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La sécheresse et la déforestation de la forêt amazonienne pourraient entraîner une mauvaise saison des incendies

Les experts disent que la région a rarement été plus sec qu’aujourd’hui, et les chercheurs qui surveillent l’Amazonie ont déjà repéré une éruption de grands incendies cette année. Le premier incendie majeur de la forêt tropicale en 2021 s’est produit plus d’une semaine plus tôt que l’année dernière, selon Matt Finer, chercheur principal à l’organisation à but non lucratif Amazon Conservation, qui dirige le programme de surveillance des incendies en temps réel de l’organisation.

“Les conditions de sécheresse généralisée en 2021 sont un signe inquiétant que le risque d’incendie extrême pourrait affecter une grande partie de l’Amérique du Sud, mettant à rude épreuve les ressources de lutte contre les incendies et menaçant les écosystèmes, les infrastructures et la santé publique”, a déclaré Douglas Morton, un scientifique de la NASA qui étudie les incendies dans le Amazonie et ses environs.

La plupart des grands incendies en Amazonie sont déclenchés par des humains sur des terres récemment défrichées. Et la déforestation pour l’exploitation forestière, l’exploitation minière et l’agriculture fragmente la forêt, selon les experts, la rendant plus susceptible de prendre feu sur ses bords.

“La lisière d’une forêt est plus chaude et plus sèche que de grandes étendues de forêt non fragmentée, donc les incendies sont plus susceptibles de se déclencher à la lisière et de se propager dans la forêt”, a déclaré Marcos Heil Costa, professeur à l’Université fédérale de Viçosa au Brésil.

La déforestation a augmenté de 67% en mai par rapport à l’année dernière, selon l’INPE. Le bois d’allumage frais de cette année s’ajoute à ce qui a été coupé l’année dernière, lorsque environ 10 900 kilomètres carrés — une superficie de plus de 2 millions de terrains de football américains — réduit principalement pour l’élevage de bétail, les terres agricoles et la production de bois.
Ce fut la pire année pour la déforestation amazonienne depuis 2008.

“Toute cette déforestation dont tout le monde s’inquiétait en 2020, maintenant elle revient pour brûler”, a déclaré Finer. “Et je pense que la nouvelle déforestation qui s’étend maintenant, c’est ce que nous allons voir brûler en août ou en septembre lorsque la saison sèche s’intensifiera vraiment.”

Le président brésilien Jair Bolsonaro a été condamné à la maison et à l’étranger pour sa gestion des crise de la déforestation en Amazonie, qui a explosé sur sa montre. En avril, Bolsanaro a demandé au président Biden son “engagement personnel” pour protéger l’Amazonie, mais aucun accord n’a été conclu par les deux dirigeants.

La déforestation galopante combinée à une sécheresse extrême transforme certaines parties de l’Amazonie en poudrière.

2019 a été une année d’incendie destructrice qui a attiré l’attention du monde. À un moment donné en 2019, l’Amazone brûlait à un rythme record. Mais le Brésil a en fait vu plus d’incendies totaux déclenchés en 2020, selon les données de l’Institut national brésilien de recherche spatiale (INPE).
Et tandis que des incendies ont ravagé les bords de l’Amazonie l’année dernière, de nombreux autres ont éclaté dans le Pantanal, la plus grande zone humide tropicale du monde située au sud de la forêt tropicale, qui a connu son pires incendies depuis au moins 2002.
Un incendie de forêt dans la réserve de forêt amazonienne en août 2020.

Les experts craignent que la région ne se répète en 2021.

Alors que de fortes pluies a déclenché des inondations au cœur de l’Amazonie le mois dernier, une sécheresse extrême frappe certaines parties du sud de l’Amazonie et des régions environnantes, selon Paulo Brando, professeur adjoint et scientifique à l’Université de Californie-Irvine.
Le mois dernier, l’Institut national de météorologie du Brésil a émis une alerte d’urgence avertissant que cinq États – Minas Gerais, Goiás, Mato Grosso do Sul, São Paulo et Paraná – verraient probablement peu de précipitations jusqu’à la fin septembre au moins.

Le Mato Grosso, qui comprend des parties du sud de l’Amazonie, a été le centre de la plupart des incendies jusqu’à présent cette année, selon Finer.

“Jusqu’à hier, nous avons détecté 17 incendies majeurs jusqu’à présent cette année et ils se sont tous produits dans le Mato Grosso”, a déclaré Finer.

La sécheresse pourrait également aggraver la situation dans le bassin du fleuve Paraná – qui abrite le deuxième plus long fleuve du continent, des routes maritimes clés et des centrales hydroélectriques – dont la plupart sont déjà en sécheresse modérée à extrême, selon l’alerte. L’année dernière, de faibles niveaux d’eau ont échoué plusieurs navires, obligeant certains à décharger des cargaisons pour naviguer sur la rivière peu profonde.
De faibles niveaux d'eau sont affichés sur la rivière Jacareí dans l'État de São Paulo au Brésil le 13 juin 2021. Une sécheresse qui a desséché de grandes parties du pays alimente également les inquiétudes concernant la prochaine saison des incendies.

Les températures chaudes de l’océan dans l’océan Atlantique Nord tropical en 2020 et un régime météorologique La Niña qui persiste dans l’océan Pacifique ont modifié les conditions de précipitation sur l’ensemble du continent sud-américain, a déclaré Morton, y compris la forêt tropicale.

Peu d’écosystèmes sur Terre sont aussi critiques pour le climat mondial que la forêt amazonienne.

Sa vaste canopée sert de “climatiseur” pour la planète, disent les scientifiques, influençant la température mondiale et les modèles de précipitations. Grâce à la photosynthèse, les plantes et les arbres de l’Amazonie absorbent chaque année des milliards de tonnes de dioxyde de carbone de l’air, ce qui permet de limiter la quantité de gaz piégeant la chaleur dans l’atmosphère.

Mais lorsqu’il brûle, le carbone qui est stocké dans la forêt est libéré dans l’air, où il peut rester des centaines d’années et contribuer à encore plus de réchauffement climatique.

Une étude menée l’année dernière par Brando a révélé que les incendies pourraient endommager de manière irréparable la capacité de la forêt à se protéger contre le réchauffement futur, au point que le la forêt pourrait commencer à produire plus de gaz à effet de serre dans l’air qu’elle n’en absorbe d’ici 2050 — ou plus tôt.

“Le changement climatique ne respecte pas les frontières politiques et géographiques, a déclaré Brando, “et ce qui se passe en Amazonie affectera la planète entière”.

Taylor Barnes et Rodrigo Pedroso de CNN ont contribué à ce rapport.


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