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Éthiopie. Les rebelles du Tigré rejettent les appels au cessez-le-feu après le retrait des forces gouvernementales de la capitale régionale

La reprise de la ville par les combattants tigréens et le retrait des troupes gouvernementales éthiopiennes lundi ont marqué un renversement étonnant dans la guerre civile dévastatrice qui a duré huit mois dans le pays.

À la suite de la capture de Mekelle, le gouvernement éthiopien a annoncé un cessez-le-feu unilatéral pendant plusieurs mois. Mais mardi, les forces tigréennes ont catégoriquement exclu une trêve, un porte-parole du parti au pouvoir dans la région déclarant que leurs forces ne se reposeraient pas tant que l’armée éthiopienne et ses forces alliées n’auraient pas quitté toute la région.

“Nous ne faisons pas partie et ne ferons pas partie d’une telle blague”, a déclaré Getachew Reda, porte-parole du Front populaire de libération du Tigré (TPLF), lors d’un entretien téléphonique, réagissant à la proposition du gouvernement.

“La capitale est fermement entre les mains de nos forces”, a-t-il déclaré, ajoutant que les affrontements avec l’armée éthiopienne se poursuivaient mardi à 30 kilomètres à l’est de la capitale.

L’armée éthiopienne contrôle une grande partie du Tigré depuis novembre dernier, lorsqu’elle a lancé un assaut majeur sur la région avec le soutien de soldats érythréens et de milices ethniques locales dans le but de renverser le TPLF du pouvoir. L’opération a été lancée après qu’Abiy ait accusé le TPLF d’avoir attaqué une base militaire fédérale à Mekelle, et après que les dirigeants du Tigré aient pris la décision unilatérale d’élire une administration régionale.

La branche armée du TPLF, connue sous le nom de Forces de défense du Tigré (TDF), s’était régulièrement préparée à l’offensive et a lancé ces derniers jours une poussée coordonnée pour reprendre Mekelle.

La contre-attaque tigréenne a été un coup dur pour le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed, qui avait déclaré la victoire fin novembre de l’année dernière lorsque l’armée éthiopienne a pris le contrôle de la ville d’un demi-million d’habitants.

Des soldats du gouvernement éthiopien sur une route au nord de Mekelle le 8 mai.

Depuis lors, l’affrontement s’est détérioré en un conflit prolongé qui, selon de nombreux témoignages, porte les caractéristiques d’un génocide. La guerre en cours a fait des milliers de morts, forcé des millions de personnes à fuir, alimenté la famine et gravement nui à la réputation internationale du leader éthiopien lauréat du prix Nobel de la paix.

La nouvelle de l’avancée des TDF à Mekelle lundi a été accueillie par des célébrations de masse dans la ville, faisant affluer des milliers de personnes dans les rues et tirant des feux d’artifice dans la nuit. CNN s’est entretenu avec des habitants qui se sont félicités de la fin de l’occupation gouvernementale, applaudissant en regardant les camions tigréens traverser la capitale.

Mais mardi, les services téléphoniques et Internet étaient en panne à Mekelle et CNN n’a pas pu établir de contacts là-bas.

Un responsable de l’ONU, s’exprimant sous couvert d’anonymat par crainte de représailles de la part du gouvernement éthiopien, a déclaré à CNN que les lignes de communication avaient été coupées quelque temps après la prise de la ville par des combattants tigréens. Le responsable a déclaré que son bureau à Addis-Abeba, la capitale éthiopienne, n’avait pas été en mesure de joindre les équipes de terrain à Mekelle depuis mardi matin.

Le TPLF a blâmé le gouvernement pour le black-out, mais CNN n’a pas pu confirmer de quel côté était responsable.

Tout au long du conflit, le gouvernement éthiopien a réprimé les informations entrant et sortant du Tigré, imposant un black-out généralisé des communications, limitant sévèrement l’accès aux journalistes et bloquant l’aide humanitaire.

Une nouvelle vidéo du massacre en Éthiopie montre des soldats passant un téléphone pour documenter leurs exécutions d'hommes non armés

Le gouvernement éthiopien n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires de CNN sur le retrait soudain des Forces de défense nationale éthiopiennes de Mekelle. Il a publié un cessez-le-feu immédiat et unilatéral pour la région lundi soir après une demande du gouvernement intérimaire nommé par le gouvernement fédéral du Tigré.

