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Une raffinerie qui a fait pleuvoir du pétrole sur les quartiers dit qu’elle ferme « indéfiniment »

L’EPA, qui a compétence sur les îles Vierges américaines, a émis l’ordre de fermeture en mai après une série d’incidents au cours desquels du pétrole a été rejeté dans l’environnement et a envoyé du dioxyde de soufre et du sulfure d’hydrogène dans l’air, tous deux provoquant des maladies respiratoires. Les résidents ont décrit la faute les odeurs dans leurs quartiers et le pétrole pleuvait du ciel, contaminant les réserves d’eau. Les responsables de l’EPA disent avoir reçu des centaines d’appels et de courriels se plaignant de l’usine depuis février.

Limetree Bay s’efforce d’obtenir des capitaux pour l’aider dans ses efforts de redémarrage, a indiqué la société dans un communiqué de presse lundi. Mais elle a été “incapable d’obtenir le financement nécessaire” et réduit les effectifs de la raffinerie d’environ 271 employés, à compter du 19 septembre. “La société a rencontré les employés aujourd’hui pour annoncer la décision de suspendre le redémarrage et expliquer le processus de transition pour ceux qui en sera affecté », a déclaré la société.

Une île des Caraïbes parie son avenir sur la pétrochimie. Puis le pétrole a plu sur les maisons.

Le PDG de la raffinerie, Jeff Rinker, a déclaré que la fermeture indéfinie “était une décision extrêmement difficile” mais “c’est notre seule option, étant donné les contraintes financières extrêmes auxquelles l’entreprise est confrontée”.

Sous les propriétaires précédents, l’usine a déposé son bilan et a fermé. Il a rouvert plus tôt cette année, soutenu par des sociétés de capital-investissement, en vertu d’un permis délivré par l’administration Trump.

La raffinerie a fortement stimulé l’économie de Sainte-Croix pendant la pandémie, fournissant des revenus et des emplois aux habitants de l’île. Mais certains habitants de l’île se demandent si cela fait plus de mal que de bien, en particulier pour une communauté en première ligne de la crise du changement climatique sous la forme d’une élévation du niveau de la mer et de tempêtes de plus en plus puissantes.

En prévision de l’arrêt prolongé, la raffinerie a déclaré qu’elle commencerait à “purger en toute sécurité les gaz de toutes les unités et à éliminer tout pétrole et produits résiduels dans les conduites”.

Dyline Thomas, une habitante de 58 ans de l’île, a déclaré avoir découvert du pétrole dans son jardin à la mi-mai. Et juste deux jours plus tôt, un incident de torche s’est produit à la raffinerie de Limetree Bay en amont de sa maison. Alors que des flammes et de la fumée s’échappaient de la torchère, des gouttelettes d’huile étaient lancées dans le ciel et emportées par le vent, pleuvant sur les maisons voisines.


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