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Apple Daily: le plus grand journal pro-démocratie de Hong Kong va fermer alors que Pékin resserre son emprise

La nouvelle a fait froid dans le dos dans l’industrie des médias de Hong Kong et a sapé les affirmations du gouvernement selon lesquelles la nouvelle législation ne diminuerait pas la liberté de la presse.

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“Mais cela a quand même été un choc quand cela s’est produit”, a déclaré un journaliste de la publication, qui a demandé à rester anonyme par crainte pour la sécurité.

Depuis l’entrée en vigueur de la loi, Apple Daily a été paralysé petit à petit. Le fondateur Jimmy Lai — déjà en prison pour avoir assisté à un rassemblement en faveur de la démocratie – a été arrêté et accusé de collusion avec des forces étrangères pour mettre en danger la sécurité nationale. Cinq des principaux rédacteurs et dirigeants du journal ont été accusés du même crime, apparemment pour avoir utilisé des articles pour appeler les gouvernements étrangers à sanctionner Hong Kong.

Des centaines de policiers ont perquisitionné à deux reprises la salle de rédaction de la publication, saisissant plus récemment des ordinateurs et du matériel – une évolution alarmante pour les journalistes et leurs sources dans un environnement de plus en plus sensible. Plusieurs journalistes d’Apple Daily avaient déjà démissionné avant ce mois, affirmant que les récompenses de leur travail ne l’emportaient plus sur le risque d’emprisonnement.

Alors même que la pression officielle s’accumulait sur le journal, le soutien du public a bondi. Vendredi dernier, après l’arrestation de ses principaux rédacteurs, Apple Daily a imprimé 500 000 exemplaires qui se sont vendus.

Des policiers perquisitionnent le bureau Apple Daily le 17 juin à Hong Kong.
Cela n’a pas suffi à contrer une crise financière provoquée par les autorités de Hong Kong. Alors que le prochain média dit aux investisseurs il avait assez d’argent pour durer 18 mois à partir d’avril, ces derniers jours, le les comptes bancaires du papier avait été gelé.

Mercredi, alors que le conseil d’administration se réunissait pour discuter de l’avenir du journal, des policiers sont de nouveau descendus dans la salle de rédaction pour arrêter un autre journaliste. Quelques heures plus tard, le journal a annoncé qu’après 26 ans en kiosque, il fermerait ses portes.

“Une femme m’a envoyé une note il y a quelques jours disant que sans Apple Daily, elle ne se sentait plus aussi en sécurité qu’avant avec une presse libre en tant que protectrice de la société”, a déclaré Mark Simon, l’un des meilleurs conseillers de Lai.

“Ils arrivent bientôt pour tout le monde.”

Une voix critique

Jimmy Lai a fondé Apple Daily en 1995, canalisant la richesse qu’il avait accumulée en tant que magnat du textile dans l’opération d’édition Next Digital. La mission de son titre phare, Apple Daily, a toujours été claire : critiquer le Parti communiste dont Lai avait fui la Chine continentale lorsqu’il était enfant.

Le journal a fait sensation et sa sensibilité aux tabloïds en a rapidement fait un leader du marché, offrant à Lai une énorme plate-forme pour influencer l’opinion à Hong Kong. Le journal a créé une culture de paparazzi dans la ville et a parfois suscité la colère pour ses méthodes de reportage. Mais il a également suivi la richesse des fonctionnaires du continent et de leurs familles à Hong Kong, et a consacré de nombreuses ressources pour demander des comptes aux personnes au pouvoir.

Une publicité présentant le journal au monde montrait clairement que Jimmy Lai savait que l’Apple Daily faisait de lui une cible.

L’influence économique croissante de Pékin au début des années 2000 signifiait que d’autres médias évitaient souvent de critiquer ouvertement le Parti communiste, soucieux des implications commerciales. Lai s’en fichait. Apple Daily a continué à piquer l’ours, même si cela signifiait de grandes sociétés de Hong Kong telles que Cathay Pacific ou CK Hutchison Holdings n’ont jamais fait de publicité avec la publication.

Le journal n’a pas reculé alors que le Parti communiste sous le président Xi Jinping est devenu de plus en plus intolérant à l’égard de tout dissidence – en particulier dans ses territoires contestés ou semi-autonomes comme Hong Kong, qui après avoir été rendu à la Chine par la Grande-Bretagne en 1997, s’est vu promettre son propre système de gouvernance pendant 50 ans.

Cette configuration à deux voies a conduit à une déconnexion entre la façon dont les Hongkongais s’attendaient à être gouvernés et le désir de Pékin de contrôler la ville.

Lai était une figure clé d’une série de manifestations de 2014 surnommées le mouvement des parapluies, qui a paralysé le centre de Hong Kong pendant des mois. Son journal est devenu un symbole de l’opposition aux plans de Pékin sur la façon dont le leader de Hong Kong serait sélectionné.

Lorsque des troubles de masse ont de nouveau éclaté en 2019, cette fois à propos d’un projet de loi proposant l’extradition vers la Chine, les premières pages d’Apple Daily ont exhorté les lecteurs à assister à d’énormes marches et ont imprimé des affiches antigouvernementales qu’ils devaient porter.

