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Merkel et Biden tracent une voie pour l’avenir des relations américano-allemandes lors d’une réunion à la Maison Blanche

Le différend en cours entre les États-Unis et l’Allemagne au sujet d’un gazoduc russe, appelé Nord Stream 2, devrait se jouer jeudi entre les deux dirigeants du bureau ovale, selon de hauts responsables de l’administration. Le changement climatique, les vaccins contre le Covid-19, les cyberattaques russes, l’Ukraine et le renforcement de leurs démocraties sont également des sujets à l’ordre du jour, a déclaré un responsable.

Cette visite intervient trois mois seulement avant que Merkel ne quitte son poste de chancelière d’Allemagne en octobre, après avoir occupé ce poste pendant plus de 15 ans. Les élections pour remplacer le « chancelier du monde libre » ont lieu en septembre.

Biden sera le quatrième président américain avec lequel elle aura interagi.

Les responsables de l’administration ont systématiquement décrit la visite comme une session de “travail” tournée vers l’avenir, malgré le temps limité dont dispose Merkel au sommet du gouvernement allemand. Mais après une décennie et demie de visite à Washington, son dernier voyage pour rencontrer un président américain est un moment pour réfléchir à son héritage.

Biden “exprimera sa gratitude” pour le rôle de leader de Merkel en Europe et dans le monde lors de leur réunion, a déclaré un responsable.

Merkel commence la journée par un petit-déjeuner offert par la vice-présidente Kamala Harris à l’observatoire naval. Elle sera le premier dirigeant étranger que Harris a accueilli dans sa résidence depuis son emménagement.

Biden et Merkel se rencontreront en tête-à-tête dans le bureau ovale avant une session élargie avec des assistants et une conférence de presse conjointe de conclusion. Biden et sa femme accueilleront Merkel et son mari pour un dîner à la Maison Blanche avec une “gamme de personnes” qui ont été des partisans de l’Allemagne. Et Merkel recevra également un diplôme honorifique de l’Université Johns Hopkins pendant son séjour aux États-Unis – marquant son 18e diplôme honorifique à ce jour.

Les responsables ont déclaré que les dirigeants dévoileraient une « Déclaration de Washington » qui énonce une vision commune pour la coopération sur les différents défis politiques, et un engagement partagé en faveur des droits de l’homme et des résultats que le leadership démocratique fournit au monde. Ils annonceront également d’autres initiatives, dont un « forum des futurs » qui rassemble des Américains et des Allemands de différents secteurs ; un dialogue économique ; et un partenariat climat-énergie.

La réunion intervient peu de temps après la Maison Blanche récemment annoncé Biden nommerait Amy Gutmann pour servir d’ambassadeur des États-Unis en Allemagne. Si elle était confirmée, elle serait la première femme à remplir ce rôle.

Une relation chaleureuse avec des points de friction cruciaux

Jusqu’à présent, les signes indiquent un regain de relations chaleureuses entre les deux pays après quatre ans d’approche diplomatique “America First” de l’ancien président Donald Trump. L’approche a servi de rupture radicale avec l’ère de politique étrangère de l’administration Obama – lorsque Merkel considérait le président de l’époque, Barack Obama, comme un « partenaire et ami ».

Mais notamment, Merkel a entretenu qu’il y aura toujours des disputes entre l’Allemagne et les États-Unis avec Biden en tant que président.

“Ne pensez pas qu’à partir de demain il n’y aura qu’une harmonie entre nous”, a-t-elle déclaré aux journalistes un jour après l’investiture de Biden. “Il y aura également des arguments sur la meilleure façon de faire les choses pour nos deux pays.”

Biden et Merkel se sont rencontrés à plusieurs reprises, et la réunion de jeudi à la Maison Blanche sera leur deuxième rencontre en personne depuis que Biden a prêté serment.

À la suite du sommet du G7 au Royaume-Uni plus tôt ce printemps, Merkel a indiqué que Biden avait apporté un “nouvel élan” au rassemblement. Elle mentionné pouvoir rencontrer Biden était “évidemment important car il représente l’engagement envers le multilatéralisme qui nous manquait ces dernières années” – un clin d’œil apparent à l’approche de Trump. Elle a également invité le président en Allemagne.

Biden et Merkel ont régulièrement interagi sur la scène mondiale depuis les années Obama.

