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National Geographic ajoute un cinquième océan à la carte du monde

(CNN) — Des millions d’enfants dans le monde ont grandi en mémorisant des faits de base sur la géographie : il y a sept continents et quatre océans.

Jusqu’ici.

National Geographic, l’un des groupes de cartographie les plus importants et les plus visibles au monde, a officiellement décrété l’existence d’un cinquième océan. Appelé le Océan Austral, c’est la masse d’eau qui entoure l’Antarctique.

Cette confluence des étendues les plus méridionales des océans Pacifique, Atlantique et Indien a toujours été un endroit intéressant – et parfois controversé – pour les océanographes.

La décision d’annoncer le nouvel océan coïncide avec le lancement de Planète Possible, la nouvelle initiative de National Geographic pour informer, inspirer et habiliter les gens à vivre plus légèrement sur la planète.

Qu’est-ce qu’il y a dans un nom?

Habituellement, les modifications apportées aux cartes du monde sont le résultat de changements politiques – par exemple, la Tchécoslovaquie se séparant en République tchèque et en Slovaquie, ou le Swaziland votant pour changer son nom en Eswatini.

Mais au lieu de refléter un changement dans le monde, le cinquième océan est un rare exemple d’un cartographe s’efforçant de modifier la planète.

Le géographe de National Geographic, Alex Tait, explique pourquoi les conventions de nommage peuvent être si importantes.

“Une partie de la cartographie du monde utilise des noms de lieux et des caractéristiques couramment utilisés par les personnes qui décrivent le monde, et cela touche à d’autres choses que la dénomination géopolitique”, a-t-il déclaré à CNN Travel.

“Les océans sont l’une de ces choses, nous voulons donc garder une trace de la façon dont les scientifiques, les voyageurs, les écrivains, les gens utilisent les noms de lieux.”

Tait s’empresse d’ajouter que bien que l’importance de National Geographic dans le monde de la cartographie donne plus de poids à son décret officiel, d’autres utilisent déjà le terme d’océan Austral.

“Les océanographes se réjouiront probablement que (l’océan Austral) figure sur les cartes Nat Geo”, a déclaré Angela Fritz, rédactrice en chef du climat de CNN. Elle ajoute : “Je ne vois aucun scientifique de la Terre qui soit en désaccord (avec la désignation).”

Comment faire un océan

Pour comprendre les océans, il faut commencer par les bases, dit Tait.

“Il n’y a qu’un seul océan mondial et tout est interconnecté”, note-t-il.

“On parle vraiment d’océan Régions, et il y a toujours eu les quatre : Atlantique, Pacifique, Indien et Arctique. Mais pendant de très nombreuses années, les scientifiques et autres ont utilisé le terme océan Austral pour décrire la région physique de l’océan autour de l’Antarctique.”

Alors, qu’est-ce qui rend l’océan Austral différent ?

Tait le décompose.

« Vous passez des eaux plus chaudes des océans Atlantique, Pacifique et Indien à des eaux très froides autour de l’Antarctique. Et puis la salinité diminue. Il y a une faune distincte là-bas, donc les petits rorquals, certains types de phoques, les pingouins, les poissons et les oiseaux sont abondant dans l’océan Austral sur la base de ces facteurs environnementaux.”

Une partie de la motivation derrière la décision de National Geographic de nommer un cinquième océan, qui a été annoncée lors de la Journée mondiale des océans (8 juin), était que donner un nom à un lieu peut également lui donner un statut.

La conversation sur l’océan est un projet énorme, et il est plus facile de sensibiliser à l’océan Austral que de faire la même chose à propos de « cette zone d’eau ».

Bien que de nombreux pays et organisations à travers le monde reconnaissent l’océan Austral, tout le monde n’est pas sur la même longueur d’onde pour savoir exactement où il se trouve.

National Geographic utilise officiellement la latitude sud de 60 degrés pour tracer la frontière de l’eau. Cependant, l’Australie considère tout ce qui se trouve au sud de son pays comme l’océan Austral.

De plus, le changement climatique joue un rôle en essayant de déterminer où pourraient se trouver ses frontières.

carte géographique nationale de l'océan austral

Une carte National Geographic montre l’océan Austral.

Avec l’aimable autorisation de National Geographic

Y aller

L’explorateur et environnementaliste français Jean-Louis Etienne a récemment annoncé qu’il avait inventé un laboratoire flottant spécialement conçu pour étudier l’océan Austral.

Sa création, surnommée le Polar Pod, n’a pas de moteur et flottera dans l’eau à une vitesse lente afin de “se mettre en orbite” en Antarctique et de collecter des données.

Etienne vise à achever puis déployer le Polar Pod d’ici 2024. Mais les eaux de l’océan Austral ne sont pas vides pour le moment.

Le projet Southern Ocean Carbon and Climate Observations and Modeling (SOCCOM), dirigé par l’Université de Princeton, a envoyé quelque 200 flotteurs robotisés dans l’océan, tous équipés de capteurs qui mesurent la salinité, les niveaux d’oxygène, la chlorophylle et d’autres données environnementales.

Cela dit, il sera difficile pour les voyageurs réguliers d’ajouter l’océan Austral à leur liste de seaux. Voyager ici est difficile, mais pas impossible – en gros, vous devrez rejoindre un navire en partance pour l’Antarctique.

Et n’oubliez pas d’emporter vos pilules anti-nausées, car l’eau est notoirement agitée.

Correction : Une version précédente de cette histoire a mal identifié la confluence des océans désormais reconnus comme l’océan Austral par les cartographes de National Geographic.


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