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Massacre en Éthiopie : une nouvelle vidéo montre des soldats passant un téléphone pour documenter leurs exécutions d’hommes non armés

C’est tout ce que les villageois ont pu trouver, six mois après troupes éthiopiennes ont rassemblé leurs proches et les ont abattus à bout portant, jetant les corps d’une colline rocheuse au fond des montagnes du centre du Tigré en Éthiopie.
Un avril 2021 Enquête sur CNN, en collaboration avec Amnesty International, a examiné des clips vidéo du massacre de janvier et utilisé des techniques de géolocalisation pour vérifier que la vidéo a été filmée sur une crête près de Mahibere Dego en janvier 2021. L’enquête a révélé à l’époque qu’au moins 11 hommes non armés avaient été exécutés, et 39 autres sont portés disparus.

CNN a reçu les images horribles en mars de cette année par une organisation médiatique pro-Tigrée, la Tigrai Media House (TMH). TMH a déclaré à CNN à l’époque que la vidéo avait été filmée sur un téléphone portable par un soldat de l’armée éthiopienne devenu dénonciateur impliqué dans le massacre.

Un clip vidéo supplémentaire plus long du massacre a maintenant été partagé avec CNN par TMH, révélant de nouveaux détails sur l’atrocité et les soldats derrière elle.

CNN a utilisé des techniques de géolocalisation pour déterminer que les images étendues ont également été filmées sur la crête près de Mahibere Dego. Une voix à la fin du nouveau clip identifie le soldat éthiopien filmant la vidéo comme “Fafi”. Il dévoile également sa brigade et sa division militaires.

Dans la vidéo prolongée vue par CNN, Fafi échange le téléphone avec un autre soldat, prend l’arme et tire. Le téléphone est ensuite échangé alors que d’autres réclament d’être filmés en train d’exécuter les captifs, documentant effrontément leurs crimes.

Cette séquence prolongée a toutes les caractéristiques d’une vidéo de trophée et pourtant – malgré les preuves – le bureau du Premier ministre éthiopien a rejeté les conclusions de l’enquête initiale de CNN en déclarant que « les publications et les affirmations sur les réseaux sociaux ne peuvent pas être considérées comme des preuves ».

Six mois après l’attaque, deux personnes à Mahibere Dego ont déclaré à CNN qu’elles avaient récupéré les cartes d’identité nationales de 36 personnes qui ont été tuées, mais 37 autres personnes sont toujours portées disparues, indiquant que le bilan du massacre aurait pu être plus du double de ce qui avait été initialement rapporté. .

CNN a contacté le gouvernement éthiopien mais il n’a pas répondu.

L’Éthiopie subit une pression internationale croissante à cause d’un certain nombre d’atrocités signalées dans sa région du nord du Tigré, déchirée par la guerre, qui pourraient constituer des crimes de guerre.

Des milliers de civils auraient été tués depuis début novembre, lorsque le Premier ministre Abiy Ahmed a lancé une opération militaire majeure contre le Front populaire de libération du Tigré (TPLF), envoyant des troupes nationales et des miliciens de la région d’Amhara en Éthiopie.

CNN a déjà compilé de nombreux témoignages oculaires selon lesquels des soldats éthiopiens et des soldats de l’Érythrée voisine commettaient des massacres, exécutions extrajudiciaires, violence sexuelle et d’autres abus dans la région.

Depuis janvier, les familles des victimes de Mahibere Dego disent qu’elles n’ont pas pu accéder à la crête en raison de la présence continue des troupes éthiopiennes dans la région, les laissant sans moyen d’enterrer leurs proches.

Mais vendredi dernier, les soldats sont partis pour Axum, à proximité, donnant aux habitants une opportunité tant attendue de rechercher des restes, selon neuf personnes interrogées par CNN qui avaient visité le site du massacre.

Pendant plusieurs jours, les membres de la famille des victimes ont filmé les enterrements à l’église, documenté des preuves de douilles de balles sur le site du massacre et pris des photographies de restes squelettiques qu’ils ont envoyées à CNN. Nous ne nommons pas les membres de la famille qui craignent pour leur sécurité.

