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Les mineurs d’or illégaux menacent un mode de vie fragile, au plus profond de la forêt amazonienne

Vêtue d’une coiffe traditionnelle, le visage décoré de peinture, cette communauté indigène prépare ses arcs et ses lances pour défendre ses terres contre les garimpeiros, des mineurs d’or illégaux à la recherche de lueurs d’or dans ce vaste et riche territoire.

Fernando, l’un des dirigeants yanomami, a déclaré à CNN lors d’un récent voyage de reportage dans la colonie de Palimiu au bord de la rivière ce que la communauté endure depuis des mois maintenant.

“Le problème, c’est que les garimpeiros armés passent ici la nuit”, a-t-il déclaré à CNN en mai. “Il y en a toujours beaucoup. Jusqu’à sept canoës”, avec cinq à sept personnes dans chacun.

Les mineurs, qui ont installé des camps sur près de 24 millions d’acres de la réserve Yanomami – à peu près la taille du Portugal – utilisent les voies navigables comme voie de communication, transportant de l’essence et des personnes, ainsi que des marchandises jusqu’à leurs bases.

Mais cela se fait rarement discrètement, explique Fernando, qui accuse les mineurs d’empiéter sur les terres yanomami, de les intimider et de tirer sur eux.

Entre mai et juin, le village a subi cinq attaques. L’un d’eux, une fusillade d’une demi-heure le 10 mai, a été filmé.

La police a écouté leurs plaintes, selon les Yanomami.

La vidéo montre des femmes et des enfants courant pour se mettre à l’abri alors qu’un bateau passe sur les rives de leur village.

L’incident a fait quatre morts, dont deux enfants yanomami, selon la police fédérale brésilienne.

Les nerfs sont hauts.

“Ces gens ruinent notre terre, tuent nos enfants, ils nous font souffrir”, a déclaré à CNN Adneia, une aînée yanomami.

Face à la montée des violences, le gouvernement a demandé fin mai à la police fédérale et à l’armée d’enquêter.

C’était une arrivée bienvenue pour les Yanomami qui ont été en état d’alerte, se relayant pour patrouiller la nuit.

Toute la communauté a été mise au travail, transformant les pagaies en armes, les bambous en lances.

Lors de la visite de CNN en mai en Amazonie, Fernando a montré à la police les armes qui ont été leur moyen de défense pendant des années.

“Celui-ci est une lance. Il perce rapidement et vous mourrez vite”, dit-il. “Il traverse tout et il a du venin. Beaucoup de venin.”

Selon les Yanomami, l’exploitation minière illégale sur leurs terres a augmenté de 30 % l’année dernière, dévastant l’équivalent de 500 hectares.

Des photos aériennes troublantes du photographe Christian Braga, prises depuis un hélicoptère de Greenpeace cette année, montrent l’expansion incontrôlée de cette exploitation minière sur leur territoire, avec des cratères profonds déplaçant le sol même et une forêt dense complètement oblitérée.

Après des années de forage et de creusement, la terre semble stérile. L’impact de ceci est ressenti quotidiennement par cette communauté.

“Nous sommes menacés par ces bandits. Cette terre est en train d’être détruite, nos arbres, nos poissons”, a déclaré à CNN Ricardo, le chef de la colonie Yanomami.

Neila, une jeune membre de la communauté, va plus loin.

“Quand ils cherchent de l’or dans nos terres, ils endommagent notre rivière, notre eau. Ils repoussent nos bêtes de proie”, dit-elle.

Les mineurs ont installé des camps dans toute la réserve de 24 millions d'acres.

Tout ce qu’ils veulent, disent les Yanomami, c’est protéger leurs enfants et leur mode de vie déjà fragile – leur existence même en tant que gardiens de l’Amazonie.

La lutte pour les terres en Amazonie brésilienne n’est pas nouvelle. Depuis que les gisements d’or ont été découverts pour la première fois, l’exploitation aurifère illégale a prospéré, et avec elle, le désir de devenir riche.

Selon le gouvernement, il y a actuellement environ 20 000 mineurs illégaux qui coupent des bandes à travers la forêt tropicale, creusant plusieurs mètres de profondeur dans cette terre riche et polluant la rivière avec du mercure, selon le gouvernement.

Les Yanomami pointent du doigt le président brésilien Jair Bolsonaro, qui, depuis son entrée en fonction en 2019, a soutenu la législation visant à ouvrir les aires protégées autochtones à l’exploitation minière, a financé les agences chargées de prévenir l’exploitation minière illégale, l’exploitation forestière et l’élevage, a porté atteinte aux droits des autochtones et a revendiqué à plusieurs reprises que les territoires indigènes sont « trop grands ».

La tribu Yanomami, en particulier les matriarches, a déclaré à CNN que ces politiques ont contribué directement aux destructions qu’elles voient chaque jour et aux menaces et intimidations qui sont devenues quotidiennes.

“Ils nous menacent et nous ne pouvons pas dormir. Bolsonaro pense que cette terre appartient aux garimpeiros (mineurs illégaux) mais cette terre nous appartient. Cette terre n’appartient pas à Bolsonaro. Bolsonaro nous envoie les garimpeiros”, dit Adneia .

Neila ne se retient pas, ajoutant: “Bolsonaro, vous êtes ignorant. Et parce que vous êtes ignorant, vous laissez ces gens entrer sur notre terre. Vous devez les faire sortir maintenant. C’est notre terre. C’est notre eau , ce n’est pas ton eau.”

