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Covid a levé la gueule de bois de Prague. Maintenant, la ville veut arrêter de faire la fête

(CNN) — Se promener sur le pont Charles ou dîner sous la célèbre horloge astronomique de Prague n’est pas quelque chose que la plupart des habitants considéreraient comme amusant ou supportable.

À moins qu’il s’avère qu’ils le fassent au milieu d’une pandémie.

Les restrictions de voyage mises en place en raison du coronavirus ont réduit le nombre de visiteurs dans la capitale tchèque de plus de 73% en 2020, selon les statistiques officielles de la ville. Bien que désastreux pour l’économie de Prague, l’exode touristique a été une révélation pour nombre de ses citoyens qui ont soudainement pu se réapproprier leur ville et profiter de sa beauté à un rythme plus lent.

Le centre historique de Prague est redevenu habitable – et ses dirigeants politiques et communautaires tentent de trouver un moyen de le maintenir ainsi même après le retour des foules de touristes.

“Tous ces beaux endroits ont soudainement réapparu”, a déclaré Matej Velek. “Tous les fastes, les souvenirs bon marché et ringards et les panneaux clignotants qui essaient de vous inciter à dépenser de l’argent, tous ces trucs ont disparu incroyablement rapidement une fois les touristes disparus.”

Velek, né et élevé à Prague, appartient à un contingent croissant d’habitants qui tentent de faire revivre les nombreux espaces publics oubliés de la ville. Il fait partie de l’équipe derrière Kasarna Karlin, en partie lieu de rencontre communautaire, en partie café en plein air avec cinéma en plein air, aire de jeux et café dans une piscine abandonnée. Le lieu occupe l’immense cour de la caserne militaire désaffectée de Karlin, un quartier gravement endommagé lors des inondations dévastatrices de 2002 à Prague.
Ce bar de Kasarna Karlin était autrefois un garage à l'intérieur d'une caserne militaire désaffectée.

Ce bar de Kasarna Karlin était autrefois un garage à l’intérieur d’une caserne militaire désaffectée.

Dorota Velek/Wikimedia Commons

Le bâtiment appartenant à l’État était désert depuis des années dans l’attente d’une éventuelle rénovation à un moment donné lorsque Velek et son équipe a réussi à convaincre les autorités d’autoriser une organisation à but non lucratif locale à utiliser le lieu à des fins communautaires et culturelles jusqu’au début du réaménagement. Depuis son ouverture en 2017, il est devenu l’un des endroits préférés du quartier. Et tandis que le complexe a vu beaucoup de un va-et-vient bureaucratique impliquant divers départements gouvernementaux au cours des dernières années, Kasarna Karlin est devenu une sorte de modèle pour des projets communautaires – à tel point que des représentants d’autres villes visitent le site pour se renseigner.

Kasarna Karlin est loin d’être une étoile solitaire dans le quartier. À moins de cinq minutes à pied, un autre bâtiment abandonné s’est récemment transformé en Bar/ak, un café artistique mettant en vedette des musiciens et des artistes locaux. Descendre par la riviére, Port 18600 accueille désormais un cinéma en plein air, des événements musicaux et des conférences dans un espace qui était une décharge illégale il y a quelques années à peine.

Le succès de Kasarna Karlin parmi les habitants lui a valu une place dans des guides comme Lonely Planet. Lentement, c’est devenu un endroit où les résidents se mêlent aux touristes. C’est encore inhabituel à Prague. Les habitants ont tendance à rester à l’écart des endroits les plus touristiques, tandis que les visiteurs s’aventurent rarement en dehors du centre historique.

C’est quelque chose que la ville souhaite changer. Prague est depuis longtemps un pôle d’attraction pour les touristes. Mais leur nombre croissant est devenu une inquiétude pour ses résidents, qui se sentent envahis par des groupes tapageurs à la recherche d’une grande soirée.

Le centre Dox présente une structure semblable à un dirigeable utilisée comme espace événementiel.

Le centre Dox présente une structure semblable à un dirigeable utilisée comme espace événementiel.

Shutterstock

Le maire de Prague, Zdenek Hrib, a déclaré à CNN l’année dernière que la ville a accueilli neuf millions de touristes en 2019.

“C’est à peu près la même chose que Rome, qui fait deux fois la taille de Prague”, a-t-il déclaré, admettant que le nombre croissant de touristes, certains venant principalement pour faire la fête, a causé des problèmes.

Comme d’autres villes dans une situation similaire, Prague a mis en place un « maire de nuit » dont la tâche est de trouver une meilleure façon de gérer les foules.

Hrib a également intensifié les tentatives pour débarrasser la ville des pièges à touristes frauduleux et de la pollution visuelle et pour réglementer les goûts d’Airbnb. “Ces types de services ont un impact très négatif sur la qualité de vie des résidents, principalement à cause du bruit, et ils rendent également le logement plus inabordable pour les jeunes, donc trouver une solution est une priorité”, a déclaré Hrib.

L’équipe de Hrib souhaite réinventer Prague en tant que destination bien plus qu’un simple enterrement de vie de garçon.

“Nous nous soucions le plus des touristes plus consciencieux qui respectent le fait que le tourisme ne doit pas nuire à la vie des habitants”, a-t-il déclaré. “Prague ne peut tout simplement pas être un simple musée à ciel ouvert pour les touristes, nous devons arrêter l’exode des habitants du centre-ville.”

