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La Chine dépense déjà des milliards en investissements à l’étranger. Doit-il aussi financer la sécurité ?

Le bus transportait un convoi d’ingénieurs chinois vers le chantier de construction de la centrale hydroélectrique de Dasu dans le nord du Pakistan lorsque l’explosion s’est produite, tuant 13 personnes.

Initialement, le Pakistan et la Chine avaient publié des déclarations contradictoires sur la cause de l’incident. Islamabad a blâmé une fuite de gaz causée par une défaillance mécanique, tandis que le ministère chinois des Affaires étrangères l’a qualifiée de “attentat à la bombe“, exprimant ” le choc et la condamnation ” et demandant au Pakistan de ” punir sévèrement ” les auteurs. L’écart a semé la confusion — et colère — sur les réseaux sociaux chinois, avec certains accuser Pakistan de « dissimuler » la vérité.
Puis, dans une torsion apparente jeudi, le ministre pakistanais de l’Information, Fawad Chaudhry dit sur Twitter que “le terrorisme ne peut être exclu”, après que les premières enquêtes ont confirmé des “traces d’explosifs”. Vendredi, le Premier ministre chinois Li Keqiang qualifiait l’explosion d'”attaque terroriste” dans son appel téléphonique avec le Premier ministre pakistanais Imran Khan – que les médias d’Etat chinois a pris comme une confirmation de part et d’autre de la nature de l’incident.
À mesure que l’empreinte économique de Pékin augmente, les risques pour la sécurité augmentent également. Selon Les données publié par la RAND Corporation, un groupe de réflexion à but non lucratif basé aux États-Unis, plus de 30 000 entreprises chinoises sont situées à l’étranger et plus de 100 millions de citoyens chinois voyagent à l’étranger chaque année.

Pékin sera-t-il un jour contraint de déployer ses propres moyens de défense à l’étranger pour protéger ces citoyens et ces entreprises ?

L’explosion d’un bus est l’une des attaques les plus meurtrières contre des ressortissants chinois à l’étranger ces dernières années. Face à la montée du nationalisme chez lui et aux tensions géopolitiques croissantes à l’étranger, Pékin devra montrer qu’il est sérieux dans la protection des citoyens chinois sans nuire aux relations avec le Pakistan, l’un de ses rares alliés proches.

S’adressant à son homologue pakistanais, Li a exhorté Islamabad à “utiliser tous les moyens nécessaires” pour enquêter sur l’attaque et tenir les coupables responsables, et “faire tout son possible pour empêcher que des incidents similaires ne se reproduisent”. Il a également souligné le partenariat stratégique “tout temps” entre les deux pays, et s’est engagé à renforcer la coopération.

Mais l’incident a mis en évidence la vulnérabilité des projets chinois en Asie centrale, dont le nombre a explosé ces dernières années dans le cadre de l’ambitieux programme d’infrastructure et de commerce de la Ceinture et de la Route de Pékin.

Le corridor économique Chine-Pakistan (CPEC), un projet phare de 60 milliards de dollars de la Ceinture et de la Route qui relie la région chinoise de l’ouest du Xinjiang au port stratégique pakistanais de Gwadar sur la mer d’Arabie avec un réseau de routes, de chemins de fer, de pipelines et de centrales électriques est particulièrement menacé.

Bien que la centrale hydroélectrique de Dasu ne soit pas incluse dans la liste des projets énergétiques sur le site officiel de la CPEC, l’incident est susceptible d’envoyer un froid parmi le grand nombre de ressortissants chinois travaillant sur des projets de la CPEC.

Les projets financés par la Chine ont suscité le ressentiment des habitants de certaines régions du Pakistan, qui disent avoir peu profité des développements. Le sentiment anti-chinois est particulièrement fort parmi les groupes séparatistes du Baloutchistan, une province occidentale où se trouve le port de Gwadar.

En novembre 2018, l’Armée de libération du Baloutchistan (BLA) revendiqué la responsabilité pour une attaque contre le consulat chinois dans la ville de Karachi, qui a fait quatre morts. Six mois plus tard, un groupe séparatiste attaqué un hôtel de luxe à Gwadar, couramment utilisé par les ressortissants chinois travaillant au port. En juin 2020, la BLA a déclaré qu’elle était responsable d’un autre attaque à la bourse du Pakistan, où les entreprises chinoises détiennent 40% des mises.
Alors que personne n’a revendiqué l’explosion du bus, les experts chinois ont souligné Les militants du Baloutchistan et les talibans pakistanais comme auteurs possibles.

La situation sécuritaire pourrait empirer dans les prochains mois alors que le Pakistan se prépare à un débordement de violence depuis l’Afghanistan voisin, où les talibans prennent le contrôle de vastes pans du pays suite au retrait des troupes américaines.

