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L’épidémie de Covid à l’ambassade des États-Unis en Afghanistan augmente

Une source proche du câble a déclaré avoir noté que plusieurs personnes de la mission diplomatique étaient sous oxygène ou avaient été évacuées pour des raisons médicales du poste, qui a été placé sous contrôle immédiat la semaine dernière pour tenter d’endiguer la propagation du coronavirus.

L’épidémie croissante à l’ambassade a suscité la frustration de certains membres de la communauté diplomatique face à l’absence de mandat de vaccination pour les personnes en poste à l’étranger, ce qui, selon eux, entrave la capacité des États-Unis à mener une politique étrangère efficace.

Un avis de la direction de l’ambassade daté du 17 juin a averti que « COVID-19 est en train d’augmenter dans la Mission », notant qu’il y avait 114 personnes atteintes de coronavirus et en isolement, un décès et plusieurs évacuations médicales.

« Les ressources des soins intensifs des hôpitaux militaires sont à pleine capacité, obligeant nos unités de santé à créer des salles COVID-19 temporaires et sur place pour soigner les patients dépendants de l’oxygène », indique cet avis.

Des sources proches de la situation soulignent une confluence de facteurs à l’origine de l’épidémie à la mission diplomatique. Certains des cas de l’épidémie actuelle proviennent de membres du personnel interagissant directement avec le public, et il y a eu des cas de percée parmi le personnel qui avait été vacciné.

L'épidémie de Covid-19 frappe l'ambassade des États-Unis en Afghanistan

Selon l’avis de l’ambassade, “95% de nos cas sont des individus non vaccinés ou pas complètement vaccinés”, et il a appelé à ceux qui viennent à l’ambassade pour être vaccinés avant leur arrivée, notant que “ne pas le faire met tout le monde dans la communauté à risque.”

L’augmentation du nombre de cas a alimenté les tensions à Kaboul, ont déclaré des sources à CNN, certains pointant le blâme sur les entrepreneurs non vaccinés. La plupart des diplomates américains, des ressortissants de pays tiers et du personnel employé localement ont été vaccinés – le taux est supérieur à 90 % du personnel dans les deux dernières catégories, selon l’avis de la direction.

Selon un responsable d’un important fournisseur de sécurité internationale pour les États-Unis en Afghanistan, près de 50% de son personnel américain en Afghanistan a été vacciné et presque tout son personnel non américain l’a été.

Un porte-parole de Gardaworld, l’une des sociétés qui fournissent des sous-traitants, a déclaré à CNN qu’elle “ne divulguait pas les détails concernant les contrats des clients et que nous ne fournissions pas d’informations personnelles sur nos employés ou sous-traitants pour des raisons de confidentialité”. Un porte-parole d’Amentum a déclaré que la société suivait les exigences de ses clients en matière de vaccination et un porte-parole de PAE a refusé de commenter.

L’American Foreign Service Association a appelé « l’administration Biden à prendre des mesures rapides pour permettre au département d’État d’exiger que tout le personnel, y compris les employés locaux et les ressortissants de pays tiers, servant dans nos ambassades et consulats à l’étranger sous l’autorité du chef de mission, -à embaucher et à sous-traiter, d’être complètement vaccinés contre le Covid-19 comme condition de leur présence physique sur le lieu de travail.”

“Les seules exceptions seraient pour les personnes qui ne peuvent pas se faire vacciner pour des raisons médicales, un handicap ou des croyances ou pratiques religieuses”, a déclaré l’organisation dans un communiqué cette semaine.

L’ancienne diplomate américaine Annie Pforzheimer, qui a servi à Kaboul, a noté que “nous imposons en permanence certaines exigences, et certaines d’entre elles sont des exigences médicales, à notre personnel local et américain dans les ambassades américaines”.

Le câble de mardi a noté qu’un nombre record de vaccinations contre le Covid-19 avait été administré au cours de la semaine dernière.

50 des 370 districts afghans sont tombés aux mains des talibans depuis mai, selon l'envoyé de l'ONU

Néanmoins, l’épidémie actuelle a ajouté un autre défi à ce qui est déjà un poste extrêmement difficile, en particulier à la lumière d’une année très difficile avec du personnel travaillant de très longues heures et supervisant le personnel virtuellement. Il y avait l’espoir qu’avec les personnes vaccinées, l’ambassade pourrait fonctionner plus normalement. Avec le confinement, de nombreux personnels sont isolés seuls dans leur logement sur l’enceinte.

Une exigence en matière de vaccin serait probablement la bienvenue à Kaboul, car le risque d’exposition est beaucoup plus élevé dans l’enceinte de l’ambassade, où la communauté est proche et où les installations hospitalières sont limitées au cas où les gens tomberaient très malades.

“Vivre en Afghanistan signifie que vous êtes déjà dans un environnement d’incertitude et de peur”, a déclaré Pforzheimer à CNN. « C’est encore plus intense maintenant, avec la prise de contrôle des quartiers par les talibans et le retrait américain. Ensuite, en plus d’autres facteurs d’incertitude, il y a cette difficulté supplémentaire de ne pas se faire vacciner, ce qui permet à la maladie hautement transmissible de se propager. C’est une situation horrible. Ne pas avoir une couverture vaccinale complète de l’ambassade de Kaboul n’a pas de sens. “

Le porte-parole du département d’État, Ned Price, a reconnu l’épidémie la semaine dernière mais n’a pas fourni de chiffres précis, affirmant que l’ambassade avait “ajusté ses opérations pour faire tout notre possible pour assurer la sûreté, la sécurité et la santé continues de notre personnel alors qu’il continue de faire avancer les intérêts américains et nos relations avec le gouvernement et le peuple afghans.”

“Cela comprend l’obligation pour tout le personnel de télétravailler et de respecter les exigences de distanciation physique et de masquage et d’autres réglementations applicables”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’ils “s’attendent à ce que les opérations normales de l’ambassade reprennent une fois que la direction de l’ambassade sera convaincue que la chaîne de transmission a été rompue. “


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