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Le cannabis pourrait être originaire du nord-ouest de la Chine, selon une étude

Les chercheurs ont découvert que l’espèce Cannabis sativa – la “plante très appréciée et décriée” largement utilisée comme drogue récréative – a probablement émergé de la région à l’époque néolithique (10 000-3 000 av. J.-C.), selon un communiqué de presse de la revue Science Advances, où l’étude a été publiée.

Le cannabis a été l’une des premières plantes domestiquées par l’homme et a une longue histoire d’utilisation dans les textiles, les aliments et les graines oléagineuses comme le chanvre, selon l’étude. Mais cette histoire a été difficile à rechercher, en raison de la modernité restrictions légales autour de l’utilisation et de l’accessibilité de l’usine.

Pour retracer les origines du cannabis, une équipe dirigée par des chercheurs en Suisse et en Chine a compilé 110 génomes entiers, couvrant un spectre de différentes plantes sauvages à croissance sauvage, de variétés domestiquées et d’hybrides modernes de chanvre et de formes psychoactives de la plante, communément appelée marijuana. , avec des niveaux plus élevés du composé tétrahydrocannabinol (THC).

Leur analyse génomique a séparé les échantillons en quatre grands groupes, dont le cannabis basal, que l’on trouve en Chine et aux États-Unis. L’analyse a suggéré que les premiers ancêtres domestiqués du chanvre et de la marijuana – deux des autres grands groupes – ont divergé du cannabis basal il y a environ 12 000 ans – indiquant que l’espèce a peut-être déjà été domestiquée d’ici là.

Cela coïncide avec la datation d’artefacts anciens, notamment des poteries du sud de la Chine, de Taïwan et du Japon de la même période, a ajouté l’étude.

“Nos analyses à l’échelle du génome corroborent les archives archéobotaniques, archéologiques et historiques existantes et fournissent une image détaillée de la domestication du cannabis et de ses conséquences sur la constitution génétique de l’espèce”, a déclaré l’étude.

Les variétés locales chinoises modernes – des plantes cultivées qui ont été modifiées par l’agriculture – et les plantes de cannabis sauvages sont désormais les descendants les plus proches des ancêtres du chanvre et de la marijuana, selon l’étude. Pendant ce temps, les ancêtres sauvages purs du Cannabis sativa ont probablement disparu.

Après sa domestication au néolithique, la plante s’est lentement propagée à travers l’Europe et le Moyen-Orient à l’âge du bronze, selon des preuves archéologiques. Le premier signalement de Cannabis sativa est apparu en Inde il y a environ 3 000 ans, lorsque l’espèce a probablement été introduite de Chine avec d’autres cultures, selon l’étude.

Le cannabis a ensuite voyagé en Afrique au XIIIe siècle, s’est répandu en Amérique latine au XVIe siècle et est arrivé en Amérique du Nord au début du XXe siècle.

Une tombe vieille de 2 500 ans offre les premières preuves de l'utilisation du cannabis par des humains pour planer

L’étude met en lumière le mystère de longue date de l’endroit et du moment où les variétés de cannabis contenant des niveaux plus élevés de composés psychoactifs ont été reconnues et utilisées par les humains.

Bien qu’elles soient cultivées depuis des siècles, les premières variétés et les populations sauvages avaient de faibles niveaux de THC et d’autres composés aux propriétés psychoactives.

De nombreux historiens avaient placé les origines de la consommation de cannabis dans les anciennes steppes d’Asie centrale, mais ces arguments reposaient uniquement sur un passage d’un seul texte de la fin du premier millénaire avant notre ère, écrit par l’historien grec Hérodote.

En 2019, l’excavation d’une tombe vieille de 2 500 ans dans l’ouest de la Chine a révélé la première preuve claire de l’utilisation du cannabis par des humains pour ses propriétés psychoactives. Des fragments de bois et des pierres brûlées provenant de pots dans la tombe ont montré la signature chimique du cannabis, en particulier celle contenant une grande quantité de THC, ce qui suggère que la plante peut avoir été utilisée lors de cérémonies funéraires.

Cependant, il était peu probable que le cannabis soit fumé de la même manière qu’aujourd’hui. Plus probablement, il aurait été brûlé comme de l’encens dans un espace clos pour libérer des vapeurs.


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