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Sebastião Salgado : “Nous devons être assez intelligents pour survivre”

Quand on sait que Sebastião Salgado a étudié l’économie, quelque chose décroche dans le travail du grand photographe. Tous les points se rejoignent : la ruée vers l’or au Brésil, les feux de pétrole au Koweït, la famine en Ethiopie — l’économie en tant que force incontournable, façonnant des vies et pliant la planète à sa volonté.

Sauf que la planète ne pliera pas tant que ça. À un moment donné, il doit casser. Salgado, qui a passé une grande partie de son premier acte en tant que photographe à enregistrer la fin d’une révolution industrielle mondiale, a consacré son second à capturer ce qui pourrait encore être perdu si l’urbanisation, la consommation galopante, le changement climatique et l’indifférence de la société ne sont pas maîtrisés.

Au plus septuagénaire, Salgado ne lâche rien et tourne son objectif vers le plus grand trésor de sa nation : l’Amazonie. Selon son éditeur, il pourrait bien s’agir du projet final de cette envergure que le vénérable Brésilien entreprend.

Si le dernier livre de Salgado, “Genesis”, était une quête pour documenter des endroits sur Terre sans tache par les humains, son dernier volume “Amazonie” évoque l’idée que les humains peuvent vivre sur cette planète de manière durable, en dressant le profil des communautés autochtones de la forêt et en offrant de nouvelles perspectives sur la forêt elle-même.

“Nous présentons une Amazonie différente”, a-t-il déclaré à CNN. “Il n’y a pas d’incendie, pas de destruction – l’Amazonie qui doit y rester pour toujours.”

Salgado s’est aventuré en Amazonie depuis les années 1980, entretenant des relations avec certaines de ses tribus, dont il existe 188 rien qu’au Brésil, écrit-il dans le livre. Certains, comme les Yanomami, il est revenu au fil des décennies, alors qu’il a bénéficié d’un accès privilégié à d’autres, devenant la première personne non autochtone à visiter chaque village du peuple Zo’é, dit Salgado. Pour “Amazonia”, il a passé neuf ans et 48 voyages à disparaître dans la forêt pendant des semaines, parfois des mois à la fois, revenant avec de nouvelles histoires et de nouveaux sentiments de communauté. “Quand nous venons travailler avec ces tribus, nous rentrons à la maison”, dit-il.

Les voyages de Salgado à leur rencontre font partie du nouveau livre. Ses remontées en amont, en bateau puis parfois en canoë, sont brièvement documentées. Cependant, prendre l’air s’est avéré être une révélation. De ses vols à bord d’hélicoptères et d’avions militaires, Salgado est revenu avec des photographies de montagnes traversant le bassin forestier et de ciels entourés de nuages ​​- des “rivières aériennes”, comme il les décrit, qui transportent des milliards de tonnes d’eau de la forêt chaque jour et le déposer sous forme de pluie à travers l’Amérique du Sud. C’est un rappel que ce qui se passe dans la forêt – et pour la forêt – a des conséquences de grande envergure.

L’odyssée amazonienne de Sebastião Salgado

Même si l’Amazonie dans ses photographies semble vierge, Salgado regrette la forêt tropicale déjà perdue. « Pendant longtemps, nous avons construit notre société sur les ressources naturelles. Nous avons détruit », dit-il. “Nous devons protéger ce que nous n’avons pas détruit. Nous devons être assez intelligents pour survivre.”

Le peuple amazonien « vit en communion totale, en paix totale, avec l’environnement », dit Salgado. Ils pourraient également offrir des leçons : bien qu’il décrive les tribus comme « la préhistoire de l’humanité », il décrit également chacune comme un « avenir » potentiel pour la planète.

“Nous ne pouvons pas construire notre avenir – l’avenir de l’humanité – basé uniquement sur la technologie”, ajoute-t-il. “Nous devons regarder notre passé; nous devons prendre en considération tout ce que nous avons fait dans notre histoire. Les êtres humains ont une énorme opportunité: la préhistoire de l’humanité est en Amazonie maintenant.”

Quand il s’agit d’environnementalisme, Salgado ne peut pas être accusé de paroles creuses. Pendant des années, il a pratiqué ce qu’il prêchait à travers l’Instituto Terra, un centre qu’il a fondé avec sa femme Lélia. Le site de la forêt atlantique, au sud-est du Brésil, était autrefois la ferme d’élevage de ses parents, et comme les pâturages étaient devenus un “désert” écologique, admet-il. Depuis 1999, le couple et une équipe grandissante d’employés ont planté plus de 3 millions d’arbres couvrant 300 espèces et ont vu la faune affluer. “C’était une sorte de miracle”, dit-il. “Avec les arbres, les insectes, les mammifères, toutes sortes d’oiseaux, toutes sortes de vies revenaient.”

Plus de 700 hectares ont été entièrement reboisés et les travaux de l’institut contribuent à la récupération de près de 2 000 sources de la forêt atlantique. Salgado dit que le modèle est aussi pertinent pour le Brésil que pour la Californie, frappée par la sécheresse : « Nous devons reconstruire la source d’eau ; une façon est de planter des arbres.

“Nous pouvons reconstruire la planète que nous avons détruite, et nous le devons”, ajoute-t-il.

L’argent de “l’Amazonie” retrouvera son chemin vers l’institut, dit-il. “Je ne suis pas une personne riche, je ne suis qu’un photographe”, s’oppose-t-il. Et pourtant son prestige a ses avantages. Un partenariat avec la compagnie d’assurance suisse Zurich permettra de 1 million d’arbres planté.

Mais malgré tous les points positifs qui découlent de sa photographie, Salgado reste ambivalent quant à sa puissance. “Je ne crois pas que les images puissent changer quoi que ce soit”, dit-il. “La photo seule est juste quelque chose à voir.” Cependant, dit-il dans le cas de l’Amazonie, les combiner avec le travail des institutions environnementales peut « inciter à un mouvement ».

Le moment est d’une grande urgence. Dans son introduction au livre, le photographe fait part de son vœu sincère que « dans 50 ans ce livre ne ressemble pas à un enregistrement d’un monde perdu ».

Par sa publication, à plus d’un titre, il met tout en œuvre pour que cela n’arrive pas.

Amazonie” de Sebastião Salgado est publié par Taschen.

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