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Les squelettes révèlent le coût de la mode médiévale pour les chaussures pointues

Ils étaient les Jimmy Choo de leur époque.

Connues sous le nom de poulaines, les chaussures en cuir pointues étaient à la pointe de la mode dans la Grande-Bretagne du 14ème siècle. Les hommes et les femmes médiévaux de la ville, cependant, ont souffert pour leurs chaussures de fantaisie : ils ont obtenu oignons.

le état douloureux est courant aujourd’hui, surtout chez les femmes. La paléopathologiste Jenna Dittmar a été surprise de trouver des preuves d’oignons, plus officiellement connus sous le nom d’hallux valgus, parmi les restes squelettiques sur lesquels elle enquêtait pour un projet plus large sur l’expérience de la vie à l’époque médiévale.

“Vous obtenez des changements dégénératifs dans les os des pieds. Il y a des signes ostéologiques très clairs que les orteils ont été poussés latéralement. Et il y a essentiellement des trous dans l’os suggérant que les ligaments se retirent. Il semble douloureux de regarder l’os “, a déclaré Dittmar, chercheur à l’Université d’Aberdeen, qui était à l’Université de Cambridge pendant qu’elle menait la recherche.

Un oignon se forme lorsque le gros orteil devient incliné et une protubérance osseuse se forme à l’intérieur du pied. La déformation est souvent associée aux talons hauts et aux chaussures constrictives, bien que d’autres facteurs comme la génétique jouent un rôle. La bosse peut être douloureuse et rendre l’équilibre plus difficile.

Les os du pied médiévaux excavés montrent un oignon, avec une déviation latérale du gros orteil.

Les os du pied médiévaux excavés montrent un oignon, avec une déviation latérale du gros orteil. Crédit: Jenna Dittmar

Intrigués par la prévalence inattendue des oignons, Dittmar et ses collègues ont analysé un total de 177 squelettes du XIe au XVe siècle enterrés dans et autour de Cambridge au Royaume-Uni. L’équipe de recherche a découvert que 27% des squelettes datant des XIVe et XVe siècles souffraient d’oignons, contre seulement 6% entre les XIe et XIIIe siècles.

Les années 1300 ont vu l’arrivée de nouveaux styles de vêtements et de chaussures dans une plus large gamme de tissus et de couleurs, ont déclaré les chercheurs, et les restes de chaussures mis au jour à Londres et à Cambridge à la fin du 14e siècle suggèrent que presque tous les types de chaussures – par exemple adultes et enfants – était au moins légèrement pointu.

Peu de chaussures ont survécu intactes, bien que le Musée de Londres ait un exemple bien conservé exposée dans la galerie médiévale de Londres, qui mesure 31,5 centimètres (1 pied) de long.
Cette chaussure médiévale à bout pointu est connue sous le nom de poulaine. L'artefact date de la fin du 14ème siècle et est exposé au Musée de Londres.

Cette chaussure médiévale à bout pointu est connue sous le nom de poulaine. L’artefact date de la fin du 14ème siècle et est exposé au Musée de Londres. Crédit: Musée de Londres

Il n’était pas clair si les chaussures avaient des talons, a déclaré Dittmar. Les matériaux comme le bois à partir desquels les talons auraient pu être fabriqués ne se conservent pas bien dans les archives archéologiques.

Frères fashionistas

Les personnes plus riches et de statut supérieur vivant dans les zones urbaines étaient plus susceptibles d’avoir souffert d’oignons, a suggéré l’étude des squelettes, qui provenaient de quatre cimetières différents autour de Cambridge.

Seuls 3% des squelettes du cimetière rural à 3,7 miles (6 kilomètres) au sud de la ville et 10% du cimetière paroissial à la périphérie de la ville, où de nombreux travailleurs pauvres ont été enterrés, présentaient des signes d’oignons.

En comparaison, des traces d’oignons ont été trouvées sur 23% des personnes enterrées sur le site d’un hôpital caritatif qui fait maintenant partie du St. John’s College et 43% de celles enterrées dans l’enceinte d’un ancien couvent augustinien – principalement des membres du clergé et des riches bienfaiteurs.

Des membres de l'unité archéologique de Cambridge au travail sur l'excavation de squelettes en 2010.

Des membres de l’unité archéologique de Cambridge au travail sur l’excavation de squelettes en 2010. Crédit: Unité archéologique de Cambridge

Alors que les frères étaient censés porter des vêtements qui reflétaient un style de vie simple de culte, il était courant que le clergé porte des vêtements élégants. Le clergé des mouches était une telle préoccupation pour les responsables de l’église qu’il leur était interdit de porter des chaussures à bout pointu en 1215. Cela dit, le décret semblait avoir peu d’effet, avec d’autres édits sur la tenue de bureau adoptés en 1281 et 1342, note l’étude.

Plus de squelettes masculins dans l’étude avaient des oignons que de femelles, mais Dittmar a déclaré que l’échantillon de l’étude avait moins de squelettes féminins et que l’équipe n’a pas pu conclure qu’il y avait une division entre les sexes.

L’étude a également révélé que les squelettes des personnes décédées de plus de 45 ans avec un hallux valgus étaient également plus susceptibles de montrer des signes de fractures résultant généralement d’une chute. Par exemple, des fractures aux membres supérieurs pourraient indiquer qu’un individu est tombé en avant sur les bras tendus.

“La recherche clinique moderne sur les patients atteints d’hallux valgus a montré que la déformation rend l’équilibre plus difficile et augmente le risque de chute chez les personnes âgées”, a déclaré Dittmar. “Cela expliquerait le nombre plus élevé d’os cassés guéris que nous avons trouvés dans les squelettes médiévaux atteints de cette maladie.”

L’étude a été publiée dans l’International Journal of Paleopathology.


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