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La guerre culturelle française dont vous n’avez jamais entendu parler

Paris (CNN) — En France, les vacances d’été sont sacrées. À tel point que le gouvernement est prêt à assouplir ses propres politiques de vaccination contre le Covid pour laisser les travailleurs français se rendre à la plage sans se soucier de leur deuxième injection.

Jusqu’à ce qu’il le fasse, l’indignation du public face à la perspective que des plans de vaccination rigides pourraient compromettre les escapades estivales des gens suffisait à unir l’un des plus grands clivages de France : les “juilletistes” – ceux qui partent en vacances en juillet – et les “aoûtiens” – ceux qui préfèrent Août.

Pour apaiser ces fervents vacanciers, les autorités ont accepté de déroger aux directives selon lesquelles les deuxièmes vaccinations doivent généralement être reçues au même endroit que la première. Désormais, les gens peuvent choisir les emplacements, y compris les destinations de vacances populaires.

La préférence mensuelle des chercheurs de soleil français peut sembler une simple curiosité pour le reste du monde, mais pour ceux qui y vivent, c’est une affaire sérieuse – et qui chaque année paralyse la nation entière.

Pour tous ceux qui envisagent de visiter la France pendant les mois d’été, il convient également d’en prendre note, surtout s’ils ne veulent pas que leur restaurant parisien préféré soit fermé pendant des semaines, ou s’ils veulent éviter l’un des plus gros embouteillages au monde.

Comprendre pourquoi certains en France préfèrent les vacances en août et d’autres en juillet, c’est progresser dans la compréhension de ce que c’est que d’être français.

“Tout le monde en France attend les vacances d’été avec impatience”, confie Julien Louap, un aoûtien de 30 ans. “C’est comme Noël mais en été.”

Pour Louap, un fier parisien, la raison pour laquelle août est meilleur que juillet pour les vacances est simple : Paris est trop excitant pour partir en juillet. Chaque année la ville organise un grand feu d’artifice pour le 14 juillet, fête nationale française, accompagné d’animations publiques et de soirées privées.

Feu d’artifice sur la plage

Cette année, les services d'information trafic français s'attendent à 700 miles de congestion.

Cette année, les services d’information trafic français s’attendent à 700 miles de congestion.

PHILIPPE DESMAZES/AFP via Getty Images

Quand le mois d’août arrive, la ville est envahie par une autre sensation : le calme. La plupart des quartiers résidentiels de la ville seront vidés au fur et à mesure que les habitants partent en vacances, ce qui donne à Arthur Cuhel, un aoûtien de 26 ans, une autre raison de ne pas partir en vacances en juillet.

Cuhel ne veut pas rentrer de vacances fin juillet dans une ville vide et rester coincé au travail à ce moment-là alors que la plupart de ses collègues profitent de leur temps libre d’août sur la plage. D’ailleurs, pour lui, août c’est aussi un temps plus clément, un ensoleillement garanti.

“En juillet, il y a moins de monde”, a déclaré Cuhel. “Mais le temps est aussi pire et j’ai besoin de soleil.”

Mais pour de nombreux juilletistes, une plage moins fréquentée a plus de valeur qu’une plage plus ensoleillée et plus chaude. De plus, célébrer le 14 juillet sur une plage déserte et relaxante est aussi amusant que d’organiser une fête à Paris.

“Vous avez des feux d’artifice sur la plage”, a déclaré Juliette Gache, 21 ans. “Alors que pour le 15 août, c’est généralement plein à craquer.”

Le coût des vacances en juillet est également plus faible, car la demande de chambres d’hôtel est généralement plus faible qu’en août. Les vacanciers en France ont réservé 23,4 millions de nuitées en juillet contre 24,8 millions de nuitées en août à l’été 2019, la dernière saison des vacances d’été avant la pandémie, selon une étude publiée par l’Institut national de la statistique et des études économiques.

Bien qu’étant divisés sur de nombreux fronts, juilletistes et aoûtiens peuvent s’entendre sur une chose à laquelle aucun de leurs mois n’est bon : la circulation.

