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Un avocat américain est allé déjeuner à Moscou. Maintenant, il croupit dans une cellule de prison en Biélorussie

L’épouse de Ziankovich, Alena Dzenisavets, dit que selon le directeur de l’hôtel Nordic Rooms, les hommes – tous en civil – lui ont mis une cagoule sur la tête et l’ont emmené dans une voiture devant l’hôtel dans la banlieue moscovite d’Ostankino.

Elle a déclaré à CNN que Youras avait ensuite traversé la frontière russe dans un convoi de trois véhicules et parcouru plus de 700 kilomètres (435 miles) jusqu’à la capitale biélorusse, Minsk.

Dzenisavets dit qu’elle a reconstitué ce qui est arrivé à son mari par l’intermédiaire de son avocat commis d’office en Biélorussie. Elle n’a eu aucun contact direct avec Youras depuis près de trois mois.

Le compagnon de déjeuner de Ziankovich, Alexander Feduta, a été arrêté en même temps. Lui aussi a été conduit à Minsk. Feduta a été porte-parole d’Alexandre Loukachenko, en 1994, avant de se brouiller avec le dirigeant biélorusse. Il a ensuite rejoint l’opposition du pays.

Ecrivain bien connu en Biélorussie, il a passé du temps en prison après avoir participé à une manifestation en 2010.

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À son arrivée à Minsk, Ziankovich a été emmené au centre de détention provisoire du KGB biélorusse. Il a reçu des visites occasionnelles de l’avocat, mais les responsables consulaires américains n’ont pas pu lui rendre visite dans les semaines qui ont suivi son expulsion d’une rue de Moscou.

Pour les autorités biélorusses, la détention de Ziankovich faisait partie d’un jeu plus vaste – et elles étaient sur le point de faire des déclarations dramatiques.

Six jours après l’enlèvement, le président Alexandre Loukachenko a fait part aux journalistes biélorusses d’un complot visant à l’assassiner et à enlever ses enfants, dans le cadre d’une tentative de coup d’État.

“Nous avons découvert l’implication de services de renseignement apparemment étrangers, très probablement de la Central Intelligence Agency, le FBI”, a déclaré Loukachenko. “Les agents ont volé des États-Unis, [someone called] Ziankovich. Nous les suivions et les regardions.”

Le département d’État américain a rapidement répondu que « toute suggestion selon laquelle le gouvernement américain était derrière ou impliqué dans une tentative d’assassinat contre Loukachenka est absolument fausse ».

Youras Ziankovich, sur une photo non datée fournie par sa femme, Alena Dzenisavets.

Deux autres personnes ont été arrêtées en lien avec le complot présumé, dont Olga Golubovich, une ancienne employée du cabinet d’avocats de Ziankovich. Ils ont tous été inculpés de « complot ou autres actions commises dans le but de s’emparer du pouvoir de l’État » ; aucun n’a plaidé.

La Biélorussie demande également l’extradition de cinq autres personnes soupçonnées d’avoir participé au complot des États-Unis et de la Lituanie.

Konstantin Bychek, chef des enquêtes du Comité de sécurité de l’État du Bélarus, a annoncé plus tard que Ziankovich avait avoué et coopéré à l’enquête. Bychek a déclaré à la télévision d’État biélorusse que Ziankovich était impliqué dans des tentatives de corruption de membres des forces de sécurité biélorusses pour qu’ils se joignent au complot visant à renverser Loukachenko.

Alena Dzenivasets insiste sur le fait que les accusations portées contre son mari sont ridicules et que s’il a avoué, c’était pour lui sauver la vie.

Lorsque le KGB biélorusse a découvert que Ziankovich était à Moscou, Bychek a déclaré : « Nous avons demandé au [Russians] sur la possibilité d’envoyer un groupe d’agents biélorusses en Russie.”

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Le service de sécurité intérieure de la Russie, le FSB, a déclaré plus tard que les arrestations avaient été une opération conjointe avec le KGB biélorusse, visant à empêcher “les activités illégales”.

Le président russe Vladimir Poutine a soutenu l’affirmation de Loukachenko d’un complot de coup d’État, se plaindre dans son état annuel du discours syndical “que même des actions aussi flagrantes n’ont pas été condamnées par le soi-disant Occident collectif. Personne ne semblait s’en apercevoir. Tout le monde prétend qu’il ne se passe rien.”

Le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a doublé l’affirmation le mois dernier, déclarant qu'”il est difficile d’imaginer que les agences de renseignement américaines aient pu ignorer une activité d’une telle ampleur”. Et le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que Poutine avait discuté du complot d’assassinat présumé lors d’un appel avec le président Biden le 13 avril.

