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Dans ‘Zola’, le road trip de deux danseuses exotiques sombre dans le chaos

Écrit par Jacqui Paumbo, CNN

Vous tenir au courant, File d’attente culturelle est une série continue de recommandations de livres à lire, de films à regarder, de podcasts et de musique à écouter.

Si les genres classiques sont comme des feuilles de route, le nouveau film “Zola” – dirigé par deux danseurs exotiques qui partent en week-end tourbillonnant en Floride – est ce qui se passe lorsque vous désactivez la navigation. Réalisé par Janicza Bravo, “Zola” commence comme un road trip américain improvisé et sombre dans le chaos.

Le protagoniste titulaire, joué par Taylour Paige, est une serveuse noire maître d’elle-même à Detroit lorsqu’elle rencontre Stefani, joué par Riley Keough, une fille blanche avec un lourd “blaccent” (mots de Bravo) qui semble chaleureux si un peu “fruit boucles », comme le note Zola à une autre serveuse. Mais ils se lient rapidement à la danse, et Stefani incite Zola dans un voyage impulsif en Floride pour faire de la banque dans une boîte de nuit.

“Au fond, c’est une histoire d’amitié, et c’est une histoire d’amitiés rapides en particulier”, a déclaré Bravo dans une interview vidéo. Il s’agit de “ces moments de notre vie où nous nous sommes retrouvés amoureux d’autres femmes très intensément”.

Stefani (Keough) et Zola (Paige) deviennent des amis immédiats, mais leur relation se détériore rapidement.

Stefani (Keough) et Zola (Paige) deviennent des amis immédiats, mais leur relation se détériore rapidement. Crédit: Avec l’aimable autorisation d’Anna Kooris / A24 Films

Rejointe par le petit ami anxieux de Stefani (Nicholas Braun) et son colocataire louche (Nasir Rahim), Zola se retrouve bientôt dans l’éclairage fluorescent nauséabond d’un motel miteux de la côte du Golfe et d’un club de strip-tease moins qu’impressionnant. (Un spectateur ébahi lui dit qu’elle ressemble à Whoopi Goldberg alors qu’il fourre de l’argent dans son string.) Au fur et à mesure que la nuit se déroule, Zola découvre que ses compagnons de voyage ne sont pas ce qu’ils semblent être, et Stefani l’a attirée dans une situation précaire qui devient de plus en plus sauvage À l’heure.

Pourtant, le film A24 n’est pas un conte de fiction – c’est une adaptation d’une série de tweets viraux qui racontent un tel week-end vécu par A’Ziah “Zola” King, originaire de Detroit. « Vous voulez tous entendre une histoire sur la raison pour laquelle moi et cette salope ici sommes tombés ? » King a écrit en octobre 2015 dans le premier des 148 tweets connus sous le nom de “The Story”. “C’est un peu long mais plein de suspense.”

Une histoire étrange et troublante

Le point de vue de Bravo sur l’histoire de King a des parallèles avec les nuits surréalistes sans fin de films comme “After Hours” de Martin Scorsese et “Eyes Wide Shut” de Stanley Kubrick. Dans d’autres mains, cela aurait pu être un proche parent du film brillant de filles devenues sauvages “Spring Breakers” d’Harmony Korine (et en fait, James Franco, qui a joué le hustler du film, aurait été sur le point de réaliser “Zola” très tôt). Mais Bravo manie la matière première du film avec une sensibilité particulière : “Zola” n’est pas l’histoire d’un narrateur emporté par une folle chevauchée, mais d’une femme racontant une histoire traumatisante à travers le bouclier d’une comédie noire.

Bravo a reconnu la capacité de King à "traiter le traumatisme avec humour comme véhicule" en relayant son compte du week-end sur Twitter.

