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École de Kamloops : Des milliers d’enfants des écoles canadiennes pour les communautés autochtones pourraient être enterrés dans des tombes anonymes

Mais les survivants de l’école disent qu’ils n’avaient pas besoin de preuves médico-légales pour savoir que des centaines d’enfants ont disparu à Kamloops. Et cette semaine, de nouvelles preuves scientifiques ont soutenu ce que les aînés autochtones de la province canadienne de la Colombie-Britannique appellent le « savoir ».

Dans une présentation émouvante de la Première Nation Tk’emlúps te Secwépemc jeudi, les responsables enquêtant sur les tombes anonymes ont averti que d’autres seraient susceptibles d’être trouvées dans les mois à venir.

« Après tout, cette enquête a à peine effleuré la surface, couvrant un peu moins de deux acres du site total du pensionnat de 160 acres », a déclaré Sarah Beaulieu, spécialiste des radars à pénétration de sol qui a dirigé l’enquête médico-légale.

Jusqu’à 200 tombes ont été trouvées, selon les résultats préliminaires, contre une estimation initiale en mai 215, mais Beaulieu a déclaré que ce nombre pourrait être révisé à la hausse avec davantage d’enquêtes et d’excavations médico-légales.

« Ce fait, ce « savoir » est reconnu par les communautés autochtones depuis des générations », a déclaré Beaulieu. “Tous les paysages des pensionnats sont susceptibles de contenir des sépultures d’enfants disparus et la télédétection telle que la GPR ne fait que fournir une certaine spécificité spatiale à cette vérité.”

D'autres tombes anonymes découvertes en Colombie-Britannique dans un ancien pensionnat autochtone connu sous le nom de « Alcatraz du Canada »

Les preuves présentées jeudi ont souligné l’ampleur des abus et de la négligence envers les enfants autochtones, non seulement en Colombie-Britannique, mais dans des dizaines de sites de pensionnats à travers le Canada. Des enquêtes médico-légales similaires sont en cours sur des dizaines de sites.

« Nous parlons clairement de milliers et de milliers d’enfants disparus », a déclaré Lisa Hodgetts, présidente de l’Association canadienne d’archéologie.

Les survivants rejettent la description de l’institution comme une école

Les survivants de Kamloops ont témoigné des découvertes au cours de la présentation et ont brossé un tableau sombre de ce que des enfants aussi jeunes que 5 ont été soumis dans ces écoles, un terme que de nombreux survivants disent utiliser avec mépris car ils disent qu’ils n’ont pas été éduqués, mais plutôt négligés et abusé sexuellement, physiquement et émotionnellement.

Evelyn Camille, une survivante de Kamloops, a parlé des abus et de la négligence, du nombre de personnes décédées en tentant de s’enfuir de l’école, se noyant dans une rivière voisine ou mortes de froid après avoir tenté de s’échapper en hiver.

“Nous avions essayé de mentionner encore et encore, il y a beaucoup d’enfants disparus qui ne sont pas arrivés à la maison”, a déclaré Camille.

L’école, initialement connue sous le nom de Kamloops Industrial School, a été ouverte en 1890 et est restée en activité jusqu’en 1978. Elle a été ouverte et gérée par l’Église catholique jusqu’à ce que le gouvernement fédéral en prenne le contrôle à la fin des années 1960.

“Je pense qu’il est malheureux, comme l’a déjà noté le Dr Beaulieu, qu’il ait fallu la science pour réveiller le monde à la vérité que les survivants et les communautés connaissent depuis des années”, a déclaré Hodgetts lors de la présentation.

Rosanne Casimir, chef de la Première Nation Tk’emlúps te Secwépemc où se trouve l’école, a déclaré que le gouvernement fédéral et l’Église catholique romaine devraient divulguer pleinement tous les dossiers de ceux qui ont fréquenté les écoles.

« Nous répugnons à confier la responsabilité d’identifier les personnes perdues aux survivants du pensionnat indien de Kamloops, qui ont déjà été traumatisés et re-traumatisés », a déclaré Casimir, appelant le Premier ministre Justin Trudeau et le gouvernement canadien à partager les registres de présence. .

Ce serait “une première étape pour aider Tk’emlúps te Secwépemc à remplir leurs obligations concernant les personnes perdues sans reconnaissance et comme des étapes vers la réconciliation”, a déclaré Casimir.

Les gens se rassemblent à l'extérieur de l'ancienne école de Kamloops alors qu'ils accueillent un groupe de coureurs de la nation Syilx Okanagan participant à la course Unity Spirit of Syilx.

Les dirigeants autochtones disent que ce qui s’est passé était des crimes

Le gouvernement canadien a déclaré qu’il financerait davantage d’enquêtes sur les tombes anonymes dans les communautés autochtones à travers le pays, mais il a également été critiqué pour ne pas l’avoir fait plus tôt, comme l’a souligné le Commission vérité et réconciliation dans son rapport 2015.

Trudeau a déclaré depuis la découverte initiale à Kamloops fin mai que son gouvernement coopérerait et financerait les enquêtes.

“Il y aura plus de financement si nécessaire pour continuer à permettre aux communautés de faire leur deuil, de guérir et d’obtenir des réponses”, a déclaré Trudeau lors d’une conférence de presse à Montréal jeudi. “Et en même temps, nous nous sommes également engagés pendant de nombreuses années et nous continuerons de nous engager à nouveau à partager tous les documents dont dispose le gouvernement fédéral pour aider à identifier ces tombes”, a-t-il déclaré.

Les dirigeants autochtones ont déclaré ces dernières semaines que ce qui s’était passé dans les écoles était un crime et qu’il devrait faire l’objet d’une enquête en tant que tel.

Les survivants de la présentation ont raconté à quel point ils ont été traumatisés ces dernières semaines, revivant leurs mauvais traitements passés et pleurant les enfants qui ont perdu la vie.

“Je me souviens d’un garçon nommé Riley, recroquevillé sous l’un des superviseurs dans la salle de bain et peu de temps après, il se serait pendu”, a déclaré Bruce Allen, un survivant des pensionnats indiens, dans une interview avec CNN du Site de Kamloops.

Allen a déclaré qu’il n’y avait aucun moyen de savoir si ce garçon, qui, selon lui, avait environ 12 ans, s’était suicidé après avoir été « tourmenté » ou si un crime avait été commis.

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Il dit qu’au cours des dernières semaines, il a vu des centaines de personnes, dont de nombreux Canadiens non autochtones, venir rendre hommage à un mémorial sur le terrain de l’école et il dit que beaucoup ont maintenant appris la vérité sur le Canada.

Allen travaille comme conseiller avec une ligne de crise pour les survivants et il dit que certains de ceux qui l’ont contacté depuis la découverte initiale de tombes anonymes n’ont jamais parlé des abus dont ils ont été victimes ou des abus dont ils ont pu être témoins.

“Cela les a réveillés, des gens qui n’en ont jamais parlé racontent leurs histoires et il y a beaucoup de douleur et beaucoup de tristesse”, a-t-il déclaré.

Il dit que de plus en plus de gens apprennent la vérité sur le nombre de tombes non identifiées et le nombre d’enfants portés disparus, ils sont inondés d’appels de survivants qui essaient de se réconcilier avec l’ampleur de ce qu’ils appellent un génocide culturel.


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