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Le Royaume-Uni pense pouvoir vacciner plus que la variante Delta. Le monde n’est pas si sûr

Mais cette date a été retardée et la normale semble encore éloignée au Royaume-Uni.

Malgré un programme de vaccination qui a désormais complètement vacciné près des deux tiers des adultes britanniques, le pays se dirige vers une troisième vague potentielle de Covid-19.

Près de 120 000 cas ont été signalés la semaine dernière, en hausse de 48 000 par rapport aux sept jours précédents. Les écoles deviennent de plus en plus préoccupantes comme des terrains fertiles pour le virus.

Les hospitalisations et les décès augmentent également, bien que jusqu’à présent à un rythme nettement plus lent – ​​indiquant les avantages du vaccin, mais soulignant également l’imprévisibilité d’une nouvelle ère de pandémie au Royaume-Uni.

Conduire la flambée des cas est la variante Delta, identifié pour la première fois en Inde, ce qui représente presque toutes les infections actuelles de Covid-19 en Grande-Bretagne.
Ce que nous savons de la variante Covid-19 Delta découverte pour la première fois en Inde

La Grande-Bretagne fournit donc un cas test vital pour le monde dans la bataille étroitement surveillée entre vaccins et variantes: le premier exemple d’une grande nation hautement vaccinée s’attaquant à un pic de cette nouvelle souche plus transmissible de Covid-19, sans imposer de nouvelles restrictions à la population .

“Cette variante a le potentiel de changer la forme de la pandémie dans votre pays”, a déclaré à CNN Deepti Gurdasani, maître de conférences en épidémiologie à l’Université Queen Mary de Londres. “Une fois que cette variante entre dans une population, il est facile d’en perdre le contrôle.”

L’impact des vaccins en Grande-Bretagne est clair ; les personnes hospitalisées et à l’origine de la propagation sont généralement plus jeunes – et donc moins susceptibles d’avoir reçu les deux doses – qu’aux points précédents de la pandémie.
Une étude par Public Health England (PHE) a découvert ce mois-ci que les vaccins Pfizer-BioNTech et Oxford-AstraZeneca sont chacun très efficaces – à 96 % et 92 % respectivement – ​​contre les hospitalisations de la variante Delta après deux doses.
Et une analyse des admissions à l’hôpital par PHE ont révélé des niveaux de protection tout aussi élevés parmi les personnes entièrement vaccinées.

Les vaccins étant désormais proposés à tous ceux âgés de 18 ans et plus, le nouveau secrétaire à la Santé du pays, Sajid Javid, a déclaré qu’il ne voyait “aucune raison” de repousser la nouvelle date d’ouverture du 19 juillet. Johnson a déclaré lundi que c’était ” très probablement ” le Royaume-Uni ” pourra reprendre vie comme avant Covid, dans la mesure du possible ” à cette date.

Mais plusieurs pays ne prennent aucun risque, imposant des règles strictes aux voyageurs britanniques pour tenter d’éloigner la variante. Lorsque l’Allemagne a rouvert ses frontières aux voyageurs entièrement vaccinés la semaine dernière, la Grande-Bretagne a été exclue de la liste. Hong Kong a emboîté le pas lundi, classant le Royaume-Uni comme un endroit “à risque extrêmement élevé”.

En Grande-Bretagne, un certain nombre d’experts craignent que des leçons vitales sur la variante Delta ne soient ignorées – et ils exhortent les autres pays à surveiller de près le Royaume-Uni, alors que Delta devient la souche dominante de Covid-19 dans le monde.

Et son entêtement, même dans un pays où près de la moitié de la population est entièrement vaccinée, a poussé les experts à préconiser une approche plus holistique.

“Ce que nous voyons, ce sont les dangers d’une stratégie uniquement vaccinale”, a déclaré Gurdasani. « Les vaccins sont une partie extrêmement importante de notre réponse, mais nous devons protéger nos vaccins et nous devons réduire la transmission. »

“Le lien est affaibli”

La variante Delta pilote désormais presque entièrement la transmission de Covid-19 en Grande-Bretagne, mais les leçons que le monde peut tirer du Royaume-Uni sont loin d’être théoriques.

