Acceuil

Ce restaurateur passe son temps libre à réparer de vieilles voitures et à en faire don à des personnes dans le besoin

Moins d’un an après sa mort, Middleton, 38 ans, maintenant propriétaire d’un restaurant, honore l’héritage de son père en réparant des voitures indésirables et en les donnant à des habitants de la région rurale de Caroline du Sud, où les transports en commun sont rares.

“Vous n’avez pas de voiture, vous n’avez pas de carrière. Comment les gens qui n’ont pas de bus fiables, pas d’Ubers, se rendront-ils en ville, où ils pourraient trouver des emplois plus importants dans les autorités portuaires ou les centres de fabrication ?” Middleton a déclaré à CNN. “Ils ne peuvent pas marcher 40, 50, 60 miles pour obtenir de bons emplois – ils doivent se contenter de petits emplois qui paient bien en dessous de ce dont ils ont besoin pour survivre.”

Jusqu’à présent, il a récupéré 100 voitures et surpris 33 membres de la communauté avec un trajet réparé – sans rien demander en retour.

“Donner une voiture à quelqu’un peut changer tout cela, et cela change tout cela”, a-t-il déclaré. “Je veux aider tous ceux qui cherchent à s’améliorer lorsque le transport est ce qui les retient.”

Middleton a déclaré que l’idée de donner des véhicules aux personnes dans le besoin lui était venue en novembre 2019, lorsqu’il a organisé une collecte de nourriture pour distribuer 250 boîtes de son barbecue.

Eliot Middleton est un mécanicien devenu restaurateur dans la région rurale de Caroline du Sud.

Lorsqu’il a manqué de boîtes, il est sorti pour voir combien de personnes attendaient toujours de la nourriture et a vu une file de deux pâtés de maisons.

“C’est à ce moment-là que j’ai remarqué que la plupart de ces gens commençaient à retourner de l’autre côté de la ville”, a-t-il déclaré. “J’ai rattrapé certains d’entre eux et j’ai découvert qu’ils avaient parcouru trois ou quatre milles pour arriver là-bas pour recevoir de la nourriture, mais n’ont pas pu arriver à temps parce qu’ils n’avaient pas de voiture et qu’ils devaient marcher. cette.”

“Ce fut le tournant de ma vie lorsque j’ai pris la décision de donner activement mon temps et mes compétences pour redonner à ma communauté.”

« C’est une aubaine spéciale »

Melanie Lee se souvient avoir passé quatre mois à conduire sa Chevrolet Tahoe 2007 pendant des heures pour rendre visite à son fils, qui était allongé sur un lit d’hôpital et se battait pour sa vie.

Une semaine après l’avoir enterré en novembre 2020, la voiture de Lee, usée par tous les kilomètres de route, est tombée en panne, la laissant incapable de rendre visite aux enfants que son fils a laissés derrière lui.

“Quand il est tombé en panne, je suis tombé en panne”, a déclaré Lee, 59 ans, à CNN. « Maintenant, je n’ai plus mon bébé, maintenant je n’ai plus de moyen de transport. Comment suis-je censé rester actif dans la vie de mes petits-enfants ? Comment puis-je faire quoi que ce soit ? »

Sans moyen de transport fiable, Lee a déclaré qu’elle ne pouvait même pas aller à l’épicerie ou à l’église.

Middleton a entendu l’histoire de Lee par son neveu Frank McClary, le maire d’Andrews, et a décidé de lui offrir une de ses voitures.

Quelques semaines plus tard, le matin de Noël, la famille de Lee l’a doucement conduite à la porte, où elle a vu Middleton entrer dans son allée avec une Oldsmobile blanche de 1993.

Middleton, à droite, avec Melanie Lee, au milieu, et son neveu Frank McClary, le maire d'Andrews, en Caroline du Sud, après que Middleton ait surpris Lee avec une voiture.

“J’étais tellement submergé”, a déclaré Lee. “Comme, qui fait ça ? Qui vient le matin de Noël, te donne une voiture, te donne les clés, te donne le titre, sans aucune condition ? J’avais l’impression d’avoir gagné, et je n’avais jamais rien gagné de ma vie auparavant.”

Après beaucoup de larmes, de câlins et de remerciements, Lee se sentait un peu plus prête à entamer le prochain chapitre de sa vie.

“J’ai retrouvé ma liberté”, a-t-elle déclaré. “Eliot est une aubaine. C’est une aubaine spéciale. Ce que fait Eliot est utile. Cette voiture est pour moi une vraie vraie bénédiction.”

Se guérir et guérir les autres par la charité

Middleton se réveille tôt cinq jours par semaine pour préparer son restaurant à Awendaw pour les affaires. Il cuisine du jambon, de la dinde, des ignames confites, des haricots verts et du chou frais. Mais son plat le plus populaire est les côtes levées grillées, que les gens viennent de partout pour essayer.

