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« Dads » : un nouveau livre photo célèbre les pères homosexuels avec leurs familles à travers l’Amérique

Écrit par Jacqui Palumbo, CNN

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Une famille de deux pères et de deux jeunes fils était étendue parmi des draps blancs, les cheveux ébouriffés, les oreillers écartés pendant les mouvements réflexes du sommeil. Les garçons occupent la plus grande partie de l’espace malgré leur petite taille ; un enfant passe son bras autour du cou de son père, leurs visages pressés l’un contre l’autre dans une tendre étreinte.

Une telle photographie aurait été extraordinairement rare il y a quelques décennies à peine, mais c’est maintenant l’une des nombreuses publiées dans le livre “Dads”, une archive visuelle de quatre ans de la paternité gay à travers l’Amérique qui a commencé en 2016. Le père responsable du livre est Bart Heynen, un photographe portraitiste belge qui vit maintenant à Brooklyn. Et bien que la photo qu’il a prise tôt le matin de sa propre famille dormant ait été prise à Anvers, il l’a incluse dans la collection d’images de New York, de l’Utah, de l’Alabama, du Nebraska, du Minnesota, de la Californie et de tous les autres États qu’il a visités pour prendre des portraits. des pères à la maison.

“Je me sentais un peu seul en tant que père gay – bien que nous soyons deux – mais seul dans le sens où toutes les autres familles que je connaissais étaient des parents hétérosexuels”, a déclaré Heynen lors d’un appel vidéo, expliquant pourquoi il a commencé à photographier les séries. “Je pensais aussi qu’il était important pour (mes enfants) de voir d’autres familles avec des pères homosexuels.”

"les papas" est une série de photos de quatre ans de pères homosexuels à travers le pays.

“Dads” est une série de photos de quatre ans de pères homosexuels à travers le pays. Crédit: Bart Heynen/powerHouse Books

Heynen est avec son partenaire Rob Heyvaert depuis 25 ans après avoir partagé un trajet en ascenseur dans leur immeuble à Anvers. Quand ils ont commencé leur relation, le mariage homosexuel n’était pas légal en Belgique, et les enfants étaient loin de l’esprit de Heynen. Même dans leur pays progressiste, l’adoption homosexuelle n’a été légalisée qu’en 2003, et la maternité de substitution rémunérée est toujours interdite.

Lorsque, il y a dix ans, Heynen et Heyvaert ont voulu fonder une famille, ils ont décidé de chercher une donneuse d’ovules et une mère porteuse loin de chez eux, en Californie, un État aux lois plus progressistes et inclusives. (Aux États-Unis, alors que les parents de même sexe se battent pour leurs droits depuis les années 1960 et 1970, les lois sur la maternité de substitution rémunérée restent disparates selon les États.)

Maintenant, ils ont leurs jumeaux de 10 ans, Ethan et Noah, qui ont souvent rejoint Heynen sur ses tournages. Heynen a rappelé qu’Ethan, fasciné par les autres familles biparentales, aimait leur demander : « Qui est le papa et qui est le papa ?

Le spectre de la paternité

“Dads” cherche à montrer l’éventail complet de la paternité aux États-Unis : couples mariés, pères célibataires et veufs ; les familles des villes et des banlieues ; des hommes de races, d’ethnies et de religions différentes ; et les unités familiales qui comprennent des relations étroites avec les mères porteuses.

Et le livre est publié à un moment où leurs droits sont toujours contestés devant la plus haute juridiction du pays. Cette semaine, la Cour suprême a statué en faveur d’une agence d’accueil catholique romaine qui a perdu son contrat avec la ville de Philadelphie pour avoir refusé de travailler avec des couples de même sexe. Citant les droits du premier amendement, la décision pourrait avoir de larges ramifications en réduisant les voies d’adoption des couples LGBTQ+.

“Pour beaucoup de gens, le livre sera une introduction à la paternité gay. Et donc je voulais faire la distinction entre montrer que nos familles sont les mêmes que n’importe quelle autre famille hétéro”, a-t-il expliqué. “Mais en même temps, nous avons beaucoup de caractéristiques uniques qui ne se trouvent pas dans les familles hétérogènes, à commencer par la création de la famille.”

Heynen était souvent présent pour des moments spéciaux, y compris les premières heures de la vie d'un nouveau-né.

Heynen était souvent présent pour des moments spéciaux, y compris les premières heures de la vie d’un nouveau-né. Crédit: Bart Heynen/powerHouse Books

Il était particulièrement important d’inclure certaines des femmes qui servaient de substituts à la famille. Pour Heynen, ils représentent un amour et des soins supplémentaires et aident à illustrer certaines des prises de décision auxquelles, bien que non exclusifs, tous les pères homosexuels doivent faire face. Adoption ou GPA ? Qui sera le parent biologique ? Combien partageront-ils avec leurs enfants ? La mère porteuse sera-t-elle de nature transactionnelle ou un proche de la famille mènera-t-il l’enfant à terme ?

Dans le cas de Heynen et Heyvaert, ils ont rencontré la mère biologique en Californie un mois seulement avant la naissance d’Ethan et Noah en raison des règles de l’agence qu’ils utilisaient.

