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Les Ouïghours du Xinjiang sont condamnés à de longues peines de prison. Leurs familles disent qu’elles n’ont rien fait de mal

Au cours des quatre années suivantes, Taher a été emprisonnée dans les centres de détention du Xinjiang à trois reprises pendant des mois, a déclaré Mezensof à CNN depuis son domicile à Melbourne, où le couple marié avait espéré vivre ensemble.

Puis, en avril de cette année, elle a reçu un appel téléphonique pour lui dire que son mari avait été jugé pour séparatisme et condamné à 25 ans de prison.

“Comment peuvent-ils être aussi cruels, comme comment peuvent-ils être aussi cruels ? Mon mari n’a rien fait. Et il a déjà traversé tant de choses au cours des quatre dernières années”, a-t-elle déclaré.

Des groupes de défense des droits et des experts des Nations Unies ont accusé le gouvernement chinois de détenir plus d’un million de Ouïghours et de minorités musulmanes dans des camps de détention extra-légaux, que Pékin prétend être des “centres de formation professionnelle” conçus pour prévenir le séparatisme et l’extrémisme religieux.

Parallèlement à ce système de détention, les experts disent qu’il existe un programme distinct qui implique l’emprisonnement prolongé de Ouïghours, comme Taher, pour des crimes présumés, notamment le terrorisme, le séparatisme et l’incitation à la haine ethnique.

Les chiffres du gouvernement chinois montrent une forte augmentation du nombre de personnes condamnées à de longues peines de prison dans le Xinjiang à partir de 2014, lorsque la répression de Pékin contre les Ouïghours à majorité musulmane de la région s’est intensifiée.

Les dossiers ne révèlent pas les crimes commis, ni ne décrivent la religion ou l’origine ethnique des personnes condamnées. CNN ne peut pas vérifier si la politique est toujours en place, car les données publiques relatives aux emprisonnements n’ont pas été publiées au-delà de 2018.

Nathan Ruser, chercheur à l’Institut australien de politique stratégique (ASPI) et auteur d’un rapport sur l’imagerie satellite du Xinjiang, a déclaré que les preuves d’une infrastructure pénitentiaire accrue et les témoignages ouïghours de la région indiquaient que la persécution systémique par les tribunaux était probablement encore répandue.

Preuve de l’expansion du système pénitentiaire

En 2014, environ 21 000 personnes ont été condamnées à des peines de prison au Xinjiang.

Quatre ans plus tard, ce nombre était passé à près de 133 200. Au total, plus d’un quart de million de personnes ont été emprisonnées entre 2016 et 2018 seulement, dans une région avec une population de environ 25 millions.

Au fur et à mesure que de plus en plus de gens allaient en prison, leurs peines s’allongeaient.

Selon les annuaires statistiques du Xinjiang, 87% de toutes les peines en 2017 étaient de plus de cinq ans, contre 27% en 2016. Les groupes de défense des droits disent que la forte augmentation de la durée des peines de prison suggère que la répression du gouvernement chinois dans la région s’intensifie. extrême.

Les autorités du Xinjiang ont cessé de publier les données sur les prisons en 2018, masquant les chiffres les plus récents dans le secret, a déclaré Maya Wang, chercheuse de Human Rights Watch Chine. “Je pense qu’il y a eu une pratique (des responsables du gouvernement chinois) de cacher et de manipuler des personnages, en particulier dans des environnements plus politisés”, a déclaré Wang. “C’est assez clair ce qui se passe.”

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Dans un rapport de février, Human Rights Watch a déclaré avoir analysé près de 60 poursuites formelles entre 2016 et 2018 et constaté que de nombreux prisonniers avaient été condamnés « sans commettre une infraction véritable.” La plupart des affaires ouïghoures et kazakhes impliquaient des infractions “vagues”, notamment “l’incitation à la haine ethnique” et “les querelles et les troubles”, selon le rapport.

Les informations de la base de données des victimes du Xinjiang, une organisation non gouvernementale qui a documenté plus de 8 000 cas ouïghours, suggèrent que la tendance à des taux de condamnation élevés s’est poursuivie jusqu’en 2020 au moins, a déclaré HRW.

CNN a contacté le gouvernement chinois au sujet d’allégations d’une augmentation des emprisonnements ouïghours au Xinjiang mais n’a pas reçu de réponse.

