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L’administration Biden offre à un visiteur saoudien senior le traitement du tapis rouge signalant des liens de réchauffement possibles

Le vice-ministre de la Défense Khalid bin Salman, prince et frère de Mohammed, a eu des réunions avec les plus hauts responsables de la sécurité nationale de Biden, notamment le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan, le secrétaire à la Défense Lloyd Austin, le président des chefs d’état-major Mark Milley et le secrétaire d’État Antony Blinken. . L’arrivée du prince n’a pas été sans controverse, car certains responsables du département d’État ont exprimé leur frustration face au large accès qui lui a été accordé, selon deux sources proches de la visite.

Mais alors que l’administration lutte sur un certain nombre de fronts – avec alprobable résurgence de la violence des talibans en Afghanistan, la guerre en cours au Yémen, les pourparlers défaillants avec l’Iran et prix du gaz au plus haut depuis sept ans alors que les Américains prennent la route pour célébrer l’été et la liberté post-quarantaine, le rôle de l’Arabie saoudite dans tous ces domaines devient trop important pour être ignoré.

“Trop de fois, trop d’administrations, chaque président finit par se faire agresser par la réalité à ce sujet et arrive à la conclusion qu’aussi difficile que cela soit de vivre avec les Saoudiens comme des partenaires proches, étant donné l’énorme écart de valeurs qui existe entre les deux sociétés , il est encore plus difficile de les traiter en tant qu’adversaires potentiels ou en tant que pays hostile”, a déclaré John Hannah, chercheur principal à l’Institut juif pour les affaires de sécurité nationale. “Ils restent juste trop importants.”

Le traitement du tapis rouge de Bin Salman marque un changement radical par rapport à février, lorsque l’administration a publié un rapport concluant que le Prince héritier directement responsable pour avoir approuvé le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi ; sanctionné des dizaines de Saoudiens liés à des violations des droits humains ; et a mis fin au soutien américain à la guerre saoudienne au Yémen.

Ce changement suscite des débats au sein de l’administration et laisse certains responsables du département d’État frustrés par le large accès accordé au prince de 33 ans, selon deux sources proches de la visite du royal dans le département.

Le porte-parole du département d’État, Ned Price, a déclaré mercredi qu’il s’attendait à ce que Blinken « ait la chance de participer à une partie » d’une réunion avec de hauts responsables du département d’État et bin Salman.

Alors que Blinken se préparait à voir le prince – qui, en tant que vice-ministre de la Défense, serait normalement trop subalterne pour rencontrer un secrétaire d’État – leur nomination a fait l’objet d’un débat interne, ont indiqué les sources. Il y a également eu une certaine frustration mardi lorsque les Saoudiens ont annulé un dîner qu’ils avaient prévu avec des responsables de l’administration Biden quelques heures avant le rassemblement à la résidence de l’ambassadeur saoudien à Washington, ont indiqué les sources.

Les Saoudiens ont déclaré aux responsables américains qu’ils devaient rappeler à Riyad avant les réunions de mercredi au département d’État, a indiqué la source. L’ambassade saoudienne n’a pas répondu aux questions de CNN concernant le dîner ou les projets de bin Salman de rencontrer Blinken mercredi.

Aucune annonce

La visite du prince n’était pas inscrite sur l’agenda public de Blinken, et son séjour à Washington n’était pas annoncé à l’avance, peut-être une tentative de le garder discret.

En février, Biden et d’autres responsables ont souligné qu’ils mettaient fin au confort qui marquait les liens de l’administration Trump avec l’Arabie saoudite, et avec elle, un œil aveugle sur les violations des droits de l’homme du royaume. Mais ils ont également clairement indiqué que les États-Unis continueraient à soutenir, protéger et travailler avec le royaume en raison d’intérêts communs.

Dans le cadre de cet équilibre, Biden a clairement indiqué qu’il ne traiterait pas directement avec le prince héritier, mais qu’il travaillerait plutôt avec le souverain du pays, le roi Salmane. Les Saoudiens veulent toujours que Biden passe un appel téléphonique au prince héritier Mohammed bin Salman, ce qu’il n’a pas fait, ont déclaré des sources à CNN. L’administration Biden considère cette visite, avec les réunions de haut niveau qu’elle a données au prince Khalid, comme une incitation potentielle pour encourager les Saoudiens à travailler avec les États-Unis sur certaines questions dans la région.