Des exemplaires du journal Apple Daily – payés par une collection de conseillers de district pro-démocratie – sont assis sur un chariot avant d'être distribués à Hong Kong le 11 août 2020, un jour après que les autorités ont effectué une perquisition dans le journal. ;siège social après que le fondateur de la société, Jimmy Lai, a été arrêté en vertu de la nouvelle loi sur la sécurité nationale.

Colère dans la ville cette année-là s’est transformée en la violence la plus grave que Hong Kong ait connue depuis des décennies : la législature de la ville a été limogée, un siège dramatique de 12 jours s’est déroulé dans une université et l’aéroport international a été fermé à deux reprises.

Tout cela était trop pour Pékin sur le sol chinois. En juin 2020, alors que les restrictions pandémiques ont contrecarré la capacité des Hongkongais à protester, la Chine a adopté la loi sur la sécurité nationale.

Au cours des 12 mois qui ont suivi, presque tous les politiciens pro-démocratie ont été emprisonnés ou ont fui le territoire. Apple Daily était la dernière grande voix du camp pro-démocratie toujours en fuite.

Baisse des libertés des médias

Apple Daily a divisé l’opinion à Hong Kong. C’était aimé par ceux qui partageaient ses valeurs libérales et détesté par les conservateurs qui l’accusaient de semer le chaos.

Encore, sa mort a alarmé la liberté de la presse à Hong Kong. Mardi, le chef de la ville J’ai essayé pour écarter ces craintes, affirmant que l’enquête policière sur Apple Daily n’était “pas liée au travail normal des journalistes”.

Michael J. Abramowitz, président de l’ONG Freedom House a dénoncé ce sentiment.

“Traiter le journalisme indépendant et factuel comme une menace pour la sécurité nationale est une attaque inacceptable contre la liberté de la presse et s’inscrit dans un contexte de répression plus large de la liberté d’expression et de la liberté de réunion à Hong Kong”, a-t-il déclaré.

On ne sait pas maintenant comment Hong Kong La mini-constitution — la Loi fondamentale, qui garantit la liberté d’expression et des médias — fonctionnera parallèlement à une loi sur la sécurité nationale qui fixe des paramètres de plus en plus étroits pour le travail journalistique.

La fermeture de l’Apple Daily fait suite à une série d’attaques contre la presse liberté. le le chef de la police de la ville a récemment proposé une loi anti-fake news ; un journaliste a été condamné pour une erreur administrative lors d’une enquête sur des actes répréhensibles présumés de la police ; et le radiodiffuseur public RTHK a vu sa couverture réduite.

Le magnat des médias de Hong Kong Jimmy Lai, fondateur et propriétaire du journal Apple Daily est vu menotté et escorté par les gardes quittant le centre d'accueil de Lai Chi Kok le 12 décembre 2020, à Hong Kong, Chine.
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Dans le même temps, il y a eu une répression des libertés civiles plus larges. Cette année, la veillée annuelle de la place Tiananmen à Hong Kong n’a pas été autorisée à se dérouler, apparemment en raison des restrictions de Covid, et les participants potentiels ont été menacés de jusqu’à 12 mois de prison.

Signe de la diminution de la tolérance de Hong Kong à l’égard des positions politiques divergentes de celles de Pékin, Taïwan a annoncé qu’elle retirerait tout le personnel non local de son bureau dans la ville. Taipei a accusé le gouvernement de Hong Kong d’avoir demandé à son personnel taïwanais de signer un document reconnaissant la revendication de Pékin sur l’île autonome comme condition préalable au renouvellement des visas.

À l’ouverture des kiosques à journaux la semaine prochaine, ils seront absents de la tête de mât aux pommes qui est un aliment de base depuis des décennies. Jimmy Lai reste en prison sans pouvoir défendre le journal fondé. Au milieu des années 70, on peut se demander s’il reviendra un jour en liberté à Hong Kong.

“Je n’aurais jamais imaginé que cela en arriverait là.” a déclaré Andrea Lo, journaliste indépendante à Hong Kong. “Apple Daily fait partie intégrante de notre vie quotidienne en tant que Hongkongais, mais pas seulement parce qu’il a toujours été le plus grand champion de la voix du peuple. Nous trouvons tous beaucoup de valeur dans sa couverture de tout, du pro -des manifestations pour la démocratie, aux rapports en temps réel sur les incidents autour de Hong Kong. »

Mercredi, des lecteurs en deuil se sont rassemblés devant le siège du journal, tenant des pancartes, portant des cartes et des fleurs.

“Je pense que les gens regretteront l’Apple Daily en tant que plate-forme où ils pourraient s’exprimer librement et critiquer le gouvernement et Pékin”, a déclaré l’employé de la salle de rédaction d’Apple Daily.

“Peut-être qu’un autre média deviendra notre substitut”, a-t-il ajouté, dubitatif.

— Lauren Lau a contribué à ce rapport.


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