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Palm Jumeirah, l’île artificielle emblématique de Dubaï, fête ses 20 ans

(CNN) — D’un point de vue de plus de 50 étages, Ali Mansour regarde les îles qu’il a aidé à construire il y a près de deux décennies. “C’était un grand défi”, dit-il. “Une expérience de vie (une fois dans une).”

Ces îles constituent l’emblématique Palm Jumeirah de Dubaï, un archipel artificiel en forme de palmier abritant des hôtels de luxe, des plages immaculées et près de 80 000 personnes.

« C’était une première, raconte Mansour, un projet inédit de cette envergure.

Ingénieur civil de formation, Mansour a déménagé du Canada à Dubaï en 1998 pour travailler avec un cabinet de conseil. Il a observé de loin le démarrage du projet Palm en juin 2001. « Je suis devenu très curieux lorsque les premières images satellites ont été publiées en 2002, montrant un petit morceau de terre émergeant de la surface de l’océan », dit-il. “Puis j’ai décidé que je ferais n’importe quoi pour rejoindre l’entreprise derrière le travail sur ce projet.”

Un exploit d’ingénierie spectaculaire, les îles artificielles de Palm Jumeirah ont 20 ans cette année.

Un an plus tard, Mansour rejoint Nakheel, le développeur du Palm. Aujourd’hui, il est conseiller, directeur de projets pour Nakheel Marine Engineering.

Construire l’île

Aucun acier ou béton n’a été utilisé pour créer la base de l’île; au lieu de cela, l’équipe n’a utilisé que du sable et de la roche. Même si Dubaï est entouré de sable du désert, ils ne pouvaient pas compter sur les abondantes ressources de l’émirat. “Le sable du désert se liquéfie une fois dans l’eau”, explique Mansour.

Grossièrement 120 millions mètres cubes de sable ont dû être dragués et ramenés du fond du golfe Persique à 10 milles nautiques des îles. Plus de 7 millions de tonnes de roches ont été extraites des montagnes Hajar du nord des Émirats arabes unis.
La partie ouest de la "tronc" du Palm Jumeirah pendant la construction.

La partie ouest du “tronc” du Palm Jumeirah pendant la construction.

De Nakheel

Ces rochers constituent le brise-lames en forme de croissant de 11 kilomètres de long qui protège l’île des grosses vagues et des vents violents. Nakheel dit que toute la roche et le sable utilisés pour construire l’île pourraient former un mur de deux mètres de haut qui ferait trois fois le tour du globe.

L’île de 560 hectares (1 380 acres) est si massive que Mansour et l’équipe ont utilisé la technologie guidée par satellite pour aider à construire l’île en forme de fronde.

Également maître plongeur, Mansour a inspecté visuellement le brise-lames avec cinq de ses collègues, “plongeant ensemble en parallèle et à différents niveaux”, dit-il. L’examen a pris 10 semaines à Mansour et à son équipe.

“Bien que nous ayons eu le dernier logiciel,” dit-il, “je suis une personne de la vieille école… l’inspection visuelle reste très essentielle pour moi.”

Atteindre de nouveaux sommets

Pendant les 20 premières années d’existence du Palm, la seule façon pour les visiteurs de voir l’ensemble de la structure colossale était de faire un tour en hélicoptère ou de sauter d’un avion.

Désormais, les visiteurs peuvent voir le Palm depuis la nouvelle plate-forme d’observation à 360 degrés de Nakheel – 52 étages – appelée View at the Palm, qui a ouvert ses portes en avril.

“Nous avons ajouté couche après couche sur couche de choses à faire sur le vrai Palm, donc ce n’est pas seulement un endroit où vivre, mais c’est aussi une excellente destination touristique”, a déclaré Gail Sangster, directrice des actifs pour Nakheel.

Une partie du nouveau Tour des palmiers qui devrait ouvrir ses portes plus tard cette année, le View at the Palm est la dernière attraction de l’île, rejoignant d’autres comme le complexe Atlantis et Palm West Beach. L’année dernière, Palm Jumeirah a également reçu un record du monde Guinness pour la plus grande fontaine du monde. “L’avenir du Palm va continuer à avancer”, déclare Sangster.

Même Mansour, qui a vu pratiquement chaque centimètre de l’île de près, ne peut s’empêcher de voir des papillons observer le Palm d’en haut.

“Cette vue dégagée à 360 (degrés) avec tous les points de repère sur le continent et en regardant l’île dans son intégralité est vraiment étonnante”, dit-il.


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