Un membre de la famille a déclaré à CNN que même pendant que les villageois ramassaient les restes de leurs proches, la zone a été attaquée. La violence au Tigré s’est à nouveau intensifiée ces dernières semaines après que les forces tigréennes ont lancé une nouvelle offensive la semaine dernière.

Même après le retrait des soldats éthiopiens, le site du massacre est resté attaqué.

Une photographie de la scène des vêtements et une carte d'identité laissée sur les lieux du massacre à Mahibere Dego, Tigré.

“Les soldats d’Axoum ont commencé à bombarder la zone avec de l’artillerie [fire] vers 21h-22h, tout le monde s’est dispersé et est rentré chez lui en courant”, a déclaré le membre de la famille.

Mais les villageois ont refusé de rester à l’écart, a-t-il dit, attendant quelques jours pour revenir dans la nuit pour terminer ce qu’ils avaient commencé.

Dans les images trop graphiques pour être publiées, il est clair que les restes étaient trop décomposés pour permettre l’identification des victimes – pour certains, il n’y avait que des boucles de ceinture en métal. Les familles ont déclaré qu’elles comptaient plutôt sur des vêtements et des cartes d’identité pour identifier leurs proches.

Les villageois ont déclaré à CNN que la présence continue de soldats dans la région était une tentative de cacher les preuves des meurtres.

Des images de douilles trouvées par des villageois alors qu’ils parcouraient la zone à la recherche des restes de leurs proches ont été partagées avec CNN. Un expert en armes a déclaré à CNN que ces armes seraient normalement utilisées dans des mitrailleuses légères et des fusils d’assaut comme ceux vus dans la vidéo du massacre.

“Le village n’en pouvait plus d’attendre, [they were] disant ‘nous ne pouvons obtenir la paix que si nous les enterrons'”

Résident de Mahibere Dego, juin 2021

CNN a utilisé la géolocalisation pour vérifier que la vidéo des douilles provenait du même site de massacre.

CNN a également obtenu des images prises le 21 juin qui montrent des os, des restes carbonisés, des vêtements et des cartes d’identité sur le site de l’attaque. Certains des vêtements ont également été vus dans les clips vidéo originaux étudiés par CNN.

Les familles ont apporté les restes qu’elles ont pu trouver à l’église Mariam Megdelawit, à quelques kilomètres du site du massacre, pour une cérémonie émouvante où elles ont prié pour la justice et pour guérir leur perte le 21 juin.

Une vidéo envoyée à CNN par des membres de la famille des victimes montre les os des victimes transportés dans le service dans de grands sacs de jute et placés ensemble tandis que des foules se rassemblaient en cercle autour d’elles pour pleurer et pleurer.

“Le village n’en pouvait plus d’attendre, [they were] disant ‘nous ne pouvons obtenir la paix que si nous les enterrons'”, a-t-il déclaré.

CNN a géolocalisé les images de la cérémonie en les faisant correspondre à des images satellites de la région qui montraient la même structure de l’église, la même disposition de la végétation, la couleur du sol et la même topographie.

Un vêtement qui a été laissé sur les lieux du massacre à Mahibere Dego, Tigré.

La lumière du soleil dans les images indique que les enterrements ont eu lieu vers 9 heures du matin. Cela correspond aux horaires stockés dans les métadonnées, que certaines des images ont conservées.

Bon nombre des personnes visées par les exécutions extrajudiciaires étaient de jeunes hommes en âge de se battre.

L’un des jeunes hommes exécutés lors du massacre était Alula, 23 ans. Son frère a déclaré à CNN qu’il avait découvert la carte d’identité d’Alula parmi les restes.

CNN a fait un premier reportage sur Alula en avril lorsque ses frères ont découvert son sort en regardant un reportage télévisé sur le massacre. À l’époque, un autre des frères d’Alula a déclaré à CNN que c’était difficile à accepter.

Bien que la famille affirme avoir été incapable de retrouver sa dépouille, la carte d’identité d’Alula est suffisante, disent-ils, pour leur donner une certaine fermeture.

Oscar Featherstone de CNN a contribué à ce rapport. Un journaliste éthiopien a contribué au reportage de cette histoire mais ne peut être nommé pour leur sécurité.


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