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Les racines royales d’une femme biraciale adoptée se transforment en un véritable conte de fées

Près de deux décennies après que Sarah Culberson a découvert que son père était le chef d’un village de la Sierra Leone, l’histoire de la vie de la native de Virginie-Occidentale pourrait enfin arriver sur grand écran.

Culberson, qui est métisse, a été proposé à l’adoption en 1976 à l’âge de quelques mois seulement et a été élevé par une famille blanche, les Culberson, à Morgantown, en Virginie-Occidentale.

Son père biologique, Joseph Konia Kposowa, est originaire de Sierra Leone et est le chef de la famille royale de la tribu Mende à Bumpe, en Sierra Leone, ce qui fait de Culberson une princesse. Sa mère biologique était Blanche.

La découverte “m’a donné un sens plus profond de mon identité en tant que personne qui opère et chevauche deux mondes et cultures différents”, a déclaré Culberson à CNN. “En savoir plus sur mon histoire en Sierra Leone, ma famille, ma communauté, mon pays, cela fait une grande partie de qui je suis.”

“A Princess Found”, que Culberson a co-écrit et publié en 2009, a attiré l’attention des dirigeants de Disney 10 ans plus tard. Et une équipe féminine entièrement noire devrait produire le film, qui en est au début de la phase de développement, selon la productrice du film, Stephanie Allain. Un porte-parole de Disney a également confirmé qu’il était dans la première phase de développement.

En 2020, Allain est devenue la première femme noire à produire la cérémonie des Oscars. Elle est également la fondatrice de Homegrown Pictures, “une société de production cinématographique, télévisuelle et numérique dédiée à la création de contenu par et sur les femmes et les personnes de couleur, avec des histoires, des représentations et des représentations authentiques”, selon le site Web de la société.

Disney a signé un accord avec Homegrown Pictures en 2019 pour développer le film, a déclaré un porte-parole de Disney à CNN.

April Quioh, une libérienne américaine de première génération, écrit le scénario du film. Culberson servira de producteur exécutif sur le film à consulter. Allain a également déclaré que l’équipe prévoyait d’embaucher une réalisatrice noire.

Bien que Disney ait déclaré que le film n’avait pas encore reçu le feu vert, Allain a déclaré qu’elle espérait que la production du film commencerait l’année prochaine.

“Disney+ est un excellent partenaire car ils comprennent la valeur de la représentation, d’une princesse noire afro-américaine. Cela va avoir un impact profond sur la culture”, a déclaré Allain. Elle a ajouté que ce film a été « en préparation depuis 10 ans. Cette histoire devrait être racontée et le moment est venu », depuis la publication du livre en 2009.

Le voyage à la découverte de sa lignée royale

Ce n’est qu’en 2004, alors que Culberson avait 28 ans et qu’elle était diplômée, qu’elle a engagé un détective privé pour rechercher son père biologique.

“Je voulais savoir ce que c’était que de vivre en Virginie-Occidentale en tant qu’homme africain avec une femme blanche dans les années 1970”, et d’avoir un enfant mixte, dit-elle.

Grâce à l’enquêteur, Culberson s’est connectée avec son oncle biologique qui vivait dans le Maryland. Il lui a annoncé une nouvelle qui allait changer la trajectoire de sa vie.

“Sarah, nous sommes si heureuses que tu aies été retrouvée, sais-tu qui tu es. Tu fais partie de la famille royale. Tu pourras être chef un jour, tu es une princesse dans ce pays (Sierra Leone)”, se souvient-elle de son oncle. lui dire.

Culberson, qui travaillait comme acteur et danseur à l’époque, n’en revenait pas. “Quoi ? Ce n’est pas vrai,” fut sa première pensée.

En 2004, elle s’est rendue en Sierra Leone pour rendre visite à son père biologique.

“C’était ce beau, beau retour à la maison”, se souvient-elle.

