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Analyse : De « Friends » à « Fleabag », l’histoire des sitcoms est plus vaste que vous ne le pensez


C’est une réponse de dérobade, comme celle de Potter Stewart quand il a parlé d’obscénité : je le sais quand je le vois.

Oui, “I Love Lucy” est une sitcom. Sont ainsi « les jeunes mariés » ; “Tous dans la famille”; “Acclamations”; « Le spectacle Cosby » ; “Seinfeld” ; et amis.”

Mais c’est aussi le cas de « Leave It to Beaver ; » “Enchanté;” “PURÉE;” “Le bureau;” « Parcs et loisirs ; » et “Curb Your Enthousiasm.”

Personne ne remettrait vraiment en question la bonne foi de la sitcom de l’une de ces émissions emblématiques. Sauf si vous avez joué des épisodes du premier groupe à côté des épisodes du second, et avez demandé à une forme de vie extraterrestre (autre que Mork) qui n’avait jamais rien vu de ce type de divertissement s’il s’agissait d’exemples de la même chose, la réponse pourrait être ( traduit du klingon):

“Bien sûr que non. Le premier groupe est clairement tourné avec plusieurs caméras devant un public en direct, un peu comme une pièce de Noël Coward créée pour un théâtre. Le deuxième groupe est clairement de petits films, tournés par une seule caméra avec l’un ou l’autre pompé des rires produits par une machine, ou aucun rire d’accompagnement du tout, comme un film de Billy Wilder créé pour une salle de cinéma.”

Et puis, si vous augmentiez la mise en dévoilant des épisodes de “Girls”, “Insecure”, “Atlanta” et “Fleabag”, la réponse – après que les antennes de l’extraterrestre aient explosé – serait du type : “Est-ce que vous les gens essaient de faire de la comédie avec tout ?”

Mais ces nouvelles émissions, tout comme les classiques susmentionnés, font toutes partie de l’évolution de la sitcom. Pour les docuseries “History of the Sitcom”, la décision de ce qu’il faut inclure s’articule autour d’une ligne de base : si le but principal de la série est de vous faire rire, elle peut être considérée comme une sitcom. Et dans presque tous les cas, les spectacles sont des demi-heures plutôt que des heures.

Cela ne veut pas dire que “l’histoire de la sitcom” est définitive. “Eight Is Enough” a fait la coupe pour nous. Il en va de même pour “The Love Boat” (bien que j’aie personnellement des réserves à ce sujet parce que je ne me souviens pas en avoir vraiment ri, mais vous ne pouvez pas manquer l’intention de la série d’être drôle parce qu’elle se plonge dans des allusions sans fin de piste de rire ). Pourtant, “Ally McBeal”, qui a remporté l’Emmy de la série Comédie exceptionnelle en 1999, ne l’a pas fait. Aucune série documentaire ne pourrait inclure des références à chaque exemple d’une sitcom dans l’histoire – à moins qu’elle n’ait duré 800 heures au lieu de huit – mais c’est aussi subjectif.

L’une des raisons pour lesquelles les limites de ce format sont si floues est que la plupart des téléspectateurs ont encore une image spécifique qui leur vient à l’esprit lorsque vous mentionnez ce genre : c’est l’émission multi-caméras, tournée avec un public en direct, en utilisant le même ensemble de base (généralement impliquant un canapé) qui est indéniablement une “sitcom”.

C’est aussi un genre qui comprend de nombreuses blagues formelles – c’est-à-dire que quelqu’un fait une mise en place et qu’un autre personnage décroche la punchline. Le public rit, mais pas les personnages.

C’est le format classique de la « comédie de situation ». C’est aussi celui qui a généré une grande partie des émissions les plus réussies de l’histoire de la télévision, celles qui ont prouvé leur mérite artistique (et commercial) en étant regardées et aimées de génération en génération.

“I Love Lucy”, bien que n’étant pas la première sitcom (plusieurs avaient été diffusées avant sa première en 1951), a été et sera toujours diffusée. “The Honeymooners” n’a fait que 39 épisodes, mais ils sont intemporels. Plus récemment, “Seinfeld”, “Friends” et “The Big Bang Theory” n’étaient pas seulement les émissions les mieux notées lors de leur première diffusion, mais elles sont également devenues massives. succès en syndication, d’abord sur les chaînes câblées et éventuellement services de diffusion en continu.

La sitcom classique a tendance à avoir une longévité extraordinaire, je pense, principalement à cause de ce contenu de blague lourd. Il y a beaucoup de rires dans les meilleures émissions multi-caméras, généralement déclenchées toutes les 30 secondes environ. Et certainement, certaines émissions à une seule caméra sont si drôles qu’elles ont également résisté à l’épreuve du temps, avec “Modern Family” et “The Office” en étant des exemples récents.

Mais cette forme de comédie à tir rapide est tombée en disgrâce, principalement auprès des écrivains. (Évidemment, les téléspectateurs les aiment toujours parce que ces rediffusions ont tendance à être performants sur les plateformes de streaming.) Alors que de nombreuses demi-heures de streaming contemporaines sont de formidables émissions de télévision (“Russian Doll”), elles ne suscitent pas grand-chose dans le département des éclats de rire.

Ils sont cependant admirés bien plus que la plupart des sitcoms. Une fois que vous avez dépassé la liste des très grandes sitcoms, le respect pour le genre a tendance à diminuer. La pire chose qu’un critique de cinéma puisse dire pour rejeter un nouveau film comique est : “Ça se joue comme une sitcom.” Ils ne veulent pas dire qu’il joue comme “Frasier”, ce qui impliquerait “souvent hilarant”, mais qu’il joue comme “Gilligan’s Island”, ce qui implique une formule et un idiot. Le reniflement critique de la “sitcom” explique également une partie de la réticence à appliquer l’étiquette à des comédies contemporaines comme “Hacks” ou “Barry”.

Alors, comme je l’ai dit : “Qui sait ?”

Ce qui fait clairement partie de la définition d’une sitcom, c’est qu’elle englobe à la fois l’hilarant et l’idiot, ainsi que le rebutant et l’émouvant ; le superficiel et l’incisif ; le forcé et l’inventif.

C’est une forme d’art flexible et dynamique, qui défie les limitations – ou les descriptions faciles.

Mais je le sais quand je le vois.


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