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Biden vise une réunion à enjeux élevés avec Xi Jinping avec le sommet Poutine en vue arrière

Les responsables de la Maison Blanche ont déclaré que les deux pourraient se rencontrer dans les prochains mois, peut-être en marge du sommet du Groupe des 20 à Rome fin octobre, auquel les deux devraient participer. Ils ont également laissé ouverte la possibilité d’une réunion séparée, si la Chine est d’accord, ou simplement un autre appel téléphonique.

“C’est maintenant juste une question de quand et comment”, a déclaré la semaine dernière le conseiller à la sécurité nationale de Biden, Jake Sullivan, à propos d’un engagement entre les dirigeants américain et chinois.

Déjà, la Chine s’est intéressée à l’approche de Biden. Depuis que Biden a rencontré Vladimir Poutine à Genève, la Russie a informé la Chine de ce qui s’est passé dans le cadre des pourparlers. Lorsque l’ambassadeur de Russie aux États-Unis est revenu à Washington cette semaine dans le cadre d’un accord conclu lors de la réunion des présidents, l’un de ses premiers arrêts a été de débriefer son homologue chinois sur le sommet Biden-Poutine.

Avec le sommet Poutine maintenant dans le rétroviseur, les collaborateurs de la Maison Blanche ont déclaré que les travaux visant à organiser une réunion avec Xi s’intensifieraient. La rencontre avec Poutine a fourni l’occasion d’aborder directement une série de problèmes à court terme dans une relation que les responsables considéraient comme étant devenue dangereusement toxique. Mais il a servi un double et important objectif : il a mis en place une série de mécanismes pour traiter ces problèmes au niveau du personnel sur plusieurs mois, ce que les responsables voient comme une opportunité de déblayer le terrain pour le problème que plus que tout autre problème a singulièrement a animé l’approche de Biden à la présidence depuis son entrée en fonction, a déclaré un responsable: Chine.

S’il se matérialise – et que des questions subsistent sur la volonté de la Chine de se réunir – un sommet Biden-Xi pourrait aider à définir la voie à suivre pour ce qui constituera le problème de politique étrangère le plus important de la présidence de Biden.

Biden, avec ses assistants, croire que les efforts de Xi pour consolider son pouvoir s’accélèrent en Chine font d’une rencontre directe un impératif.

“Nous pensons de plus en plus qu’une partie de ce que le président Xi a fait est de prendre des mesures pour le placer comme la figure centrale de la direction en Chine qui prend presque toutes les décisions”, a déclaré Kurt Campbell, le principal conseiller de Biden sur les questions Asie-Pacifique, lors d’une comparution au centre de réflexion de Washington Center pour une nouvelle sécurité américaine au début du mois.

“Je pense qu’il est clair de dire qu’il y a un groupe de plus en plus petit de personnes qui travaillent avec le président Xi sur cette prise de décision et c’est toujours une question de savoir si vous êtes en mesure d’effectuer les contributions que le président Xi reçoit alors que la Chine effectue ses étalonnages sur la meilleure approche de la politique mondiale », a déclaré Campbell.

Un début peu propice

Déjà, les pourparlers entre la Chine et l’administration Biden ont pris un départ controversé. Une première réunion entre des responsables en Alaska s’est transformée en déclarations tacites qui ne sont venues qu’illustrer le profond niveau de méfiance qui existe entre les deux plus grandes économies du monde.

Certains responsables américains ont également remis en question l’influence des diplomates chinois qui ont été envoyés à Anchorage pour la réunion, les voyant bien en dehors du cercle restreint de Xi.

Depuis lors, les relations ne se sont pas sensiblement améliorées. De nouvelles questions sur les origines du nouveau coronavirus et la réticence de la Chine à autoriser une enquête complète sur l’origine de la pandémie n’ont fait qu’exacerber les choses.

Pourtant, Biden reste convaincu du pouvoir des relations personnelles pour aider à orienter les relations internationales. Et comme avec Poutine, il pense que parler en face à face peut aider à stabiliser une relation d’une manière qui ne le permet pas au téléphone.

“Il n’y a pas de substitut, comme ceux d’entre vous qui m’ont couvert pendant un certain temps le savent, pour un dialogue face à face entre les dirigeants. Aucun”, a déclaré Biden à Genève.

À certains égards, les responsables disent que les objectifs de Biden avec Xi seraient les mêmes que pour sa séance de trois heures avec Poutine en Suisse : briser la glace, faire le point les uns sur les autres et ouvrir des lignes de communication qui ne peuvent être que forgées. en personne. Les responsables américains citent fréquemment la nécessité d’établir des « garde-fous » dans les relations avec la Chine, tout comme Biden a cherché à établir avec Poutine les paramètres d’une relation plus prévisible avec la Russie.

Biden a également adopté une stratégie similaire consistant à rallier des alliés derrière une approche pour contrer l’agression chinoise, tout comme il a consulté des alliés occidentaux avant sa rencontre avec Poutine. Les responsables américains s’efforcent actuellement d’organiser une réunion en personne des dirigeants du groupe Quad pour l’automne, une réunion qui amènerait les premiers ministres du Japon, de l’Inde et de l’Australie à Washington pour des consultations avant une éventuelle réunion avec Xi.

Enjeux existentiels

Pourtant, malgré toutes les similitudes avec son approche avec Poutine, Biden considère que les enjeux sont bien plus élevés avec Xi. Alors qu’il a établi des lignes fermes avec Poutine sur les droits de l’homme et la cyberguerre, les différends avec la Chine existent à une plus grande échelle. Le commerce, l’agression militaire à Taïwan et les accusations de génocide perpétrées contre les musulmans ouïghours ont mis les deux pays en désaccord.

