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Corée du Sud : l’équipe paralympique de basket-ball inspirée par un entraîneur décédé d’un cancer

Il a concouru à Sydney et a ensuite dirigé l’équipe sud-coréenne de basket-ball en fauteuil roulant à ses premiers Jeux paralympiques en 21 ans.

Il avait voulu être aux Jeux paralympiques de Tokyo, mais après que la pandémie de Covid-19 ait reporté les Jeux d’un an, Han est décédé d’un cancer.

“Pendant 10 ans, Han a dit à l’équipe que l’objectif n’était pas d’aller aux Jeux paralympiques, mais d’atteindre les demi-finales”, a déclaré le capitaine de l’équipe nationale sud-coréenne de basket-ball en fauteuil roulant, Cho Seung-hyun. CNN Sport.

Alors que l’équipe compte à rebours jusqu’aux Jeux paralympiques de Tokyo 2020, elle s’est engagée à réaliser cette ambition de son défunt entraîneur-chef.

L’équipe sud-coréenne de basket-ball en fauteuil roulant n’a participé qu’à deux reprises aux Jeux paralympiques : lorsque son pays a accueilli les Jeux en 1988 et en 2000, lorsqu’une place supplémentaire a été accordée à l’Asie lorsque Sydney a organisé l’événement.

Han était à Sydney, en tant que joueur de basket-ball en fauteuil roulant, bien que la Corée du Sud ait terminé onzième sur 12 pays participants

Il a pris sa retraite en tant que joueur en 2002 et est devenu l’entraîneur-chef de l’équipe nationale en 2008 pour compléter son objectif d’atteindre la demi-finale des Jeux paralympiques.

Han Sa-hyun.

Cho était un débutant de l’équipe nationale en 2008 lorsqu’il a rencontré Han pour la première fois.

“Il m’a donné des moments difficiles au point que je voulais abandonner le basket-ball”, se souvient Cho.

Mais à mesure que Cho vieillissait et s’améliorait, Han lui faisait confiance et l’aidait même à détailler son plan post-retraite pour devenir entraîneur. Finalement, Cho a commencé à admirer Han, l’appelant son “modèle”.

Il décrit Han comme un leader travailleur avec un grand amour pour le basket-ball.

“Le basket-ball était tout ce à quoi il pensait … sauf quand il dormait”, a déclaré Cho.

Lutte contre le cancer

Tous les six mois, Han avait des bilans de santé réguliers en raison de la cirrhose du foie dont il souffrait depuis des années, mais un jour de 2018, il est revenu de l’hôpital avec un air inquiet sur le visage.

“Han a dit qu’il avait reçu un diagnostic de cancer du foie, mais ce n’est rien de grave et il a juste besoin d’être traité”, se souvient Cho. “Nous ne pensions pas que ce serait si grave.”

Le cancer ne surmonterait pas l’amour de Han pour le basket-ball – au moins pendant deux ans.

Han a continué à entraîner l’équipe nationale et l’équipe de basketball en fauteuil roulant de l’hôtel de ville de Séoul tout en recevant un traitement.

En 2019, il a même temporairement interrompu le traitement pour se rendre au championnat Asie-Océanie 2019 organisé à Pattaya, en Thaïlande, malgré le fait que l’équipe lui ait demandé de ne pas prendre le risque. L’équipe a terminé deuxième, après l’Australie, pour obtenir son billet pour les Jeux paralympiques de Tokyo 2020.

“Je pense personnellement que son état s’est aggravé à partir de ce moment-là”, a déclaré Cho.

L’équipe s’est entraînée à Yanggu, dans la province de Gangwon, en août lorsque le centre de formation d’Icheon a été interdit l’année dernière en mars en raison de Covid-19. De là, Han a fait des allers-retours de cinq heures à Séoul tous les soirs pour se faire soigner après l’entraînement – ​​jusqu’à un mois avant sa mort.

Combattre le cancer n’est pas facile, mais Han ne voulait pas distraire les joueurs, alors il a gardé son état secret pour la plupart de l’équipe, à l’exception du capitaine Cho et de quelques joueurs vétérans.