Le chef Kposowa lui a donné une robe verte traditionnelle, qui était également portée par les femmes de Bumpe lorsqu’elles l’ont accueillie. À son arrivée, les femmes en robes vertes chantaient “‘nous nous préparons pour Sarah’ à Mende”, se souvient Culberson.

Culberson arrive à Bumpe, en Sierra Leone.

Des centaines de personnes l’ont entourée et accueillie, et la célébration comprenait des discours, des danses et des chants.

Culberson dit que sa découverte lui a donné un sens plus profond de son identité.

La Virginie-Occidentale n’était pas racialement diversifiée en grandissant.

“Là où j’habitais il n’y avait pas beaucoup de gens de couleur. Je cherchais constamment des gens qui me ressemblaient… . Aller dans une pièce et chercher d’autres personnes de couleur. Je cherchais aussi ça à la télévision ( aussi). Je me souviens avoir voulu voir plus de personnes de couleur à la télévision…, et avoir voulu avoir cette représentation.”

Ses parents adoptifs ont essayé de l’exposer à autant de diversité qu’ils le pouvaient. Son père adoptif, le Dr Jim Culberson, était professeur à l’Université de Virginie-Occidentale. L’école a toujours été plus diversifiée que la ville environnante, dit-elle.

Trouver le courage de continuer à chercher

Il a fallu des années à Culberson pour trouver le courage de rechercher son père biologique parce qu’elle avait peur du rejet.

“J’avais un membre de ma famille du côté de ma mère biologique qui ne voulait pas me rencontrer et elle n’était pas chaleureuse (avec moi).”

Culberson avait 21 ans à l’époque. “C’était vraiment déchirant pour moi”, dit-elle.

Mais il y a eu une fin heureuse avec l’acceptation de son père biologique des années plus tard.

Lorsqu’elle l’a rencontré à 28 ans, il lui a demandé pardon et lui a dit qu’il la cherchait mais qu’il ne savait pas comment la retrouver après son adoption.

Culberson espère que le film apprendra à tous les enfants, en particulier les enfants noirs, à explorer leur propre lignée.

Elle espère que ce film “donnera aux enfants, en particulier aux enfants noirs, une compréhension plus profonde de leurs racines. Votre histoire ne commence pas par l’esclavage, ce que nos livres d’histoire nous disent (à l’école). Nous ne savons pas grand-chose sur d’où nous (les Afro-Américains et les Noirs) venons, j’ai ce lien direct, mais ce n’est pas le cas pour beaucoup de gens.”

Le “film serait une merveilleuse façon pour les enfants d’en apprendre davantage sur la culture, l’adoption, le pouvoir et l’impact du pardon, et de faire découvrir aux gens différentes cultures que nous ne connaissons pas comme la Sierra Leone… l’histoire serait faire face à vos peurs », dit Culberson.

Familles unies

Culberson dit qu’être une princesse a réuni ses familles adoptives et biologiques.

Depuis qu’elle a découvert sa lignée royale, elle a créé une fondation à but non lucratif appelée Sierra Leone Rising en 2006. L’organisation milite pour la santé publique, l’éducation et l’autonomisation des femmes après que la Sierra Leone ait été confrontée à une guerre civile de 11 ans qui s’est terminée en 2002.

Culberson enfant.

Le travail de plaidoyer de Culberson en tant que royale en Sierra Leone l’a non seulement rapprochée de sa famille biologique, avec qui elle travaille à la fondation, mais il a également rapproché sa famille adoptive et sa famille biologique. “La connexion entre nous a été belle”, explique-t-elle.

Ses parents adoptifs et ses frères et sœurs travaillent également avec la fondation en Sierra Leone, et les Culberson ont également visité le pays.

“La découverte de ma lignée royale avec la relation avec ma famille (adoptée) a été vraiment belle et cela a beaucoup à voir avec qui sont mes parents (adoptés) en tant que personnes… Cela a réuni la famille.”

Correction : Une version précédente de cette histoire a mal orthographié le nom de Stéphanie Allain. Il a été corrigé.


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