La souche peut déjà représenter 1 infection sur 5 aux États-Unis, disent les experts, et les fonctionnaires il y a repenser certaines mesures même pour les personnes vaccinées alors qu’ils se préparent à ce que le brin devienne dominant. La chancelière allemande Angela Merkel a quant à elle averti à la fin de la semaine dernière que l’Union européenne était sur une “glace mince” dans la lutte contre la variante Delta, la souche hautement infectieuse menaçant d’annuler les progrès du continent dans la réduction des infections.

La vitesse à laquelle les affaires Delta peuvent accélérer est peut-être le message le plus flagrant. La moyenne mobile la plus récente sur sept jours des nouvelles infections quotidiennes au Royaume-Uni est d’un peu moins de 17 000; contre 4 700 début juin.

Mais une augmentation des infections était attendue après le 17 mai, lorsque l’hospitalité a rouvert en Angleterre et que les règles sur la mixité sociale à l’intérieur ont été assouplies.

Les experts surveillent de plus près l’impact de ces nouveaux cas sur les hospitalisations et les décès ; et tandis que les deux progressent, les données montrent l’impact des vaccinations.

“C’est très différent de ce que nous avons vu de janvier à mars” lors de la deuxième vague du Royaume-Uni, a déclaré Tim Spector, épidémiologiste et chercheur principal des études PREDICT et de l’application ZOE Symptom Study, qui suivent l’état de Covid-19 dans le ROYAUME-UNI.

“Les décès et les hospitalisations (sont) encore une fraction de ce qu’ils étaient pour le même niveau de nouveaux cas” au début de l’année, a-t-il déclaré à CNN.

“Nous ne voyons encore pratiquement personne qui est complètement vacciné aller à l’hôpital – c’est une très petite fraction”, a-t-il déclaré, ajoutant que les vaccins “brisent définitivement ce lien” entre l’infection et la maladie grave.

Un signe orientant les gens vers un centre de vaccination à proximité à Hounslow, Londres.

Une moyenne mobile de sept jours de 222 patients sont admis chaque jour dans les hôpitaux britanniques avec le coronavirus, selon les données complètes les plus récentes de la semaine dernière. Bien que cela représente une augmentation par rapport à avril et mai, on est loin des 4 000 personnes entrant dans les hôpitaux chaque jour avec Covid-19 en janvier, au plus fort du pic hivernal du Royaume-Uni. Les cas, quant à eux, sont à environ un quart de ce pic.

Les vaccins, qui ont été mis à la disposition des personnes les plus âgées et les plus à risque plus tôt en Grande-Bretagne, ont également entraîné un changement dans le traitement des personnels de santé. Pendant la majeure partie de la pandémie, les personnes âgées ont été les plus gravement touchées par Covid-19 ; mais au cours des six premiers jours de juin, seules 148 personnes de plus de 65 ans ont été admises dans les hôpitaux britanniques. Plus de deux fois plus d’adultes de moins de 54 ans ont été admis — 337 — dans le même période.

“Les vaccinations fonctionnent – mais vous constatez une augmentation des tranches d’âge qui sont soit moins protégées, soit non protégées”, a déclaré Gurdasani.

Néanmoins, même une pression plus marginale sur le système de santé britannique pourrait avoir de graves conséquences. La plupart des médecins pensent qu’il faudra au moins 18 mois au NHS pour se remettre de la pandémie, qui a mis le personnel à rude épreuve et créé un énorme arriéré de patients non-Covid, selon un sondage des membres du Collège royal des médecins (RCP).

“Notre NHS est dévasté après deux vagues, et nous avons tellement de soins en attente – toute quantité de pression excessive en ce moment n’est pas acceptable”, a ajouté Gurdasani.

Les gens peuvent être infectés sans le savoir

Avec la variante Delta qui s’installe en Grande-Bretagne, les experts exhortent également le gouvernement et le public à changer leur perception de Covid-19.

Les experts signalent de nouvelles preuves que les gens signalent des symptômes différents de ceux de l’année dernière.