Des témoins à Mekelle ont déclaré à CNN que des soldats éthiopiens ont été vus entrer dans des banques, des bureaux de presse et des bureaux d’agences humanitaires avant de quitter la ville lundi. Un responsable de l’ONU a déclaré à CNN que les bureaux de l’UNICEF et du Programme alimentaire mondial ont été perquisitionnés par les forces éthiopiennes. La directrice générale de l’UNICEF, Henrieta Fore, a condamné l’action “dans les termes les plus forts”.

Des observateurs internationaux, des travailleurs humanitaires, des médecins et des réfugiés ont accusé le gouvernement et les forces alliées, y compris des soldats érythréens, d’avoir commis une série d’atrocités sinistres au Tigré, notamment des massacres, des violences sexuelles et un nettoyage ethnique.

UNE Enquête de CNN publiée dimanche a révélé de nouvelles preuves d’un massacre commis par des soldats éthiopiens dans la ville tigréenne de Mahibere Dego en janvier. Le rapport a identifié l’un des auteurs du massacre, géolocalisé des restes humains sur le site de l’attaque.
Massacre dans les montagnes
Dans un rapport exclusif du Tigré en avril, CNN a révélé que les troupes érythréennes opéraient en toute impunité dans le centre du Tigré, tuant, violant et bloquant l’aide humanitaire aux populations affamées plus d’un mois après qu’Abiy eut promis à la communauté internationale de partir.

Abiy avait espéré que les élections nationales et régionales de la semaine dernière – un vote qu’il a décrit comme “témoin de l’atmosphère de démocratie”, bien que des millions d’Éthiopiens n’aient pas pu voter – serviraient de distraction aux critiques internationales de la guerre au Tigré.

Mais un frappe aérienne du gouvernement qui a tué des dizaines de personnes mardi dernier, dans l’un des moments les plus sanglants de la guerre, a une nouvelle fois sonné l’alarme sur les violations des droits humains dans le pays, déclenchant la condamnation des États-Unis, de l’Union européenne et des responsables de l’ONU.

Au moins 30 personnes sont mortes dans la grève sur un marché très fréquenté de la petite ville de Togoga, à l’ouest de Mekelle, alors que les combats s’intensifiaient entre le TPLF et les forces alignées avec l’armée éthiopienne, ont déclaré à CNN des témoins oculaires et des médecins.

Après la frappe, le porte-parole militaire du Tigré Gebre Gebretsadkan a déclaré que les TDF avaient abattu un avion de l’armée de l’air éthiopienne, dans le cadre d’une nouvelle offensive contre l’armée éthiopienne. Le porte-parole de l’armée éthiopienne a nié que l’avion ait été abattu, attribuant le crash à des problèmes techniques.

Interrogé par CNN pour savoir si l’offensive mettait davantage les civils en danger, Gebre a déclaré : “Nous devons protéger notre peuple. Nous ne pouvons pas simplement rester les bras croisés et les regarder se faire massacrer.”

Des proches de résidents de Togoga attendent des informations à l'hôpital de référence Ayder à Mekelle la semaine dernière.

Maintenant que les Tigréens semblent avoir pris le contrôle de Mekelle et de ses environs, la suite du conflit n’est pas claire.

Malgré un accord se retirer du Tigré en mars, et pression des États-Unis pour donner suite à cet engagement, les troupes érythréennes sont toujours installées dans la région.

Le département d’État a récemment annoncé des restrictions de visa pour les représentants des gouvernements éthiopien et érythréen et l’administration Biden a imposé des restrictions de grande envergure sur l’aide économique au pays.

Mais il n’est pas clair si les efforts des États-Unis et d’autres pays pour forcer la main de l’Éthiopie ont fait une grande différence.

La mission américaine auprès de l’ONU a demandé la tenue d’une réunion publique du Conseil de sécurité de l’ONU vendredi pour discuter de la situation en Éthiopie.

Eliza Mackintosh et Vasco Cotovio de CNN ont écrit et fait des reportages depuis Londres. Bethlehem Fekele a rapporté de Nairobi. Nima Elbagir, Katie Polglase et Gianluca Mezzofiore de CNN ont contribué à ce reportage.


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