Bravo a reconnu la capacité de King à “traiter le traumatisme avec humour comme un véhicule” en relayant son compte du week-end sur Twitter. Crédit: Films A24

Voir la capacité de King “à traiter les traumatismes avec humour comme un véhicule”, a déclaré Bravo, est “probablement là où je me voyais le plus parce que c’est comme ça que j’utilise l’humour. L’humour est mon arme la plus puissante et la plus puissante, et j’ai senti que ce jeune de 19 ans était en me disant… que sans ça, elle ne s’en serait pas sortie.”

“Zola” est également un ajout rafraîchissant aux histoires de voyages en voiture aux États-Unis, qui sont souvent racontées par des hommes blancs, dont Jack Kerouac en littérature, Robert Frank et William Eggleston en photographie et Todd Phillips dans des films comiques.

Mais dans ce cas, l’expérience du road trip n’est pas romancée pour Zola. Le malaise avec son environnement commence alors qu’ils traversent le sud, et elle aperçoit un drapeau confédéré soufflant de façon inquiétante dans le vent. Sa dynamique avec Stefani devient de plus en plus tendue alors que Stefani oscille avec aisance entre le rôle de victime et de victimisateur, s’appropriant la beauté, le style et le langage noirs comme il lui convient, mais brandissant sa blancheur en un claquement de doigt.

"Vous devez continuer à rappeler au public que (Stefani) est aussi le bourreau," dit Bravo.

“Vous devez continuer à rappeler au public que (Stefani) est également l’agresseur”, a déclaré Bravo. Crédit: Films A24

“Il y a une partie du public qui va arriver à ce film inconsciemment enraciné pour (Stefani)”, a déclaré Bravo. Elle a dit qu’elle devait réfléchir à la manière de présenter et de positionner les deux personnages principaux. “Quand nous arrivons sur la ligne de départ, où allons-nous (Zola) ? Et où allons-nous (Stefani) ?”

Zola est la seule personne sensée du voyage et, comme de nombreux personnages qui ont été entraînés dans un pandémonium, elle veut juste rentrer chez elle. Et malgré la volonté du film de prendre des risques créatifs et de défier les genres, Bravo dit qu’une partie de l’approche reste une comédie classique.

“(Zola) est vraiment l’homme hétéro où (Stefani) est la menace ou le clown ou le bouffon”, a déclaré Bravo. “Chaque fois qu’il y a du chaos ou de l’instabilité, vous devriez toujours pouvoir vous tourner vers votre homme droit pour vous ancrer et se recalibrer pour vous.”

Ajouter à la file d’attente : les road trips américains, réécrits

Lis:Une route parallèle” de Amani Willett (2020)

Dans ce livre photo, utilisant des images d’archives et contemporaines, la photographe Amani Willett tisse une vue alternative du road trip américain glorifié, montrant comment, au cours de 85 ans, le rite de passage apparemment insouciant a été marqué par la violence pour les Noirs américains .

Regarder:La fin vivante” (1992)

Ce film de Gregg Araki – considéré comme l’un des premiers titres du genre New Queer Cinema – suit deux hommes homosexuels séropositifs qui se lancent dans un dangereux road trip à la Thelma et Louise alors qu’ils n’ont plus rien à perdre.

Lis:Photos De Fille” de Justine Kurland (2020)
La photographe Justine Kurland défie le « mythe masculin » de la frontière nord-américaine avec ce corps de travail, photographié à la fin des années 1990 et au début des années 2000, d’adolescentes fictives formant leur propre utopie dans le désert.
Regarder: Miel américain” (2016)

Le film “vagabond” de la réalisatrice Andrea Arnold, avec Keough, raconte l’histoire d’une fille qui s’enfuit de chez elle avec un groupe itinérant d’adolescents fêtards qui vendent des magazines en porte-à-porte. Bravo le désigne comme l’une des raisons pour lesquelles elle voulait Keough pour “Zola”.

Regarder:Reine & Mince” (2019)

Après qu’un contrôle routier ait mal tourné lors du premier rendez-vous d’un couple noir, ils prennent la route dans ce drame policier romantique écrit par Lena Waithe et réalisé par Melina Matsoukas.


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