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Les chasseurs américains F-35B effectuent leurs premières missions de combat au large d’un porte-avions étranger depuis la Seconde Guerre mondiale

Les missions contre Daesh a également marqué le premier combat pour le nouveau porte-avions britannique HMS Queen Elizabeth, le plus grand navire que la Royal Navy ait jamais mis en mer, et la première action de combat pour un porte-avions britannique en une décennie.

Le capitaine James Blackmore, commandant de l’escadre aérienne à bord du Queen Elizabeth, a déclaré que la dernière fois que des avions américains ont effectué des missions de combat à partir d’un porte-avions étranger, c’était en 1943, lorsque des avions américains ont été déployés depuis le HMS Victorious britannique dans le Pacifique Sud.

Les avions américains F-35B volant contre l’Etat islamique ont été rejoints par des avions de guerre britanniques similaires à l’appui de l’opération Shader du Royaume-Uni et de l’opération Inherent Resolve de l’armée américaine.

Un total de 18 F-35B américains et britanniques sont embarqués à bord le Queen Elizabeth de 65 000 tonnes, le plus grand nombre d’avions de guerre avancés jamais déployés sur un navire.

Les F-35B de conception américaine sont des avions furtifs à la pointe de la technologie qui peuvent atterrir verticalement, leur permettant de se déployer sur des navires de guerre plus petits que les énormes porte-avions de classe Nimitz de 100 000 tonnes qui constituent l’épine dorsale de la flotte de l’US Navy.

“Le niveau d’intégration entre la Royal Navy, la Royal Air Force et l’US Marine Corps est vraiment homogène et témoigne de notre proximité”, a déclaré Blackmore.

“La capacité d’opérer depuis la mer avec les avions de combat les plus avancés jamais créés est un moment important de notre histoire, rassurer nos alliés et démontrer la formidable puissance aérienne du Royaume-Uni à nos adversaires”, a déclaré le secrétaire britannique à la Défense Ben Wallace dans un communiqué. .

Le Queen Elizabeth est à la tête du groupe aéronaval du Royaume-Uni 21, qui est sur une mission de sept mois de 30 000 milles (48 280 kilomètres) qui le mènera jusqu’au Japon et à la Corée du Sud, y compris un transit attendu de la mer de Chine méridionale.
Le HMS Queen Elizabeth en Méditerranée le 20 juin 2021.

Le groupe aéronaval devrait visiter 40 pays lors de son déploiement à travers la mer Méditerranée et l’océan Indien en route vers le Pacifique.

« À ce jour, nous avons exercé une influence diplomatique au nom du Royaume-Uni grâce à une série d’exercices et d’engagements avec nos partenaires – nous sommes maintenant prêts à donner le coup de poing de la puissance aérienne maritime contre un ennemi commun », a déclaré le commodore Steve Moorhouse. , commandant du groupe d’attaque britannique.

« L’implication du HMS Queen Elizabeth et de son escadre aérienne dans cette campagne envoie également un message plus large. Elle démontre la vitesse et l’agilité avec lesquelles un groupe d’attaque aéronaval dirigé par le Royaume-Uni peut injecter une puissance de combat de cinquième génération dans n’importe quelle opération, n’importe où dans le monde. , offrant ainsi au gouvernement britannique et à nos alliés un véritable choix militaire et politique”, a déclaré Moorehouse.

Blackmore a déclaré que les sorties de combat britanniques du porte-avions étaient les premières du Royaume-Uni depuis sa participation à des missions au-dessus de la Libye en 2011 lors d’une intervention dirigée par l’OTAN dans la guerre civile de ce pays.

Le ministère britannique de la Défense décrit le Carrier Strike Group 21 comme « la plus grande concentration de puissance maritime et aérienne à quitter le Royaume-Uni depuis une génération ». Des navires de guerre américains et néerlandais font également partie de la flottille.


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