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Le financier présumé du président vénézuélien Nicolas Maduro dit qu’il craint d’être extradé vers les États-Unis

« Si je suis extradé vers les États-Unis, chaque expert indépendant est catégorique : je serai exposé à des techniques d’interrogatoire forcé, à la torture, à des mauvais traitements, à un procès inéquitable, à des conditions de détention inhumaines et à des peines cruelles », a-t-il déclaré dans une lettre manuscrite. , répondant aux questions envoyées par CNN, par l’intermédiaire de ses avocats au Cap-Vert.

“En dehors de cela, j’ai foi en Dieu et je sais qu’il me donnera la force de gagner”, a-t-il également déclaré, dans ce qui est sa première interview depuis son arrestation il y a un an.

Saab a été arrêté le 12 juin 2020 alors qu’il volait du Venezuela vers l’Iran. Son jet s’est arrêté sur l’île capverdienne de Sal pour faire le plein et les autorités l’ont arrêté sur place. Le ministère américain de la Justice demande son extradition vers le sol américain et selon le parquet capverdien, après une longue bataille juridique, une décision finale sera rendue par la Cour constitutionnelle du pays dans les prochaines semaines.

Il a été sanctionné par le département du Trésor américain et est recherché par le district sud de la Floride du ministère de la Justice, pour des accusations de blanchiment d’argent.

Écrivant depuis un appartement de l’île touristique capverdienne de Sal, où il est assigné à résidence depuis janvier de cette année, Saab décrit sa détention comme un “enlèvement” et comme un “conflit diplomatique exceptionnellement grave”. Sans surprise, il nie également les accusations venant des États-Unis.

“Nous savons tous que sanctionner est une action politique”, écrit Saab, accusant les États-Unis d’essayer de se mêler des affaires intérieures du Venezuela. “Le fait qu’ils aient choisi de me sanctionner confirme qu’ils disent au monde qu’ils n’ont aucune preuve pour étayer une accusation.”

“C’est pourquoi ils ne peuvent pas me qualifier de criminel, mais cherchent toujours à détruire ma réputation”, conclut-il.

Le département d’État américain n’a pas répondu aux demandes de commentaires de CNN.

Les États-Unis vont en justice

Les États-Unis sont en désaccord et veut prouver cela au tribunal. Son inculpation est l’une des nombreuses visant des hommes d’affaires et des fonctionnaires qui font partie ou sont liés au gouvernement vénézuélien, y compris Maduro lui-même, avec des accusations allant du blanchiment d’argent et de la corruption au narco-terrorisme.
Maduro et ses plus proches alliés au Venezuela ont pu rire des accusations, mais beaucoup en dehors du Venezuela n’ont pas eu ce luxe. Fin 2020, le ministère américain de la Justice avait annoncé que 33 personnes ciblées par son enquête en cours sur la corruption au Venezuela avaient plaidé coupables. Documents judiciaires spectacle certains coopèrent avec les autorités américaines.
Saab lui-même a été inculpé d’un chef de complot en vue de commettre un blanchiment d’argent et de sept chefs de blanchiment d’argent. Le ministère de la Justice (DOJ) listes d’accusation plusieurs virements bancaires effectués par Saab et ses associés, hors du Venezuela et sur des comptes bancaires qu’ils contrôlent. Le DoJ a déclaré que ceux-ci faisaient partie d’un programme de corruption et de blanchiment d’argent impliquant des contrats gouvernementaux pour la construction de maisons à faible revenu qui auraient vu environ 350 millions de dollars volés au Venezuela.

Saab le nie également.

« Les accusations de blanchiment d’argent sont infondées, purement politiques et artificiellement construites par les autorités pour servir des intérêts politiques », dit-il. “Ils sont basés sur des témoignages fournis par des témoins discrédités qui ont été récompensés par la citoyenneté américaine pour leur coopération.”

“La vérité est que les forces de l’ordre américaines ont fait tout leur possible pour essayer de trouver un lien entre moi-même et les États-Unis, un pays que je n’ai pas visité depuis 30 ans”, ajoute-t-il.

Saab affirme également que les autorités d’autres pays l’ont pris pour cible dans le passé et qu’elles n’ont pas non plus été en mesure de trouver des preuves pour le condamner.

“Les autorités suisses, connues pour leur méticulosité et leur rigueur ont passé trois ans à enquêter sur tous les flux de trésorerie vers et depuis des comptes spécifiques associés à moi-même”, explique-t-il. “L’enquête a été conclue après qu’ils n’ont pas pu trouver de preuves pour étayer les accusations de blanchiment d’argent et de corruption, les mêmes allégations sur lesquelles l’accusation américaine est basée.”