Pour l’instant, Pékin compte principalement sur les forces de sécurité pakistanaises – composées de milliers de soldats et de policiers – pour la protection des ressortissants et des projets chinois. Mais de plus en plus, les entreprises chinoises aux investissements risqués pourraient également se tourner vers des sociétés de sécurité privées basées en Chine pour se protéger.

Selon un rapport publié le mois dernier par le Center for Advanced Defence Studies, basé à Washington, les sociétés basées en Chine représentent 29 des 49 sociétés de sécurité privées étrangères opérant au Cambodge et au Myanmar. Le rapport montre que ces sociétés ont été constituées régulièrement depuis 2013, avec des pics en 2019 et 2020 – un calendrier probablement lié à la montée en puissance des projets de la Ceinture et de la Route.

Autour de l’Asie

  • L’Indonésie est aux prises avec un crise dévastatrice du Covid-19, avec des milliers de cas et des centaines de décès signalés chaque jour et les hôpitaux manquent dangereusement de fournitures. Mais les experts préviennent que son apogée est probablement encore à venir.
  • La Chine et l’Australie ont trouvé un autre champ de bataille pour leur impasse diplomatique de plus en plus profonde : la réponse à la pandémie des îles du Pacifique. Canberra a riposté aux affirmations de Pékin selon lesquelles le déploiement des vaccins chinois en Papouasie-Nouvelle-Guinée (PNG), le pays le plus peuplé du Pacifique, fait dérailler.
  • L’administration Biden sanctionné sept responsables chinois Vendredi au milieu de la répression continue à Hong Kong par le gouvernement chinois. Il a également mis en garde les entreprises américaines dans un avis publié vendredi contre les “risques croissants” posés par les gouvernements de Pékin et de Hong Kong.
  • Les premières racines du cannabis peuvent avoir originaire du nord-ouest de la Chine — pas en Asie du Sud comme on le croit généralement, selon une étude publiée vendredi.

Photo du jour

La diplomatie du ping-pong : Le joueur de tennis de table chinois Liu Shiwen arrive à l’aéroport international de Narita au Japon ce week-end. La Chine envoie 431 athlètes aux Jeux de Tokyo dans le cadre d’une délégation de 777 membres, sa plus grande expédition à des Jeux olympiques en dehors de la Chine.

Lancement du marché national du carbone en Chine

Le plus grand émetteur mondial de pollution par les gaz à effet de serre a lancé la semaine dernière le plus grand marché d’échange de carbone au monde.

Ce programme tant attendu est une étape clé dans les efforts de la Chine pour réduire ses émissions de carbone. Le marché fonctionne ainsi : le gouvernement donne à chaque entreprise le droit d’émettre une certaine quantité de dioxyde de carbone chaque année. Si vous émettez moins que cela, vous pouvez vendre les quotas excédentaires, ou “le droit de polluer”, sur le marché. Si vous avez besoin de plus que cela, vous pouvez en acheter davantage sur le marché.

Vendredi, le premier jour de cotation, 4,1 millions de tonnes métriques de quotas de dioxyde de carbone ont été négociées sur le Shanghai Environment Energy Exchange, d’une valeur de 32 millions de dollars. Comparé aux émissions globales de la Chine, le volume des échanges était faible, mais c’est “un pas en avant encourageant”, a déclaré Betty Wang, économiste chinoise senior pour ANZ Research, dans un rapport de recherche publié lundi.

Le marché est actuellement le plus grand système d’échange de droits d’émission au monde en volume, selon les analystes d’Eurasia Group. Au stade initial, il couvre plus de 2 000 centrales électriques avec 4,5 milliards de tonnes d’émissions par an, soit environ 40 % des émissions annuelles de la Chine.

Selon le 14e plan quinquennal de la Chine – un plan directeur pour la période 2021-2025 – la couverture du système sera étendue à sept autres secteurs d’ici la fin de 2025, notamment la pétrochimie, la chimie, la construction et la sidérurgie. D’ici là, il pourrait couvrir 8 milliards de tonnes métriques d’émissions par an.

Mais étant donné que le marché ne couvre pour le moment que le secteur de l’électricité, « il reste à voir si cet enthousiasme initial persistera et combien de temps il faudra avant que le volume des échanges et la liquidité du marché n’atteignent le niveau auquel l’ETS peut être un instrument pour réaliser les ambitions climatiques de la Chine”, ont déclaré des analystes d’Eurasia Group dans un rapport ce week-end.

“Davantage de travail doit être fait”, ont-ils déclaré, comme la publication de nouvelles réglementations pour régir le programme et la vérification des données d’émissions soumises par les entreprises.

La Chine est actuellement le plus grand émetteur de carbone au monde. Au cours de l’année se terminant en mars 2021, il a émis près de 12 milliards de tonnes métriques de dioxyde de carbone, selon une estimation de Carbon Brief. Le président chinois Xi Jinping a promis que la Chine atteindrait la neutralité carbone d’ici 2060 et atteindrait un pic d’émissions de carbone d’ici 2030.

— Par Laura Il




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