aux États-Unis, tels que les exigences et les politiques de formation à la diversité ou à l’antiracisme, a déclaré Levingston. Mais il y a aussi d’autres discussions sur la façon dont Broadway peut réduire les barrières à l’entrée pour des postes comme la production, qui déterminent quelles pièces sont jouées.

Dans l’état actuel des choses, la barrière à l’entrée pour un producteur de Broadway est élevée, car il existe certaines règles établies par la Securities and Exchange Commission des États-Unis dictant combien d’argent les investisseurs doivent avoir. Changer ces règles signifierait essentiellement demander à changer la loi. Il n’est donc pas surprenant que la plupart des producteurs de Broadway, a déclaré Nwandu, ressemblent au personnage de Maxwell Sheffield dans “The Nanny”: riche et blanc.

Mais alors que ces facteurs affectent les histoires racontées sur scène, les choses changent. Levingston a déclaré à CNN que “Chicken & Biscuits”, par exemple, présente à la fois des producteurs nouveaux et de longue date, ainsi qu’une équipe de production interraciale. C’est une collaboration rare, dit-il.

Ce moment au théâtre fait également suite à des allégations contre le prolifique producteur de Broadway et d’Hollywood, Scott Rudin. Un reportage d’avril dans The Hollywood Reporter affirmait qu’il avait a abusé verbalement et physiquement de son personnel dans sa société de production pendant des années.

Cela a conduit à des questions sur le fait d’avoir non seulement un système racialement équitable à Broadway, mais aussi un système qui se soucie de ses travailleurs d’une manière qu’il n’avait pas auparavant. Par exemple, les acteurs impliqués dans la pièce de Nwandu, “Pass Over”, ont une allocation de bien-être, puisque la pièce traite de la brutalité policière.

“Je ne pense pas qu’aucun d’entre nous qui fait partie de ce moment se fasse l’illusion que nous opérons dans un espace … façonné ou conçu pour répondre à nos besoins spécifiques”, a déclaré Levingston. “Bien qu’il y ait une réelle opportunité pour que le changement se produise, il y a aussi une réelle opportunité pour que beaucoup de mal se perpétuent.”

Voici les sept pièces de dramaturges noirs qui seront présentées à Broadway cet automne :

  • “Pass Over” — Écrit par Antoinette Chinonye Nwandu et réalisé par Danya Taymor.
  • “Lackawanna Blues” – Écrit et réalisé par Ruben Santiago-Hudson
  • “Chicken & Biscuits” — Écrit par Douglas Lyons et réalisé par Zhailon Levingston
  • “Pensées d’un homme de couleur” – Écrit par Keenan Scott II et réalisé par Steve H. Broadnax III
  • “Trouble in Mind” – Écrit par Alice Childress et réalisé par Charles Randolph-Wright
  • “Clyde’s” – Écrit par Lynn Nottage et réalisé par Kate Whorisky
  • “Skeleton Crew” — Écrit par Dominique Morisseau et réalisé par Ruben Santiago-Hudson

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