Le gouvernement chinois a déclaré qu’il n’y avait pas de persécution des Ouïghours au Xinjiang, qualifiant les allégations de violations généralisées des droits de l’homme de “le plus gros mensonge du siècle”.
En juillet 2019, le président de la région autonome ouïghoure du Xinjiang, Shohrat Zakir, a déclaré la majorité des personnes avaient été libérées des camps de rééducation de la région.
Mais des images satellites publiées dans un rapport de septembre de l’ASPI, un groupe de réflexion basé à Canberra, montrent une expansion rapide des établissements pénitentiaires dans la région. Les chercheurs de l’ASPI affirment qu’il existe des preuves que certains détenus qui ont été libérés du système du camp du Xinjiang sont être déplacé dans un complexe croissant de prisons de haute sécurité.

Ruser, un auteur du rapport ASPI, a déclaré que les images satellites semblaient montrer que les installations de sécurité inférieure étaient déclassées tandis que les prisons de haute sécurité s’agrandissaient. Selon l’ASPI, les installations à plus haute sécurité sont généralement identifiées par de hauts murs d’enceinte, des tours de garde et un nombre restreint d’entrées du complexe.

Sur 61 sites de détention, qui ont été agrandis ou modernisés entre juillet 2019 et juillet 2020, les chercheurs de l’ASPI ont déclaré qu’environ 50 % étaient des lieux de haute sécurité. Ruser a déclaré qu’il n’était pas toujours possible de dire si un établissement de haute sécurité était une prison ou un centre de rééducation.

“Il n’y a aucun signe qu’ils cherchent actuellement à assouplir leur répression, du moins dans le sens de la détention physique”, a déclaré Ruser.

“C’est une invention”

Le gouvernement chinois a nié la détention massive de Ouïghours au Xinjiang, jusqu’à environ mi-2018 lorsque Pékin a déclaré que les camps faisaient partie d’une campagne de lutte contre le terrorisme et la réduction de la pauvreté.

Avec l’opposition internationale croissante à sa politique au Xinjiang, le gouvernement chinois a depuis essayé d’amplifier son message par le biais de responsables, de diplomates et de médias d’État.

Dans un documentaire sur papier glacé, diffusé en avril sur radiodiffuseur d’État CGTN, Les prisonniers ouïghours ont été accusés d’avoir comploté pour créer un État indépendant pour leur peuple au Xinjiang.

Dilsar Ablimit, 21 ans, a vu le documentaire depuis son domicile en Turquie et a fondu en larmes – deux des personnes interrogées étaient son père et son oncle. Ablimit n’avait pas vu son père depuis février 2017, lorsqu’elle a quitté Urumqi pour étudier en Turquie à l’âge de 17 ans.

Dilsar Ablimit, 21 ans, chez elle en Turquie en juin, avec une photo de son père et de son oncle avant leur arrestation.

Deux mois après son départ du Xinjiang, elle a découvert que les trois frères de son père avaient été détenus, puis en septembre 2017, elle a appris que son père avait également été emmené. À l’époque, sa mère a dit à Ablimit et à ses frères et sœurs que leur père était en voyage d’affaires, mais Ablimit soupçonnait le contraire.

Pendant quatre ans, la mère d’Ablimit a refusé de répondre aux questions sur leur père, affirmant qu’il reviendrait bientôt. Mais quand Ablimit l’a vu sur CGTN, elle s’est rendu compte qu’il ne rentrerait peut-être jamais à la maison.

À travers les larmes, elle a dit qu’elle l’avait à peine reconnu. “(Mon père) a beaucoup changé… Il a perdu beaucoup de poids”, a-t-elle déclaré.

Sur les photos prises avant sa disparition dans les camps d’internement, son père avait une chevelure pleine et une moustache. Dans le documentaire, sa tête et sa moustache étaient rasées et il avait l’air plus mince.

Une image fixe du père et de l'oncle d'Ablimit du documentaire CGTN La guerre dans l'ombre qui a été diffusé en avril.

Il y avait aussi un détail clé qui s’est démarqué : le père d’Ablimit a été accusé dans le documentaire d’avoir participé à une conspiration terroriste, qui dans le passé a été passible de lourdes peines. Elle s’inquiète maintenant qu’il soit en prison plutôt que dans un centre de détention.

Ablimit a déclaré que ses proches ne sont pas coupables.

“C’est une fabrication… mon père et mon oncle ne sont jamais politiques ou (religieux). Mon père et mon oncle ne sont ni terroristes ni séparatistes”, a-t-elle déclaré.

CNN a contacté le gouvernement chinois pour clarifier la situation de ses proches, mais n’a reçu aucune réponse.

“Ils sont morts à l’intérieur”

Certains Ouïghours ont déclaré que leurs parents ou amis purgeant de longues peines de prison au Xinjiang avaient été précipités dans un procès rapide, sans accès à un avocat indépendant. Dans de nombreux cas, les preuves des condamnations n’ont pas été partagées ou expliquées.

