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Les portraits d’Obama sont exposés sur le site de leur premier rendez-vous

Écrit par Jacqui Palumbo, CNN

Trois ans après la publication des portraits officiels de Barack et Michelle Obama dévoilé à la Smithsonian’s National Portrait Gallery, les peintures sont arrivées à l’Art Institute of Chicago, où l’ancien président et la première dame ont eu leur tout premier rendez-vous.
Exposées jusqu’à la mi-août, les œuvres de Kehinde Wiley, basée à Brooklyn, et d’Amy Sherald, basée à Baltimore, les premiers artistes noirs à être inclus dans la National Portrait Gallery, ont attiré des millions de visiteurs, avec le portrait de Michelle Obama par Sherald même costumes d’Halloween inspirants cette année.

Pour commémorer le retour aux sources de Chicago, l’ancienne Première Dame et Sherald ont participé à une conversation virtuelle animée par l’Institut et animée par Thelma Golden, directrice et conservatrice en chef du Studio Museum de Harlem. Réfléchissant au processus d’interview des artistes, qui comprenait des visites personnelles au bureau ovale pour parler avec le couple, Obama a déclaré que cela devait être “un peu intimidant”.

Dans le sens des aiguilles d'une montre à partir de la gauche : Thelma Golden, directrice du Studio Museum de Harlem, l'ancienne Première Dame Michelle Obama et l'artiste Amy Sherald dans une conversation virtuelle.

Dans le sens des aiguilles d’une montre à partir de la gauche : Thelma Golden, directrice du Studio Museum de Harlem, l’ancienne Première Dame Michelle Obama et l’artiste Amy Sherald dans une conversation virtuelle. Crédit: Fondation Obama/Institut d’art de Chicago

Elle et le président ont gardé l’esprit ouvert quant à savoir qui peindrait leurs portraits – “jusqu’à ce qu’Amy entre”, a-t-elle déclaré. L’artiste et la Première Dame semblent avoir cliqué presque immédiatement.

“Plus elle parlait, plus elle et moi commencions à nous connecter … Barack a en quelque sorte disparu de la conversation”, a-t-elle déclaré en riant. “Sa présence, son aura est quelque chose avec laquelle je me suis immédiatement connecté”, a-t-elle expliqué, bien qu’elle ait également noté la force de son talent, sa créativité et son objectif.

L'ancienne Première Dame Michelle Obama et l'artiste Amy Sherald à la Smithsonian's National Portrait Gallery à Washington, DC, en 2018.

L’ancienne Première Dame Michelle Obama et l’artiste Amy Sherald à la Smithsonian’s National Portrait Gallery à Washington, DC, en 2018. Crédit: Saul Loeb/AFP/Getty Images

Bien que le portraitiste de Sherald et de Barack, Wiley, traite de la représentation de figures noires dans une tradition de portrait historiquement blanche, la représentation du président par Wiley était remplie de verdure verdoyante et de tons vibrants, tandis que la vision de Sherald sur la Première Dame était plus discrète. Sur un fond bleu oeuf de rouge-gorge, elle a peint ses tons de peau en grisaille, ou niveaux de gris ; elle est connue pour la technique afin “d’exclure l’idée de couleur comme race”, comme elle a été cité comme dit.

“Honnêtement, je n’avais même jamais envisagé de peindre Barack. Dans mon esprit, c’était comme si j’allais peindre Mme Obama”, a déclaré Sherald dans la conversation enregistrée. “Je pense que je n’avais jamais été aussi prêt pour ce moment. J’ai l’impression que tout ce que j’ai fait dans ma vie était de me préparer pour ce moment.”

Raconter toute l’histoire

Lorsqu’il s’est agi de choisir la robe qu’Obama porterait pour la séance photo que Sherald a utilisée comme base du tableau, l’artiste et la styliste de la Première Dame, Meredith Koop, ont opté pour une robe Milly noire et blanche à motif quadrillé avec des accents de rose, jaune et rouge. Bien qu’il n’y ait pas eu de lien direct, Sherald a vu une ressemblance visuelle avec les célèbres courtepointes Gee’s Bend fabriquées par une communauté de femmes noires dans l’Alabama rural.

“J’ai réalisé que j’avais l’opportunité pour toute la peinture de raconter une histoire, et je voulais pouvoir vous ancrer, non seulement dans l’histoire de l’art et dans l’histoire des États-Unis, mais aussi dans l’histoire des Noirs”, a déclaré Sherald. Obama.

Les portraits de Kehinde Wiley et Amy Sherald ont attiré 4 millions de visiteurs à la National Portrait Gallery en mars 2020, doublant ainsi la fréquentation.

Les portraits de Kehinde Wiley et Amy Sherald ont attiré 4 millions de visiteurs à la National Portrait Gallery en mars 2020, doublant ainsi la fréquentation. Crédit: Saul Loeb/AFP/Getty Images

Depuis qu’elle a peint le portrait, Sherald est devenue l’une des peintres figuratives contemporaines les plus célèbres, bien que son impact s’étende au-delà du monde de l’art.

“Je me souviens d’avoir visité une école à Baltimore et d’être entré dans la salle d’art, et le niveau d’excitation était époustouflant”, se souvient Sherald. “J’aurais aussi bien pu être Jay-Z quand je suis entré dans cette salle de classe.”

Au cours de la conférence virtuelle, l’ancienne Première Dame a également discuté de son lien personnel avec le monde de l’art et de ce que le portrait a signifié pour elle et sa famille.

“Peu de gens savent que mon père était un artiste en herbe et qu’il a eu l’occasion de suivre des cours à l’Art Institute”, a déclaré Obama à propos de son défunt père, Fraser Robinson. “Maintenant, comme beaucoup d’hommes noirs de son âge, il n’avait pas les ressources pour investir et construire une carrière dans ce domaine. Il a dû poser ses peintures et son argile et subvenir aux besoins de sa famille.”

Lorsque la mère de Michelle Obama a vu le portrait en personne pour la première fois, Obama a déclaré : "la regarder me voir de cette façon signifiait le monde pour moi."

Lorsque la mère de Michelle Obama a vu le portrait en personne pour la première fois, Obama a déclaré: “La regarder me voir de cette manière signifiait le monde pour moi”. Crédit: Fondation Obama/Institut d’art de Chicago

Elle a également révélé qu’une nuit, après la fermeture de la National Portrait Gallery, les Obama ont emmené leurs filles et la mère de Michelle voir les peintures dans le musée vide. “(C’était) calme et (je regardais) ma mère, Marian Robinson, s’asseoir à la base de mon portrait et le regarder avec un tel niveau d’admiration”, se souvient-elle. “Et pour moi, la regarder me voir de cette façon signifiait le monde pour moi.”

Les portraits entreprennent une tournée nationale dans cinq villes jusqu’en mai 2022. Après avoir quitté l’Art Institute of Chicago, ils se rendront au Brooklyn Museum, au Los Angeles County Museum of Art, au High Museum of Art d’Atlanta et au Museum of Fine Arts. à Houston.


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