Saab pense qu’en le ciblant, l’objectif ultime de Washington est Maduro.

“On m’a demandé : ‘Alex, pourquoi ne mentez-vous pas et ne ‘dénigrez-vous pas’ le président Maduro ? Pourquoi ne donnez-vous pas aux Américains ce qu’ils veulent ? Vous seriez chez vous dans quelques jours.’,” il dit. “Permettez-moi d’être très clair, je n’ai rien de mal à dire sur le président Maduro, je ne ressens que de la gratitude envers lui.”

Saab affirme qu’il n’intéresserait pas les Américains, niant être le “financier” de Maduro malgré la confirmation qu’il travaille en étroite collaboration avec le gouvernement vénézuélien, lorsqu’on lui a demandé s’il était le bras droit du leader en difficulté.

« Si vous entendez par là que je suis loyal, engagé et dévoué à la défense des intérêts du peuple vénézuélien et que, en ce sens, j’agis en collaboration avec le président Maduro, alors oui, ainsi qu’avec les ministres de son cabinet », il explique. “Mais je ne suis le ‘financier’ de personne et le président Maduro, un honnête homme d’origine modeste, n’a pas besoin d’un financier.”

Le Venezuela pèse

Le Venezuela a demandé la libération de l’homme d’affaires depuis son arrestation. Bien que Maduro lui-même n’ait pas abordé la question publiquement – ​​comme il le fait normalement lorsque le Venezuela fait la une des journaux internationaux – le gouvernement du pays a déclaré que son voyage en Iran faisait partie d’une mission humanitaire spéciale, en tant qu’« envoyé spécial du Venezuela ». Ça aussi dit qu’il a publié Saab avec un passeport diplomatique qui lui confère l’immunité diplomatique, appelant à sa libération immédiate.

“Mon arrestation et ma détention au Cap-Vert sont complètement arbitraires, illégales et illégitimes, cela ne fait aucun doute”, affirme-t-il, reprochant au pays africain de s’incliner devant les intérêts américains. « Le Cap-Vert se vante de l’indépendance de son système judiciaire et se targue d’être un bastion des valeurs démocratiques en Afrique, mais les actes sont plus éloquents que les mots.

Saab accuse le gouvernement cap-verdien de bafouer la loi, et en attendant que la Cour constitutionnelle du pays se prononce définitivement sur son extradition vers les États-Unis, les hommes d’affaires colombiens appellent les juges à « punir les excès et les abus arbitraires de la [Cape Verdean] gouvernement.”

“J’ai été torturé physiquement et psychologiquement, on m’a refusé les soins médicaux spécialisés dont j’avais besoin. J’ai été détenu dans une cellule avec seulement une heure de lumière par jour”, affirme-t-il. Saab a lutté contre un cancer de l’estomac en 2013 et a besoin d’une surveillance constante, selon son équipe juridique.

Arrêté en juin de l’année dernière, il a été assigné à résidence en janvier. Pourtant, affirme-t-il, ses conditions ne se sont pas améliorées.

« Je suis surveillé 24 heures sur 24 par des gardes armés », dit-il, critiquant non seulement le type de surveillance dont il fait l’objet, mais aussi le manque de clémence et de flexibilité des autorités locales. « Il fallait que mes parents meurent de Covid pour que les autorités capverdiennes aient une goutte de compassion et permettent à ma sœur de venir me rendre visite afin que nous puissions pleurer leur mort ensemble. »

CNN a demandé au bureau du procureur du Cap-Vert de commenter les accusations de Saab contre eux, mais ils ont refusé de commenter. Plus tôt dans le mois, interrogé sur l’affaire, le procureur général du Cap-Vert, Luís José Landim, a déclaré aux journalistes que les autorités capverdiennes avaient toujours respecté la loi.

À quelques semaines d’une décision qui pourrait l’envoyer aux États-Unis, Saab dit qu’il prie pour que sa “dignité et sa liberté” soient restaurées.

“Je pense que tous les hommes et femmes à ma place auraient les mêmes souhaits, les mêmes espoirs”, dit-il. “Naturellement, je continue d’espérer que justice soit rendue dans cette affaire.”

Beaucoup au Venezuela et aux États-Unis recherchent également justice – mais dans leur version de la justice, ils reprocheraient à Saab les crimes qu’ils pensent qu’il a commis.


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