“Les embouteillages sont une sorte de tradition”, a déclaré Gache. “Même si vous quittez votre maison à quatre heures du matin, ce que ma famille fait habituellement parce que nous sommes psychopathes, vous vous retrouverez toujours dans les embouteillages.”

« La confiture du siècle »

Paris est généralement plus calme en août, lorsque de nombreux habitants quittent la ville.

Paris est généralement plus calme en août, lorsque de nombreux habitants quittent la ville.

STEPHANE DE SAKUTIN/AFP via Getty Images

Se retrouver coincé dans un tout petit véhicule parfois non climatisé avec trois ou quatre autres membres de la famille sur l’autoroute A7 est un souvenir d’enfance partagé par de nombreux Français. Cette autoroute, reliant les villes françaises de Lyon et Marseille à travers la vallée du Rhône, est surnommée “l’autoroute du soleil” car elle mène à la Côte d’Azur ensoleillée.

“La vallée du Rhône est très chaude en été”, explique Lilian Delhomme, 24 ans, juilletiste. “Vous mourrez et vous ressusciterez une fois que vous serez à la plage.”

L’embouteillage annuel le plus tristement célèbre de France a lieu chaque année le samedi de la semaine où juillet rencontre août. C’est le jour où les juilletistes de retour se heurtent aux aoûtiens au départ ce qui se traduit par des embouteillages à travers le pays, appelés « embouteillage des entrecroisés ».

“Cette année, comme les années précédentes, nous nous attendons à plus de 700 kilomètres de congestion”, a déclaré Fabrice Vella, chef prévisionniste chez Bison Futé – “Smarty Buffalo” en anglais – service d’information trafic du ministère français des transports.

En fait, le service de circulation a été créé à la suite d’un mauvais embouteillage entrecroisé, celui de 1975, nommé « l’embouteillage du siècle ». Le 2 août 1975, la route nationale 10 longue de 800 kilomètres, qui reliait Paris à l’Espagne à l’époque, a connu un embouteillage de 450 kilomètres, ce qui signifie que la moitié de la route a été bloquée par la circulation.

Bison Futé utilise actuellement un système de classement à quatre couleurs pour indiquer le niveau de congestion avec le vert sur le bon côté et le noir sur le mauvais côté. La France ne voit qu’un ou deux “jours noirs” chaque année lorsque tout le pays est couvert de noir et généralement le jour entrecroisé sera l’un d’entre eux, selon Vella.

Ville à l’arrêt

L’une des principales raisons de la passion des Français pour les vacances d’été est que le droit du travail français garantit cinq semaines de vacances payées à la plupart de ses effectifs. En effet, la France a été le premier pays européen à mettre en place un congé payé de deux semaines généralisé en 1936, sous le gouvernement socialiste dirigé par Léon Blum, selon Alain Chatriot, professeur à l’université de Sciences Po.

À l’été 1936, pour la première fois depuis toujours, des centaines de milliers d’ouvriers d’usine français se sont rendus à la plage et ont profité de leurs vacances, un privilège auparavant réservé à la bourgeoisie et à l’aristocratie.

“Cela reste l’une des dispositions les plus symboliques du droit du travail”, a déclaré Chatriot.

L’amour des Français pour les vacances signifie également que les touristes américains qui prévoient de visiter Paris cet été, surtout en août, verront la plupart des restaurants et cafés fermés.

Originaire de Paris, Cyril Choisne, 40 ans, travaille dans le monde gastronomique de la capitale française depuis 2006. Eclipses, son propre restaurant recommandé par le Guide Michelin près du musée d’Orsay, comme la plupart des autres restaurants à Paris, ferme ses portes pendant la la première quinzaine d’août car la plupart de leurs clients sont partis.

“L’année dernière, j’ai testé l’ouverture du 1er au 15 août”, a-t-il déclaré. La demande “a chuté de plus de 90%”.

Mais pour Choisne, la tranquillité est exactement la raison pour laquelle il encourage tout le monde à visiter sa ville natale à cette période de l’année. Souvenez-vous juste d’une chose, a-t-il dit, “Apportez toujours une bouteille d’eau et gardez à l’esprit qu’il sera difficile de trouver des toilettes car la plupart de la ville sera à l’arrêt.”


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