Lorsque Cho a trouvé Han en train de vomir dans sa chambre à cause du médicament anticancéreux épuisant qu’il avait reçu, l’entraîneur a dit à son capitaine d’entrer rapidement et de fermer la porte pour que les autres joueurs ne le voient pas souffrir.

“Han a été honnête à propos de son état avec certains, mais devant d’autres, il a dit:” Je vais bien, tout va bien “, mais il souffrait beaucoup”, se souvient Cho.

Une vue générale montre l'Ariake Arena, lieu des épreuves olympiques de volley-ball et de basketball paralympique en fauteuil roulant de Tokyo 2020, lors d'un événement de plantation d'arbres pour commémorer la reconstruction des zones sinistrées au Japon, à Tokyo le 6 juin 2021.

Han est décédé le 26 septembre 2020. Le cancer du foie s’était rapidement propagé à ses poumons et à son visage.

Environ une semaine avant sa mort, Han a réuni l’équipe dans le hall de l’hôpital, le seul endroit autorisé pour les visiteurs à rencontrer un patient en raison des restrictions de Covid-19.

Cho se souvient que Han était descendu avec un respirateur attaché et que son corps faisait la moitié de la taille par rapport à ce qu’il était un mois auparavant.

Han a tenu et a parlé à chaque joueur. Il n’a pas oublié de rappeler à Cho ses responsabilités en tant que capitaine, le même message qu’il a donné à Cho à chaque fois.

“Même quand je traverse des moments difficiles”, a déclaré Cho, “il m’a toujours dit de prendre soin des autres parce que je suis le capitaine et l’un des plus anciens.”

Jeux paralympiques pour Han

Si les Jeux paralympiques n’avaient pas été retardés par la pandémie de Covid-19, Cho pense que son défunt entraîneur se serait rendu à Tokyo pour mettre un terme à sa carrière.

“Je pense qu’il se serait senti mieux s’il avait fermé les yeux à Tokyo, car les Jeux paralympiques étaient son objectif final”, a déclaré Cho, reconnaissant que Han aurait insisté pour voyager malgré son mauvais état de santé.

Un plateau de médailles qui sera utilisé lors des cérémonies de la victoire aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020 est exposé lors d'un événement de dévoilement des cérémonies de la victoire' articles comprenant le podium, la musique, le costume et le plateau de médailles pour les Jeux Olympiques et Paralympiques à l'Aréna Ariake le jour marquant les 50 jours avant la cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques de Tokyo le 3 juin 2021 à Tokyo, Japon.

L’équipe, désormais dirigée par l’ancien coéquipier de Han, Ko Kwang-yub, est de retour en se concentrant sur les Jeux paralympiques de Tokyo, travaillant à réaliser le rêve de son défunt entraîneur-chef.

Même lorsque l’équipe sud-coréenne de basketball en fauteuil roulant n’était pas assez bonne pour figurer dans le top 10, Han a dit aux joueurs qu’ils peuvent se rendre en demi-finale paralympique s’ils font l’effort.

“On me dit depuis des années que nous pouvons le faire, je pense en fait que c’est faisable”, a déclaré Cho à propos de l’objectif de l’équipe alors qu’elle se prépare pour les Jeux paralympiques.

L’équipe a été entièrement vaccinée et renvoyée au centre d’entraînement d’Icheon dans le cadre de mesures strictes de Covid-19 – les personnes extérieures sont interdites tandis que les athlètes doivent se faire tester pour entrer dans l’établissement – et y passe plus de 20 jours par mois.

En tant que capitaine, Cho a reconnu que l’équipe avait beaucoup à améliorer, ce sur quoi elle a pu travailler au cours de l’année supplémentaire donnée. “Nous n’avons pas trop lutté lorsque les Jeux ont été reportés en raison de Covid-19”, a-t-il expliqué.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il dirait à Han s’il le pouvait en ce moment, Cho a réfléchi et a dit : « Nous vous garderons toujours dans nos cœurs… Je crois que votre basket fonctionnera aux Jeux paralympiques, alors si vous pouvez nous surveiller depuis le ciel, nous ferons de notre mieux pour atteindre votre objectif inachevé.”


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