Alors qu’il était vice-président, Biden a abordé un certain nombre de questions de politique étrangère dans le cadre de son portefeuille, se rendant chaque année à la Conférence de Munich sur la sécurité et apparaissant aux côtés de Merkel. À l’époque, Biden a fait connaître ses différends avec l’Allemagne sur l’opportunité d’envoyer des armes en Ukraine.

Obama, quant à lui, s’est rendu en Allemagne une demi-douzaine de fois pendant son mandat – à l’exclusion des arrêts à la base aérienne de Ramstein, un arrêt au stand commun pour Air Force One lors de voyages prolongés.

Mais malgré leurs points communs, Biden et Merkel ont encore un certain nombre de différences qui seront sur la table lors de leur rencontre à Washington jeudi.

Les États-Unis pensent que le projet de gazoduc Nord Stream 2, qui transporte du gaz naturel de la Russie directement vers l’Allemagne sous la mer Baltique, donnera à Moscou un effet de levier indu sur le secteur énergétique européen. Mais la Maison Blanche ne s’attend pas à parvenir à une résolution lorsqu’elle sera évoquée jeudi.

Biden fera part de ses “préoccupations de longue date” concernant Nord Stream 2 avec Merkel, y compris son désir de s’assurer qu’il ne soit pas utilisé à des fins coercitives contre l’Ukraine, selon un responsable.

Au lieu de cela, les responsables pensent que la décision de Biden plus tôt cette année de lever les sanctions du Congrès contre l’Allemagne a permis “un espace diplomatique” pour les pourparlers entre les deux parties, même si aucune résolution sur l’épineuse question n’a été trouvée.

Matthias Matthijs, chercheur principal pour l’Europe au Council on Foreign Relations et professeur agrégé à la School of Advanced International Studies de l’Université Johns Hopkins, a déclaré qu’il était clair que l’Allemagne « veut aller de l’avant avec le pipeline et veut rassurer les États-Unis que cela a gagné ne donnez pas à la Russie (du président Vladimir) Poutine l’opportunité de faire chanter l’UE.”

“Les Allemands espèrent obtenir le feu vert de base (Nord Stream 2), un engagement des États-Unis qu’ils peuvent augmenter leurs exportations de gaz naturel liquéfié vers l’Europe, et voudront éviter de se laisser entraîner dans une nouvelle guerre froide avec la Chine, où Berlin a ses propres intérêts commerciaux”, a-t-il ajouté. Matthijis a également déclaré que les Allemands espéraient que les États-Unis lèvent leurs centaines de tarifs sur l’Union européenne, mais c’est un domaine que Biden est moins susceptible de s’engager.

La Chine est également susceptible d’exposer les différences entre les deux dirigeants. Merkel a préconisé une approche plus coopérative envers Pékin – le partenaire commercial le plus important de son pays – alors même que Biden s’efforce de consolider le soutien occidental à une approche plus conflictuelle.

Ces différences se sont manifestées le mois dernier lors du sommet du G7, bien que Merkel se soit jointe à d’autres dirigeants européens pour signer une déclaration finale dénonçant les pratiques de travail forcé de la Chine.

Biden a été clair dans les pourparlers avec Merkel et d’autres dirigeants sur la nécessité “d’engager la Chine en position de force”, a déclaré un responsable – un message qu’il répétera jeudi.

Pourtant, l’approche diplomatique de l’administration Biden contraste avec les années Trump.

Au cours de son mandat, Trump martelé L’Allemagne sur le commerce et son manque de contributions financières à la défense partagée de l’OTAN. Il déplacé retirer près de 12 000 soldats d’Allemagne et accusé ​​L’Allemagne est redevable à la Russie car elle achète de l’énergie à Moscou. Et il a également commencé à insulter personnellement Merkel au téléphone, lui disant à un moment donné qu’elle était “stupide.”
Merkel, à son tour, souvent a parlé de la rhétorique de Trump et repoussé l’affirmation de Trump selon laquelle l’Allemagne est captive de la Russie par référencement sa propre éducation en Allemagne de l’Est sous contrôle soviétique.

Merkel sera le premier dirigeant européen à rendre visite à Biden à la Maison Blanche. Il a rencontré le Premier ministre japonais Yoshihide Suga en avril et le président sud-coréen Moon Jae-in en mai.

Nadine Schmidt de CNN a contribué à ce rapport.


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