L’énergie est un domaine d’une importance cruciale pour les deux pays. Un communiqué de la Maison Blanche a déclaré mardi que Sullivan et bin Salman “ont discuté de l’importance de coordonner les efforts pour assurer une forte reprise économique mondiale” – une référence possible aux marchés de l’énergie.

Goldman Sachs a averti mardi que les stocks mondiaux de pétrole risquaient de tomber à des niveaux extrêmement bas après que l’OPEP n’ait pas réussi à parvenir à un accord lundi sur l’augmentation de la production de pétrole. Alors que l’accent mis par Biden sur l’environnement rend difficile pour lui d’exhorter publiquement l’Arabie saoudite à pomper plus de combustibles fossiles, une flambée des prix du pétrole pourrait amplifier les craintes inflationnistes et fournit déjà des munitions pour les attaques républicaines contre lui.

Les Saoudiens pourraient également jouer un rôle d’intermédiaire en Afghanistan, où l’administration Biden a retiré plus de 90 % des troupes, et où les services de renseignement américains disent que les talibans pourraient reprendre le contrôle du pays dans un délai de six à 12 mois, selon des personnes familières avec les rapports.
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Sous le prince héritier, l’Arabie saoudite a tenté de se positionner comme un acteur constructif sur l’Afghanistan et a un intérêt et une influence de longue date dans le pays. Riyad était l’un des trois seuls pays à reconnaître les talibans comme gouvernement officiel de l’Afghanistan avant l’invasion des États-Unis et de leurs alliés en 2001, et les analystes disent qu’il a maintenu des liens informels avec le groupe après l’intervention militaire de l’OTAN.

D’autres zones de la région restent préoccupantes. Lors d’une réunion avec l’envoyé spécial du département d’État pour la Corne de l’Afrique, Jeffrey Feltman, ben Salmane a discuté de l’Éthiopie « et des domaines où les États-Unis et l’Arabie saoudite pourraient potentiellement coopérer pour faire face à la crise et atténuer l’instabilité dans la région au sens large ». Prix ​​dit.

L’Arabie saoudite reste également un acteur central dans la guerre au Yémen, où les responsables de l’administration Biden espéraient que la violence et les souffrances humanitaires pourraient s’atténuer. Au lieu de cela, les analystes disent que la violence s’est intensifiée depuis février alors que les rebelles houthis soutenus par l’Iran se sont battus pour achever leur contrôle du nord du Yémen.

Price a déclaré que ben Salmane avait rencontré l’envoyé spécial pour le Yémen, Tim Lenderking, pour discuter “des mesures pour atténuer la crise humanitaire actuelle au Yémen et des mesures nécessaires pour y mettre fin au conflit”.

“L’envoyé spécial Lenderking a souligné la nécessité d’un engagement continu de l’Arabie saoudite au Yémen, laissant un espace pour un cessez-le-feu global à l’échelle nationale, suivi d’une transition vers un processus politique yéménite qui conduirait à une solution permanente à ce conflit”, a déclaré Price.

Droits humains

Certains observateurs voient des changements dans le ton de l’administration sur le Yémen. “L’administration est entrée avec tout l’enthousiasme que les Saoudiens étaient les méchants de la guerre au Yémen”, a déclaré Hannah, qui était conseillère à la sécurité nationale de l’ancien vice-président Dick Cheney et siège maintenant au conseil consultatif de la coalition Vandenberg, un groupe de politique étrangère. “Toute la musique d’ambiance a changé à mesure que les Houthis et les Iraniens ont intensifié le conflit.”

Les États-Unis sont également aux prises avec des pourparlers sur le nucléaire iranien qui semblent s’effondrer – un autre domaine d’intérêt commun avec les Saoudiens.

Dans un communiqué mercredi, le département d’État a déclaré que le prince avait rencontré la sous-secrétaire d’État aux Affaires politiques Victoria Nuland et le conseiller Derek Chollet pour des discussions « sur la sécurité régionale, le soutien à l’Arabie saoudite pour se défendre contre les attaques transfrontalières et l’amélioration des droits de l’homme. .”

Blinken a rejoint le groupe pendant une partie de la réunion pour discuter des efforts visant à parvenir à un cessez-le-feu global à l’échelle nationale et à la transition vers un processus politique au Yémen, la nécessité d’une réforme économique et d’une aide humanitaire pour le peuple libanais, et d’autres questions bilatérales clés, y compris les droits de l’homme. , indique le communiqué.

Jennifer Hansler, Michael Conte et Jason Hoffman de CNN ont contribué à ce rapport


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