Le gouvernement brésilien a déclaré à CNN qu’il était déterminé à promouvoir et à protéger les droits des peuples autochtones. Il a également déclaré que les violations présumées commises par des mineurs illégaux sur les terres indigènes des Yanomami font l’objet d’enquêtes par les autorités fédérales dans le cadre de plusieurs opérations.

“Bolsonaro, tu es ignorant. Et parce que tu es ignorant, tu laisses ces gens entrer dans notre pays.”

Neila

Bolsonaro s’est récemment rendu dans la région où il a déclaré à une communauté yanomami qu’il respecterait leur souhait de ne pas exploiter. Mais les critiques disent que ses paroles ne signifient pas qu’il s’attaquera à l’exploitation minière, et pourraient plutôt servir à diviser la communauté indigène alors qu’il pousse à légaliser l’exploitation minière et d’autres entreprises commerciales dans les territoires indigènes. Bolsonaro a présenté au Congrès un projet de loi qui était en attente depuis 2007 et éliminerait l’exploitation minière illégale en la légalisant simplement, entre autres changements dans les droits fonciers autochtones. Le Congrès devrait voter sur ce projet de loi prochainement.

La police fédérale et l’armée brésiliennes ont écouté leurs plaintes, selon les Yanomami.

“Nous espérons que les soldats nous aideront. Ce sont des guerriers. Nous les protégeons comme ils nous protègent”, a déclaré Fernando.

Mais alors que la police veut les protéger, ils ne veulent pas faire de promesses excessives.

La police fédérale et l'armée ont été appelées avec une violence croissante.

“Nous ne cherchons pas à nous battre. Nous sommes ici pour observer et voir ce qui se passe et pour vous accompagner. Quoi que vous ayez besoin, nous sommes là”, a déclaré un policier à la communauté.

La réalité est qu’ils ne peuvent pas rester ici pour toujours – le territoire est tout simplement trop vaste pour qu’ils puissent patrouiller. Alors, la police fédérale et l’armée montent à bord de leur hélicoptère et commencent leur recherche de mineurs illégaux.

D’en haut, le défi pour eux est rendu plus clair. La réserve Yanomami se trouve au cœur de la vaste et dense forêt amazonienne, et trouver des mineurs illégaux devient un jeu de chat et de souris.

L’hélicoptère finit par repérer une ouverture et la police court pour arrêter les mineurs dans leur élan.

“Police fédérale. Viens ici. Asseyez-vous ici”, demandent-ils.

Les mineurs soulèvent leurs tee-shirts pour montrer qu’ils ne sont pas armés, et l’interrogatoire commence. Il s’agit autant d’attraper les criminels que de comprendre comment ils fonctionnent, qui les paie et finance la dévastation.

L’un des mineurs illégaux dit à la police : « La vie est dure. Nous sommes ici parce qu’il n’y a pas de travail. Si [I] ne suis pas là, je serais dans la rue. Je travaille comme mineur depuis un an et demi et je ne suis pas ici parce que j’aime ça. Je suis là pour survivre.”

Le mineur a déclaré à CNN qu’il était dans cette mine depuis trois mois, mais jusqu’à présent, il n’a pas encore vu de gains d’or, ajoutant: “Les mineurs sont traités pire que les bandits. 95% des gens ici ont des familles.”

La police a également interrogé un groupe de trois femmes qui ont déclaré qu’elles travaillaient comme cuisinières pour les mineurs.

Une cuisinière dit qu’elle est arrivée en canot trois jours avant l’arrivée de la police et qu’elle avait payé quatre grammes d’or (d’une valeur d’environ 200 $) pour son voyage. Mais avec le travail actuellement au point mort, elle craignait d’avoir du mal à gagner même ce montant. Ce n’est pas la ruée vers l’or dont beaucoup avaient rêvé, pourtant, au milieu d’une pandémie, avec un chômage en hausse et des prix de l’or qui montent en flèche, c’est devenu le Far West du Brésil.

Malgré les preuves de l’exploitation illégale de l’or tout autour d’eux, la police fédérale et l’armée ne procèdent à aucune arrestation et se contentent de brûler le matériel des mineurs. Un officier a déclaré à CNN: “Je lui ai donné mal à la tête. Cela les retarde. Cela peut les arrêter un peu – un ou deux jours.”

Dans une déclaration à CNN, la police fédérale a déclaré que l’opération n’arrêtait pas les travailleurs illégaux des mines d’or, car “l’opération n’est que la première étape d’une série d’actions, se concentrant sur le démantèlement de la logistique des mineurs d’or et la collecte d’informations sur les vrais propriétaires des mines d’or, en plus d’identifier les structures d’éventuelles organisations criminelles impliquées.

Ce n’est pas la solution que les Yanomami réclamaient. Mais jusqu’à ce que Bolsonaro change sa politique environnementale, leurs cris continueront de tomber dans l’oreille d’un sourd, disent les écologistes ; et ce fardeau de richesses – les poumons du monde – risque de tomber avec lui.

Gabriel Chaim a fait un reportage depuis Palimiu, au Brésil, pour CNN, tandis que Isa Soares et Barbara Arvanitidis de CNN ont écrit et ont également fait des reportages.


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