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Leurs enfants ont disparu dans un pensionnat autochtone. Cette tribu les ramène à la maison après 140 ans

Pendant six ans, la tribu Rosebud Sioux, également connue sous le nom de Sicangu Lakota, a négocié le retour des restes de 11 enfants et jeunes adultes qui y ont été enterrés depuis des générations. La semaine prochaine, les restes de neuf de ces enfants arriveront dans le Dakota du Sud, juste au moment où des responsables aux États-Unis et au Canada affrontent la sombre histoire des pays en matière d’internats autochtones.

“C’était un modèle de gouvernement… en gros, éliminez l’Indien en vous et remplacez-le par une façon de penser de l’homme blanc”, a déclaré Rodney Bordeaux, président de la tribu Rosebud Sioux. “‘Prendre l’Indien et sauver l’enfant’ était un peu le discours à l’époque.”

“Ce qu’ils ont oublié, c’est la véritable résilience de qui nous sommes, comment nous sommes arrivés, comment nous avons survécu et comment nous continuons à survivre”, a-t-il ajouté.

L’école industrielle indienne de Carlisle a été le premier pensionnat hors réserve pour les enfants amérindiens et a été construite sur les casernes abandonnées de Carlisle, selon le National Museum of the American Indian et l’US Army War College. Le collège occupe désormais le site.

L’exhumation, annoncé le mois dernier, est le quatrième projet d’exhumation de l’armée américaine à Carlisle Barracks, après que l’armée eut déplacé des restes humains vers le cimetière du poste depuis celui de l’école en 1927.

Les personnes décédées font partie de plus de 10 000 étudiants, répartis dans environ 50 tribus, qui ont été amenés de tous les États-Unis à l’école jusqu’à sa fermeture en 1918.

Les neuf enfants et jeunes adultes font partie des plus de 180 étudiants enterrés au cimetière de Carlisle Barracks Post dans des sépultures nommées et anonymes, selon le Bureau des cimetières de l’armée.

Quatre garçons posant pour une photo sur le terrain de l'école industrielle indienne de Carlisle en 1879. Alvan Kills Seven Horses (One That Kills Seven Horses), deuxième en partant de la gauche, y a été enterré et ses restes font partie de ceux qui seront rapatriés au Rosebud Réservation sioux la semaine prochaine.

Les élèves avaient entre 12 et 18 ans lorsqu’ils sont arrivés à l’école, a déclaré Russell Eagle Bear, un agent de préservation historique de la tribu Rosebud Sioux.

Leurs noms, selon l’Office of Army Cemeteries, sont : Dennis Strikes First (Blue Tomahawk) ; Rose Long Face (Petit Faucon); Lucy prend la queue (Pretty Eagle); Warren Painter (Bear Paints Dirt); Ernest Knocks Off (Tonnerre Blanc); Maud Petite Fille (Ours Rapide); Alvan, alias Roaster, tue sept chevaux, celui qui tue sept chevaux ; Ami ours à cornes creuses ; et Dora Her Pipe (Brave Bull).

Alors que certains restes ont été rendus à leurs familles et tribus ces dernières années, les restes de plus de 100 personnes sont toujours enterrés sur l’ancien terrain de l’école, a indiqué l’OAC.

On ne sait pas de quelles tribus provenaient le reste des enfants “en raison de la mauvaise tenue des dossiers par le bureau indien pendant le fonctionnement de l’école industrielle indienne de Carlisle”, a déclaré l’OAC dans un communiqué.

Un groupe d’adolescents s’est battu pour le rapatriement

Malorie Arrow était adolescente lorsqu’elle et quelques autres membres du conseil des jeunes de la tribu se sont arrêtés sur le terrain de la Carlisle Indian Industrial School après un voyage en 2015 à une conférence à Washington, DC.

“Ce n’est que lorsque nous sommes arrivés sur les lieux de sépulture que… jusqu’au parking des lieux de sépulture que nous avons tous commencé à pleurer… comme si nous avions tous commencé à pleurer, nous avons tous ressenti l’énergie là-bas”, a déclaré Flèche, 22 ans.

Cette visite a déclenché un mouvement au sein de la tribu, dirigé par des jeunes membres de ce voyage qui ont commencé à demander à leurs aînés pourquoi ils ne pouvaient pas simplement ramener les enfants à la maison, a déclaré Akichita Cikala Hoksila Eagle Bear, 23 ans, un autre membre du conseil des jeunes.

