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AGA de Reliance: la Silicon Valley a donné des milliards à Mukesh Ambani, mais tout ne se passe pas comme prévu

Les investissements vite mis en place Mukesh Ambani, le milliardaire à la tête du vaste conglomérat indien Reliance, en tant que gardien de la Silicon Valley dans le pays – mais a également augmenté les enjeux pour lui permettre de fournir aux entreprises une base sur le marché Internet à la croissance la plus rapide au monde.
Ambani prévoit d’utiliser Facebook (FB) service de messagerie, WhatsApp, pour connecter des millions de petites entreprises en Inde à son initiative de commerce électronique, JioMart. Le partenariat avec Google (GOOGL), quant à lui, vise à développer conjointement un smartphone 5G abordable.

Reliance, dont les principales activités incluent l’énergie et la vente au détail en plus de la technologie, devrait fournir une mise à jour sur ces initiatives lors de son assemblée annuelle des actionnaires jeudi, ainsi qu’un plan ambitieux pour développer le réseau 5G de l’Inde.

Mais alors que l’Inde continue de lutter contre l’impact de la pandémie de coronavirus, y compris un Chute économique, les plans de Jio pourraient être confrontés à plus de vents contraires que son propriétaire milliardaire politiquement connecté n’en a l’habitude.

Les smartphones se battent

Vendre des smartphones en Inde peut être un affaire difficile même dans des circonstances normales. L’Indien moyen gagne environ 2 000 $ par an, selon la dernière Banque mondiale Les données, fabrication smartphones coûteux hors de portée pour la plupart des pays. Pomme a eu du mal à vendre des iPhones là depuis des années, et Samsung est perdre du terrain face aux marques chinoises moins chères tels que Xiaomi, Oppo et Vivo.
Mais ce défi n’a été qu’exacerbé par la pandémie mondiale, qui a submergé les chaînes d’approvisionnement et causé des pénuries de composants clés. En conséquence, la construction d’un smartphone bon marché est devenue plus difficile.

“Les contraintes d’approvisionnement ont un impact sur presque tout le monde dans l’industrie, mais l’impact sur les petits acteurs locaux est encore plus important, car ils ne sont pas vraiment la priorité absolue pour les fabricants de composants”, a déclaré Kiranjeet Kaur, analyste au cabinet d’études IDC. Bien que Jio dispose d’énormes ressources, il est encore relativement nouveau dans le jeu sur smartphone, “et l’accent mis sur le bas de gamme rend encore plus difficile l’achat de pièces, a-t-elle ajouté.

Il détient peut-être le ticket gagnant dans la technologie et la Silicon Valley le sait
Jio a dû considérablement revoir à la baisse ses objectifs de vente pour le smartphone en raison des pénuries et de la hausse des prix, selon un rapport récent de Bloomberg.
Les retards dans le déploiement du smartphone pourraient nuire Les efforts de Google pour capturer la base d’utilisateurs d’Internet en Inde, qui est déjà plus de 700 millions et devrait se développer rapidement au cours des prochaines années.

Un porte-parole de Jio a refusé de commenter ses projets de sortie et de vente du smartphone, mais a reconnu que la pandémie pourrait avoir un impact sur le calendrier de son déploiement. Google n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

L’épidémie prolongée de Covid en Inde et le krach économique qui en a résulté ont également nui à la capacité des consommateurs à mettre à niveau leurs appareils, selon Tarun Pathak, directeur de recherche pour les appareils mobiles chez Counterpoint Research. Cela rend le marché des smartphones du pays encore plus sensible aux prix à un moment où leur fabrication devient de plus en plus chère.

“C’est là que nous voyons des défis pour quelqu’un comme Jio. … Chaque centime compte”, a-t-il déclaré.

Une bataille difficile pour construire un empire du commerce électronique

L’investissement de 5,7 milliards de dollars de Facebook dans Jio – l’un des plus importants jamais réalisés par la société américaine – est un mariage de convenance entre deux services qui constituent l’épine dorsale de l’Internet indien. Jio et WhatsApp, propriété de Facebook, comptent chacun plus de 400 millions d’utilisateurs en Inde, et le partenariat entre eux fait partie d’un effort visant à détrôner Amazon et Walmart au sommet du marché de la vente au détail en ligne en Inde.

JioMart, la plate-forme de commerce électronique de Reliance, vise à le faire en mettant en ligne des millions de magasins indiens pour mamans et papas. Lancé des mois avant le gros investissement de Facebook, JioMart opère désormais dans plus de 200 villes indiennes.

Malgré sa croissance au cours de l’année écoulée, les analystes affirment que JioMart a du mal à convaincre les détaillants locaux de s’inscrire. Son service de livraison directe aux consommateurs « reprend à un rythme lent au milieu des appréhensions des détaillants », selon une rapport du courtage indien Kotak Securities plus tôt cette année.

« Intégrer des commerçants indépendants a été un défi car bon nombre de [them] sont réticents à partager leurs informations commerciales, et beaucoup ne sont toujours pas clairs sur la proposition de valeur de leur point de vue », a déclaré Arvind Singhal, président de la société de conseil indienne Technopak.

Pourquoi Amazon et Reliance s'affrontent en Inde à propos d'une chaîne de magasins à court d'argent
WhatsApp est confronté à ses propres difficultés en Inde. Après un long délai d’obtention approbation réglementaire pour son système de paiement dans le pays, le service de messagerie est désormais poursuivre le gouvernement indien sur de nouvelles règles qui l’obligeraient à casser le cryptage. Les règles et le procès qui en a résulté ont jeté une ombre sur WhatsApp dans son plus grand marché.
La bataille d’Ambani avec Amazon a également allé devant les tribunaux, le géant américain de la technologie contestant la récente acquisition par Reliance du détaillant rival Future Group. La bataille judiciaire devrait s’éterniser pendant des mois, ralentissant encore les perspectives de croissance de JioMart.

“Il est probablement vrai que les progrès dans l’exécution de cette vision n’ont pas été conformes aux attentes initiales de Reliance, mais cela aurait été un miracle si tout s’était déroulé conformément au plan”, a déclaré Singhal. « Reliance est connu pour s’adapter très rapidement [and] correction de cap, et il est donc encore très probable que JioMart atteindra ses objectifs initiaux. »

— Diksha Madhok a contribué à ce rapport.


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