L’ambassade des États-Unis à Minsk a déclaré qu’elle ne pouvait pas discuter de l’affaire – et parce que Ziankovich a la double nationalité, les fonctionnaires consulaires n’ont pas automatiquement le droit de le voir.

Le président russe Vladimir Poutine (à gauche) serre la main de son homologue biélorusse Alexandre Loukachenko lors de leur rencontre à Sotchi, en Russie, le 22 février.

« Tuer le président »

Dzenivasets s’inquiète pour sa santé ; elle dit que l’avocat de son mari lui a dit que “la tension artérielle de Ziankovich augmentait chaque jour”.

“Il avait ses médicaments avec lui dans un sac de voyage, mais n’était pas autorisé à les prendre”, a-t-elle déclaré à CNN.

Pour Loukachenko, les allégations d’un complot de coup d’État parrainé par les États-Unis ont servi à plusieurs fins : elles lui ont permis de présenter l’opposition comme dépendante d’une puissance étrangère et prête à commettre des actes de violence. De plus, la coopération entre les services de sécurité russes et biélorusses a contribué à établir un rapprochement avec Moscou.

Pour promouvoir le récit du gouvernement, la télévision d’État biélorusse a produit un documentaire mélodramatique, « To Kill the President ».

Le programme comprenait des images secrètes de Ziankovich, filmées dans le restaurant Avignon à Minsk en 2020. Elle est horodatée le 21 août – près de deux semaines après l’élection contestée qui a conduit à une explosion de protestations populaires à travers le pays.

Biélorussie' Les élections contestées d'août 2020 ont conduit à d'énormes manifestations antigouvernementales et à des appels à la démission de Loukachenko.

Ziankovich aurait déclaré : « J’ai parlé à des hommes d’affaires, je les verrai après cela, ils me fourniront un restaurant pour le premier événement. J’ai également le soutien de la capitale juive d’Amérique.

Mais l’audio du film semble avoir été falsifié. Les mots de Ziankovich ne correspondent pas au mouvement de ses lèvres.

Le narrateur du documentaire déclare : « Il ne cache pas son objectif. Sa tâche est de révéler une vulnérabilité, de recruter et de provoquer une mutinerie armée.

Au moment où les images secrètes ont été tournées, a déclaré l’épouse de Ziankovich, Alena, le couple était en visite en Biélorussie pour voir des membres de la famille et finaliser l’achat d’une propriété. “Nous voulions avoir une maison où nous pourrions venir rencontrer la famille et les amis en été”, a-t-elle déclaré à CNN.

Elle a déclaré qu’ils voulaient également voter en personne à l’élection présidentielle biélorusse, qui a eu lieu le 9 août.

Quelques jours après ce déjeuner à Minsk, dit Alena, Ziankovich a été arrêté. Elle avait remarqué qu’ils avaient été suivis pendant plusieurs jours après avoir assisté à l’une des nombreuses manifestations qui ont eu lieu contre le résultat des élections, qui a été largement considérée comme frauduleuse et qui a donné à Loukachenko un cinquième mandat à la présidence.

Le journaliste biélorusse Roman Protasevich apparaît à la télévision d'État alors que les critiques dénoncent sa détention comme une

Youras a purgé dix jours de ce qu’on a appelé “l’arrestation administrative”. Alena dit que son mari a fait une grève de la faim pendant sa détention et qu’une fois libéré, il s’est dirigé directement vers la frontière polonaise.

Peu de temps après, a-t-elle déclaré à CNN, le couple a décidé de fermer son bureau de Minsk “parce qu’il devenait dangereux pour Youras de venir en Biélorussie, et parce que nous ne voulions pas soutenir la dictature en payant le loyer, les services publics, les taxes”.

Ziankovich s’oppose depuis longtemps à Loukachenko en tant que membre du parti du Front populaire biélorusse (BPF). Il a obtenu l’asile politique aux États-Unis en 2011 et est devenu citoyen en 2017, mais est resté en contact avec un certain nombre de militants de l’opposition biélorusse. En 2016, il s’est présenté aux élections à la Chambre des représentants du Bélarus et a déjà tenté de lever des fonds. aux États-Unis pour le BPF.

Sa décision de se rendre à Moscou pour un certain nombre de réunions en avril – en utilisant son passeport biélorusse – a donné aux autorités de Minsk la chance qu’elles attendaient : présenter au moins certains de leurs opposants comme les outils de gouvernements hostiles.

On ne sait toujours pas quand Ziankovich et ses co-accusés seront jugés.

Et sa femme ne sait pas quand elle pourra lui parler, encore moins le voir. La dernière fois qu’ils se sont parlé, c’était le 11 avril, lorsqu’il l’a appelée chez elle à Houston pour lui souhaiter bonne nuit, quelques heures avant de partir pour ce déjeuner fatidique avec Alexander Feduta.


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