“Ce que nous voyons maintenant, ce sont de nombreuses personnes présentant des symptômes pseudo-grippaux ou même des symptômes semblables à ceux du rhume des foins”, a déclaré Gurdasani. “Nous devons vraiment élargir nos critères de test et le communiquer au public. De nombreuses personnes pourraient être infectées sans en avoir conscience.”

Les gens font la queue pour un test rapide Covid-19 dans le sud de Londres.
Certains de ces symptômes étaient associés à Covid-19 l’année dernière, et d’autres pays ont inclus un plus large éventail de maladies comme étant des signes possibles d’une infection à coronavirus ; les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, par exemple, incluent l’écoulement nasal, le mal de gorge et la fatigue parmi ses 11 symptômes officiels.

Mais au Royaume-Uni, les trois symptômes officiels de Covid-19 qui devraient déclencher un test sont restés les mêmes depuis le début de la pandémie ; une fièvre, une toux ou une modification du goût ou de l’odorat.

Cela s’écarte des données de l’application ZOE de Spector, qui demande aux utilisateurs de saisir leurs expériences avec Covid-19 et partage des données avec King’s College London et le NHS. Les symptômes les plus fréquemment rapportés sont désormais des maux de tête, un écoulement nasal, des éternuements et un mal de gorge.

“Nous voyons des symptômes très différents, et tant de gens ne se rendront pas compte qu’ils attrapent Covid en fonction des messages de santé publique”, a déclaré Spector. “Nous ne voyons plus de perte d’odorat maintenant presque aussi souvent qu’auparavant – nous ne savons pas très bien pourquoi.”

« Un virus de jeunes »

De retour en Grande-Bretagne, alors que la prévalence du virus se déplace vers les groupes d’âge plus jeunes, les experts appellent à se concentrer sur un nouveau champ de bataille principal pour la transmission : les écoles.

“Il y a clairement beaucoup de transmission qui se passe à l’intérieur des écoles – nous n’avons pas d’atténuation qui traite de cela”, a déclaré Gurdasani.

Un élève sur 30 dans les écoles publiques du Royaume-Uni a manqué l’école pour des raisons liées à Covid au cours de la deuxième semaine de juin, le Royaume-Uni Le ministère de l’Éducation a déclaré, contre 1 sur 83 la semaine précédente. Ces raisons incluent une infection ou la nécessité de s’isoler en raison d’un contact étroit avec une personne testée positive.

Mais un mandat de masque à l’intérieur des salles de classe a été levé en mai par le gouvernement, et certains craignent qu’un manque actuel de restrictions ne nécessite un examen urgent.

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“Cela devient maintenant un virus chez les jeunes, et nous laissons cela se produire en n’empêchant pas la transmission dans ces milieux”, a déclaré Gurdasani. Les récentes épidémies de la variante Delta dans les écoles en Israël – un autre pays avec des taux de vaccination élevés – ont alimenté les inquiétudes.

“Nous devons recentrer toute notre stratégie sur la réduction de la transmission”, a déclaré Gurdasani. “Tous les pays doivent se concentrer à long terme sur les masques et la ventilation, (et pour) réprimer les épidémies au fur et à mesure qu’elles se produisent.”

Au fur et à mesure que de plus en plus d’informations sur la variante sont recueillies, les Britanniques se retrouvent exclus d’une liste croissante de pays. Hong Kong a déclaré qu’il interdirait les vols en provenance du Royaume-Uni à partir du 1er juillet, rejoignant les pays européens dans une approche prudente.

Le Portugal a durci ses restrictions de quarantaine après que les voyageurs britanniques aient afflué dans le pays à partir de mai, date à laquelle il est devenu l’un des rares pays ajoutés à la “liste verte” des destinations touristiques du Royaume-Uni.

Et la dirigeante allemande Merkel mène une campagne pour imposer des restrictions similaires dans toute l’UE. “Dans notre pays, si vous venez de Grande-Bretagne, vous devez entrer en quarantaine – et ce n’est pas le cas dans tous les pays européens, et c’est ce que j’aimerais voir”, a-t-elle déclaré au Parlement allemand la semaine dernière, a rapporté Reuters.


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