Au cours des deux jours de congé, Middleton passe du temps avec ses deux filles ou se penche sur une voiture, la réparant exactement comme son père le lui a appris.

Pendant 17 ans, Middleton et son père, Kevin Wayne Middleton Sr., ont travaillé côte à côte, créant même leur propre atelier de mécanique en 2004. Ils l’ont dirigé pendant 10 ans, jusqu’à ce que Middleton ouvre un food truck – le début de Middleton’s Village BBQ .

Mais à la mi-février 2020, son père est tombé gravement malade et est décédé quelques semaines après.

Le père de Middleton, Kevin Wayne Middleton Sr., travaille dans son atelier de réparation automobile dans les années 1990.

“Ma vie a commencé à changer très rapidement”, a déclaré Middleton. “Mon père est décédé et quelques semaines plus tard, après avoir enterré mon père, j’ai signé le contrat pour le restaurant en mars trois jours avant que les États-Unis ne se mettent en quarantaine à cause de la pandémie. C’était très stressant, comme, qu’ai-je fait ? Qu’est ce que je vais faire?”

Middleton n’a pas eu le temps de pleurer. Au lieu de cela, il a consacré toute son énergie au restaurant, pivotant vers le service au volant, les livraisons et le ramassage en bordure de rue pour rester à flot.

Ce n’est qu’en septembre 2020, lorsqu’il a commencé à réparer des voitures pour des étrangers, qu’il a commencé à guérir.

“J’aime travailler sur des voitures avec beaucoup de problèmes parce que c’est le moment pour moi de m’identifier à mon père, de parler avec lui, car c’est ce que nous avons toujours fait ensemble”, a déclaré Middleton. “Cela me donne l’impression qu’il est là. Cela m’aide autant que les gens à qui je donne les voitures, car cela me permet de faire face au fait que mon père n’est plus là.”

Engagé dans sa communauté

Middleton a déclaré qu’il pensait qu’il était important d’aider tout le monde, mais qu’il avait un faible pour les bonnes personnes travailleuses du Sud rural, qu’il dit que la société oublie souvent.

“Nous devons nous souvenir des communautés qui ont été oubliées”, a-t-il déclaré. “Les gens reconnaissent les grandes villes et oublient nos villes rurales, et les gens qui y vivent qui ont besoin d’aide. Ce sont des gens, ce sont des Américains, et nous devrions prendre soin d’eux.”

Pour Middleton, aider des étrangers n’est pas seulement quelque chose de gentil à faire, c’est sa vocation.

“Je suis heureux qu’Eliot obtienne enfin la reconnaissance qu’il mérite, et c’est fou parce que je sais qu’il ne s’attendait pas à ce que cela devienne si important”, a déclaré à CNN Mike Jennings, qui est ami avec Middleton depuis huit ans. “C’est au-delà de ses rêves les plus fous et c’est génial de pouvoir le voir. Nous sommes tous si reconnaissants pour lui et si fiers de lui.”

Jennings, 31 ans, également mécanicien, a été tellement inspiré par Middleton qu’il a commencé à aider son ami à réparer des voitures pour des étrangers.

En novembre 2020, la propre voiture de Jennings est tombée en panne. À l’époque, les finances étaient serrées en raison de la pandémie de coronavirus. Il ne pouvait pas se permettre de réparer la voiture et subvenir aux besoins de sa fiancée, qui a perdu son emploi, et de sa fille de 4 ans.

Pourtant, il s’est toujours présenté aux côtés de Middleton, joyeux et excité de faire partie de son projet.

Un jour de décembre, alors que Jennings nettoyait une Subaru Forester 2000 qu’ils venaient de finir de réparer, Middleton s’est tourné vers lui et lui a dit : « C’est ta Subaru, Mike.

Mike Jennings pose avec sa fille après que Middleton l'a surpris avec une Subaru Forester 2000.

“J’étais tellement choqué, je ne m’y attendais pas”, a déclaré Jennings. “C’était très touchant pour Eliot de penser à moi aussi. Cela signifiait vraiment beaucoup pour moi. Je n’avais plus à me soucier de la façon de me rendre au travail ni de compter sur les gens. J’avais vraiment du mal et il m’a aidé à soulager cela tellement de.”

Après avoir perdu son emploi la semaine dernière, Jennings a reçu encore plus d’aide de son bon ami.

Middleton, qui a récemment transformé son projet en une organisation à but non lucratif appelée Fondation Village à Village de Middleton, a embauché Jennings pour devenir un membre permanent de son équipe.

“Beaucoup de gens se tournent vers leurs pasteurs ou psychiatres pour parler de leur situation, mais d’autres se tournent vers leurs communautés”, a déclaré Middleton. “C’est pour cela que je suis ici, être toujours là pour ma communauté, que ce soit pour des conseils, pour leur parler ou pour réparer des voitures. Je prendrai toujours soin de mon peuple.”


Source link

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page