Les militants des droits de l’homme ont longtemps remis en question la système juridique en Chine, où le taux de condamnation dépasse régulièrement 99 %. Seules 656 personnes ont été déclarées non coupables par les tribunaux chinois en 2020, sur 1,5 million de cas.

Nyrola Elima, une exilée ouïghoure vivant maintenant en Suède, a déclaré que les preuves qui avaient envoyé son cousin en prison étaient entièrement fabriquées.

Elima a déclaré que sa cousine Mayila Yakufu avait été condamnée à six ans et demi de prison en février après avoir été accusée de financement du terrorisme. Elima a déclaré que le seul crime de Yakufu était de transférer de l’argent en Australie pour aider ses parents à acheter une maison.

Mayila Yakufu avec sa tante.

L’emprisonnement a laissé sa famille dévastée, selon Elima. “Je pense qu’ils sont morts à l’intérieur”, a-t-elle déclaré.

Dans une lettre manuscrite, qui, selon Elima, a été écrite par Yakufu en avril, sa cousine dit qu’elle a été forcée de signer de faux aveux sous la menace de torture qui a ensuite été utilisée comme preuve pour la condamner.

“Ils m’ont menacé que si je n’admettais pas ma culpabilité, ils m’emmèneraient immédiatement aux Forces de sécurité nationales et m’interrogeraient continuellement pendant un mois, pour voir ce que j’avouerais d’autre”, a déclaré la lettre prétendument de Yakufu. CNN a vu et traduit indépendamment la lettre.

Yakufu a déclaré qu’elle avait avoué non seulement pour éviter la torture, mais aussi pour protéger le reste de sa famille qui vit toujours au Xinjiang. “Je n’ai pas la force de résister à un tel pouvoir … Je me sens vraiment lésé et je ne peux pas m’en remettre mais je n’avais pas d’autre choix”, a déclaré la lettre.

Lors des principales mesures de répression de la sécurité intérieure chinoise, comme celle mise en œuvre au Xinjiang, les responsables sont souvent sous pression pour condamner un grand nombre de personnes afin de prouver l’efficacité de la campagne, selon HRW.

“En ce qui concerne les personnes appartenant à des minorités ethniques, je pense qu’il est très probable que beaucoup de personnes là-bas ne devraient pas être emprisonnées”, a déclaré Wang, chercheur à HRW Chine. “Si vous regardez les verdicts disponibles, cela montre que … ils sont punis pour un comportement qui ne constitue pas un crime.”

‘Je n’abandonnerai jamais’

Les familles prises dans le système endurent de longues attentes pour de brefs moments de contact avec les détenus. Elima a déclaré récemment que sa mère avait pu discuter avec Yakufu lors d’un court appel vidéo organisé par le bureau de justice local.

“Cela n’a duré que deux ou trois minutes. Pas plus”, a déclaré Elima. “Elle a juste dit, je vais bien, prends soin de toi, prends soin de mes enfants.”

Yakufu était visiblement bouleversée lorsqu’elle a vu deux de ses enfants à l’appel, a déclaré Elima.

“Elle avait l’air de n’avoir aucun espoir ou lumière dans ses yeux”, a déclaré Elima. “Sa voix tremblait, elle essayait vraiment de ne pas pleurer. Elle s’est retenue des larmes pour être forte pour sa mère et les enfants. Si elle commençait à pleurer, cela hanterait ma mère pour toujours.”

À Melbourne, Mezensof pense que son mari a été emprisonné dans l’un des établissements pénitentiaires de haute sécurité nouvellement agrandis dans une ville appelée Hami, à 600 kilomètres (372 miles) de la capitale régionale Urumqi, où le couple vivait ensemble.

Elle n’a pas pu lui parler depuis qu’il a été condamné.

Mezensof et son mari en novembre 2016 à Urumqi, cinq mois avant son arrestation.

Pendant des années, Mezensof a gardé le silence sur la situation difficile de son mari pour éviter d’envenimer les choses. Après sa condamnation à 25 ans de prison, elle a déclaré qu’elle n’avait plus rien à perdre.

“Ils ont fait la pire chose qu’ils puissent faire à mon mari, et maintenant c’est comme si il n’y avait plus le choix”, a-t-elle déclaré.

Bien que la pression internationale augmente pour que Pékin revienne sur sa politique au Xinjiang, rien n’indique que son mari sera libéré de sitôt. Mezensof a dit qu’elle n’arrêterait pas d’essayer.

“Peu importe à quel point cela devient difficile, je ne l’abandonnerai jamais”, a-t-elle déclaré. “Je n’abandonnerai jamais tant qu’il ne sera pas libre.”

Gul Tuysuz, Angus Watson, Paul Devitt et Isaac Yee de CNN ont contribué à cet article. La journaliste Caroline Troedsson a également contribué.


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