Si Biden considère la Russie comme une menace persistante pour la stabilité des États-Unis, il considère la Chine comme un problème bien plus existentiel, selon ses collaborateurs. Les principaux conseillers de Biden ont soigneusement calibré leur langage – soulignant que la Chine représente un concurrent stratégique central et repoussant les comparaisons avec une nouvelle guerre froide. Ce n’est pas une question anodine – le ralliement de certains alliés ayant des liens économiques existants avec le pays dépend en grande partie du fait de ne pas amplifier la rhétorique. Mais il est clair, en particulier lorsqu’il s’exprime sur la question, que le cadre “autocratie contre démocratie” de sa présidence fait de la Chine sa cible principale.

Depuis son entrée en fonction, Biden n’a parlé à Xi qu’une seule fois par téléphone, en février. La conversation a duré deux heures et Biden a à un moment donné averti Xi que c’était une erreur de prédire la disparition des États-Unis sur la base d’incidents comme la tentative d’insurrection du 6 janvier.

De manières grandes et petites, la Chine a fourni la toile de fond de son administration, de la pandémie de coronavirus aux négociations sur les infrastructures en passant par les questions persistantes sur la démocratie américaine. Le président a fait valoir qu’une reprise économique solide est le meilleur moyen pour les États-Unis de conserver leur force à l’étranger.

“Il y a un certain nombre de dimensions dans notre approche de la Chine qui n’ont peut-être pas la Chine dans l’étiquette”, a déclaré un responsable américain à CNN. Le succès national, aux yeux de Biden et de son équipe, est un élément crucial pour démontrer la force d’une administration qui cherche à se réaffirmer sur la scène mondiale – et à amener des alliés occidentaux clés avec elle.

Même en Europe la semaine dernière, la Chine – et non la Russie – était le point de discussion dominant lors des sommets du Groupe des 7 et de l’OTAN avant la réunion de Biden avec Poutine à Genève. Même avec le président russe, c’était à l’ordre du jour ; Biden a déclaré avant le sommet que la Russie était “serrée par la Chine”.

Au Royaume-Uni et à Bruxelles, Biden a poussé les dirigeants européens à chaque arrêt à adopter une ligne plus dure sur les violations des droits de l’homme, les pratiques économiques et l’agression militaire de Pékin. Il a rencontré une certaine résistance de la chancelière allemande Angela Merkel et du Premier ministre italien Mario Draghi, et les déclarations finales visant les violations des droits humains par la Chine étaient un cran en dessous de ce que les États-Unis avaient espéré.

Mais il a réussi à mettre la Chine à l’ordre du jour comme jamais auparavant. Les dirigeants du G7 ont fait part de leurs préoccupations concernant le travail forcé dans la province occidentale du Xinjiang et l’autonomie de Hong Kong. Ils ont également convenu de lancer un programme mondial d’infrastructure conçu pour contrer l’initiative chinoise “la Ceinture et la Route”, sans toutefois détailler les engagements financiers spécifiques. Et ils ont appelé à une nouvelle enquête sur les origines de Covid après qu’une première enquête de l’Organisation mondiale de la santé a fait face à un blocage en Chine.

Une déclaration finale de l’OTAN a également fait référence à la Chine pour la première fois, et le secrétaire général de l’alliance de défense a déclaré que “l’équilibre des pouvoirs” se déplaçait vers l’est.

“La Chine se rapproche de nous. Nous les voyons dans le cyberespace, nous voyons la Chine en Afrique, mais nous voyons aussi la Chine investir massivement dans notre propre infrastructure critique”, a déclaré le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg. “Nous devons réagir ensemble en tant qu’alliance.”

Les responsables américains reconnaissent qu’il s’agira d’un effort à long terme, un effort sur lequel les hauts responsables de l’administration devront faire pression dans certains cas et équilibrer délicatement dans d’autres, alors que Biden s’efforce de maintenir les alliés avec des actions différentes alignées. Mais les premiers retours de son premier voyage à l’étranger, compte tenu notamment de la volonté du président, avec le soutien de son équipe de sécurité nationale, de s’exprimer sur la question lors des réunions privées, ont été perçus comme un premier signal positif par les responsables de l’administration.

La réponse a été dure de Pékin, qui a allégué que la déclaration du G7 « diffame délibérément la Chine et s’ingère arbitrairement dans les affaires intérieures de la Chine ».

“Nous sommes fortement mécontents et fermement opposés aux intentions sinistres de quelques pays comme les États-Unis”, a déclaré l’ambassade de Chine au Royaume-Uni.

Malgré les fanfaronnades, Biden arrive à une réunion avec Xi avec un avantage : il a passé plus d’heures en sa compagnie qu’avec tout autre leader mondial actuel. Il aime se remémorer les milliers de kilomètres parcourus ensemble lorsqu’ils étaient tous deux vice-présidents de leur pays. Et il cite fréquemment quelque chose qu’il a dit à Xi lors d’un dîner sur le plateau tibétain : que l’Amérique peut se résumer par le mot « possibilités ».

Pourtant, les deux hommes sont loin d’être proches. Au cours de la campagne de l’année dernière, Biden a affirmé que Xi n’avait pas “d’os démocrate dans son corps”. Et en Europe la semaine dernière, il a cherché à dissiper l’idée qu’il était personnellement proche du dirigeant chinois.

« Mettons les choses au clair », a déclaré Biden à l’issue de son sommet avec Poutine lorsqu’un journaliste l’a interrogé sur sa rencontre avec Xi. “Nous nous connaissons bien, nous ne sommes pas de vieux amis. C’est juste du business.”


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