La grande majorité des visiteurs internationaux ne s’aventurent pas au-delà du centre-ville historique. Mais Hrib tient à leur montrer que Prague a beaucoup plus à offrir, ce qu’elle fait certainement.

Les lieux et événements culturels ont fait leur apparition partout à Prague ces dernières années. Autrefois, des endroits obscurs ont été transformés en points chauds urbains – certains avec l’aide de la ville, d’autres par des communautés indépendantes et des bénévoles.

Le Rasin Riverside, au sud du centre-ville, est passé d’un quasi-abandon à un lieu de rencontre populaire pour les hipsters à une destination touristique grand public en l’espace d’une décennie. Certains habitants ont préféré l’endroit quand il était encore un peu rugueux sur les bords et se plaignent de son évolution vers un espace plus raffiné, mais la popularité croissante de la berge donne aux touristes l’occasion de goûter quelque chose d’un peu différent.

Holesovice, un quartier résidentiel de l’autre côté de la rivière de Karlin, a également été gravement endommagé lors des inondations de 2002. Et comme Karlin, il a également été transformé de manière méconnaissable d’un endroit délabré à un quartier artistique avec beaucoup de choses à voir et à expérimenter.

Le DOX Center for Contemporary Art est devenu l’épicentre de l’art du quartier depuis son ouverture dans une ancienne usine en 2008. D’autres lieux se sont multipliés. Vnitroblock, un vaste café industriel chic et un espace événementiel axé sur le design se trouve à seulement 10 minutes à pied. Au coin de la rue, Jatka 78, autrefois un abattoir, est aujourd’hui le lieu à Prague pour voir du cirque contemporain, du théâtre d’avant-garde et de la danse.
Rasin Riverbank est passé d'un endroit délabré à un lieu de rencontre populaire.

Rasin Riverbank est passé d’un endroit délabré à un lieu de rencontre populaire.

Shutterstock

Le lieu est actuellement en cours de rénovation, mais le spectacle doit – et se déroule – dans un chapiteau de cirque temporaire érigé dans le parc des expositions de Prague à proximité. Appelé Azyl78, le lieu offrira un « asile » aux artistes de la scène tout au long de l’été.

Le cofondateur et directeur de Jatka 78, Štěpán Kubišta, est particulièrement fier du caractère international de l’institution qu’il a contribué à construire. Le lieu accueille régulièrement des troupes étrangères et est l’un des rares théâtres de Prague à servir aussi bien les locaux que les touristes.

“La culture à Prague se fait encore principalement pour et par les locaux, il n’y a pas beaucoup d’événements internationaux, tant en ce qui concerne les artistes que le public”, a-t-il déclaré. Sur la douzaine de théâtres financés directement par la ville, tous sauf un se concentrent actuellement sur le théâtre en langue tchèque et sont donc interdits à la plupart des visiteurs. “Si nous voulons attirer des touristes qui s’intéressent à la culture plutôt qu’à la fête, nous devons leur offrir plus d’options”, a-t-il déclaré.

C’est une tradition initiée par l’un des résidents les plus célèbres de Prague, l’ancien président du pays Vaclav Havel. Lorsqu’il a accueilli Bill Clinton en 1993, il lui a fait visiter le château, puis a emmené le président de l’époque dans un club de jazz légendaire, bien qu’un peu sale. Reduta.

Le groupe d’art qui s’est développé à Holesovice au cours de la dernière décennie est devenu une source d’inspiration pour d’autres quartiers de Prague.

« Holesovice est un excellent exemple de quartier qui a été réaménagé de bas en haut pour devenir presque un quartier d’art officiel … et bien qu’il soit devenu depuis peut-être trop embourgeoisé, il a montré à d’autres que ce type de projets avait du sens », a déclaré Marie Kasparova, directrice de Za Trojku, une organisation à but non lucratif qui gère deux centres culturels communautaires financés par l’État dans le quartier Zizkov de Prague.

Zizkov, autrefois connu comme le quartier un peu rude situé sous la célèbre tour de télévision de Prague, a toujours eu une scène culturelle diversifiée. Du pub U Vystrelenyho Oka qui a longtemps été le cœur battant de la scène underground de Prague, aux galeries d’art indépendantes et à l’espace événementiel récemment rouvert dans le bâtiment fonctionnaliste Radost, Zizkov, dit Kasparova, a quelque chose pour tout le monde.

Elle cherche à suivre l’exemple de Holesovice en introduisant plus d’art contemporain dans le quartier, tout en maintenant son attrait pour les résidents de longue date du quartier. “Quand les gens entrent dans une galerie d’art contemporain, ils peuvent parfois avoir un peu peur, ne pas savoir quoi en penser. Nous voulons apporter l’art aux gens d’une manière qui ne soit pas effrayante, à travers des thèmes auxquels ils peuvent s’identifier, ” elle a dit.

Pour attirer plus de locaux dans le lieu des arts, Za Trojku a commencé à organiser des événements plus axés sur la communauté. Plus tard ce mois-ci, il accueille un mini festival de plantes d’intérieur et de jardinage urbain. L’événement de l’année dernière a attiré les milléniaux et les retraités. “Nous voulons ouvrir l’espace aux populations locales afin qu’elles sachent que c’est là pour elles”, a déclaré Kasparova. “S’ils s’habituent à venir ici pour les événements qui les intéressent, comme l’échange de plantes d’intérieur, ils pourraient éventuellement venir voir de l’art qu’ils auraient peut-être auparavant rejeté comme quelque chose qui n’était pas pour eux.”


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