“Nous étions fatigués d’attendre que quelqu’un soit notre défenseur, nous avons donc dû devenir notre propre défenseur. Nous avons vu un changement dont nous avions besoin, nous sommes donc devenus le changement”, a déclaré Asia Ista Gi Win Black Bull, 21 ans, membre du conseil des jeunes.

“Une petite étincelle du groupe de jeunes, la visite de Carlisle a déclenché toute une nation (lakota) ici”, a-t-elle ajouté.

Rachel Janis, Asia Ista Gi Win Black Bull, Malorie Arrow et Akichita Cikala Hoksila Eagle Bear (de gauche à droite) sont quelques-uns des membres du conseil des jeunes de la tribu Rosebud Sioux qui ont encouragé les chefs tribaux à négocier le rapatriement des enfants enterrés au École industrielle indienne de Carlisle.

La semaine prochaine, une délégation de parents, de chefs tribaux et de membres du conseil des jeunes voyagera avec les restes alors qu’ils se rendaient dans la réserve.

Les membres de la tribu organiseront ensuite une cérémonie près de la rivière Missouri, qui est l’endroit où les autorités pensent que les enfants ont pris un bateau à vapeur et ont commencé leur voyage en Pennsylvanie, a déclaré Eagle Bear, l’agent de préservation historique.

“C’est la dernière fois qu’ils ont vu leurs parents et leurs proches, sans savoir où ils allaient ni ce qui leur arrivait”, a-t-il déclaré.

Après que les parents et les membres de la tribu aient rendu hommage et prié pour les enfants lors d’une veillée, les restes de sept d’entre eux seront enterrés au cimetière des anciens combattants de la tribu Rosebud Sioux et deux sur les terres de leur famille, selon Eagle Bear.

Quatre étudiants masculins ont posé sur le terrain de l'école industrielle indienne de Carlisle en 1879. Les restes de Dennis Strikes First (Blue Tomahawk), deuxième en partant de la gauche, seront rapatriés dans la réserve Rosebud Sioux la semaine prochaine.

Les autorités américaines enquêteront sur plus d’internats

Le retour des enfants est une opportunité pour leurs descendants de guérir, mais aussi une prise de conscience du nombre d’enfants qu’il reste à trouver, selon les défenseurs des droits autochtones et les membres tribaux.

Le mois dernier, la secrétaire à l’Intérieur Deb Haaland a annoncé le lancement de une initiative pour enquêter sur les internats amérindiens qui a forcé l’assimilation aux 19e et 20e siècles.
Le ministère de l'Intérieur enquêtera sur les pensionnats autochtones et identifiera les lieux de sépulture

Le ministère de l’Intérieur examinera sa surveillance passée du programme scolaire, évaluera son impact sur des générations de familles et identifiera les internats et les lieux de sépulture à travers le pays, a déclaré Haaland.

L’initiative a été annoncée quelques semaines après la découverte de tombes anonymes sur le terrain des anciens pensionnats au Canada, renouvelant l’attention sur les abus systémiques des communautés autochtones des deux côtés de la frontière.

Alors que les tombes anonymes découvertes ces dernières semaines se trouvaient au Canada, Christine Diindiisi McCleave, directrice générale de la National Native American Boarding School Healing Coalition, a déclaré que des découvertes similaires pourraient également avoir lieu aux États-Unis.

“Si vous regardez les chiffres ici des États-Unis, nous avions deux fois plus d’écoles. Vous pouvez simplement estimer que nos chiffres seront le double de ce qu’ils ont trouvé au Canada”, a déclaré McCleave.

Parce que la coalition travaille depuis plus d’une décennie à la collecte de dossiers pour plus de 300 pensionnats à travers le pays, McCleave dit que les autorités fédérales s’attaquent à une tâche difficile.

Pour McCleave, les récentes découvertes de tombes anonymes ont causé de la douleur et des traumatismes à de nombreuses communautés autochtones, leur rappelant le chagrin de leurs familles et la façon dont elles ont perdu leur langue et leur culture au fil des ans.

Alors que les Sicangu Lakota se préparent pour le retour des enfants, ils savent qu’il reste encore beaucoup à faire.

“C’est le tout début de l’incendie”, a déclaré Black Bull. De nombreux enfants restent portés disparus et de nombreux anciens pensionnats devraient faire l’objet d’une enquête, a-t-elle déclaré.


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