“Nous étions extrêmement nerveux… et puis ce fut un moment merveilleux (mais) très intense”, se souvient Heynen. “J’ai pris des photos parce que je voulais nous montrer à mes enfants tous ensemble afin qu’ils puissent voir parce qu’ils ne sont pas autorisés à voir leur mère biologique avant l’âge de 18 ans.”

Changer l’image

Les images de Heynen révèlent souvent ces décisions et les difficultés et la joie qu’elles apportent. Dans un cas, il a photographié Mow et Chris berçant leur nouveau-né dans une station-service pendant leur trajet en voiture de 14 heures entre le Tennessee et leur domicile à New York, car la maternité de substitution rémunérée n’était autorisée à New York qu’au début de cette année. Un autre portrait montre les liens profonds de toute une famille élargie impliquée dans la naissance d’un bébé: Elliot et Matthew sont photographiés à Omaha, Nebraska avec leur fille, Uma, ainsi que la sœur d’Elliot et la mère de Matthew, qui étaient respectivement la donneuse d’ovules et la mère porteuse d’Uma. .

À Salt Lake City, dans l’Utah, Heynen a passé la journée avec Bryce Abplanalp et Jeffrey Wright, leurs deux enfants, et Julie, leur mère porteuse. Le couple, qui s’est rencontré à l’âge adulte, a été élevé mormon, servant comme missionnaire avant de finalement quitter l’église.

“Nous avons toujours su que nous voulions avoir des enfants … (mais) nous avons vraiment eu du mal à trouver une mère porteuse parce que nous vivons dans l’Utah”, a déclaré Abplanalp lors d’un appel vidéo. “La plupart des femmes sont mormones, et les mormons ne croient pas au mariage homosexuel et aux homosexuels ayant des enfants.”

Heynen montre à quel point l'amour peut entrer dans une seule naissance. Ici, le bébé Uma est photographié avec ses parents, sa tante (sa donneuse d'ovules) et sa grand-mère (sa mère biologique).

Heynen montre à quel point l’amour peut entrer dans une seule naissance. Ici, le bébé Uma est photographié avec ses parents, sa tante (sa donneuse d’ovules) et sa grand-mère (sa mère biologique). Crédit: Bart Heynen/powerHouse Books

Après un processus de plusieurs années, ils ont rencontré Julie, qui habite à une demi-heure de là avec son mari et ses deux enfants. Ils se voient désormais toutes les deux semaines, avec et sans leurs enfants, créant un lien durable entre les deux familles.

“Je ne pense pas que nous ayons réalisé le type de relation que nous aurions maintenant”, a déclaré Abplanalp. « Je veux dire, nous sommes vraiment de bons amis.

Heynen, ainsi que les pères qu’il a photographiés, espèrent que les photographies de “Dads” dissiperont certains des stéréotypes blessants qui persistent encore autour de la paternité homosexuelle.

DaRel et Charles Barksdale élèvent leur fils adoptif de trois ans Braeden à Mitchellville, Maryland. Charles se souvient d’une fois où une femme leur a demandé dans un aéroport : « Que savez-vous de prendre soin des bébés ?

"Je pense que ce (livre) va, espérons-le, aider à changer l'image de la paternité," a déclaré Charles Barksdale, photographié ici avec son mari DaRel et son fils Braeden.

“Je pense que ce (livre) va, espérons-le, aider à changer l’image de la paternité”, a déclaré Charles Barksdale, photographié ici avec son mari DaRel et son fils Braeden. Crédit: Bart Heynen/powerHouse Books

“J’ai travaillé avec des enfants toute ma vie”, a déclaré Charles, expliquant qu’il travaillait dans les écoles en tant qu’orthophoniste. “Je sais beaucoup de choses sur les soins aux bébés. Je pense que ce (livre) va, espérons-le, aider à changer l’image de la paternité.”

Abplanalp a déclaré que lui et Wright n’avaient jamais hésité à partager leurs propres expériences. Abplanalp n’a jamais su quand il était plus jeune que la paternité lui serait possible en tant qu’homosexuel. “Nous n’essayons pas d’être des modèles ou de nous rendre plus importants que nous ne le sommes”, a-t-il déclaré. “Nous essayons juste d’être aussi visibles que possible pour aider quelqu’un d’autre qui est dans un endroit sombre et ne sait pas tout ce qui est possible dans le monde.”

les papas“, publié par powerHouse Books, est disponible le 29 juin.

Ajouter à la file d’attente : Papas et papas

Ecoutez:Papa au carré : le podcast des papas gays” (2019-en cours)

Hébergés par le couple de West Hollywood Yan et Alex, les pères utilisent chaque épisode pour discuter de la parentalité et des relations, et ont récemment concentré chaque épisode sur les droits des homosexuels et les voies de paternité par pays, et ont invité un père gay de chaque endroit en tant qu’invité.

Regarder:Six pieds sous terre” (2001-2005)

Cette comédie dramatique noire des débuts défiait les genres et brisait les barrières à bien des égards, mais elle a été particulièrement saluée pour la romance à l’écran de Michael C. Hall et Mathew St. Patrick, qui ont joué un couple gay interracial qui a finalement se marier et adopter deux enfants.

Ce roman sur le passage à l’âge adulte suit le lycéen Sal, qui a été adopté par son père gay dans une famille mexicaine aimante, lorsqu’il commence à remettre en question son identité et sa place dans le monde au cours de sa dernière année.

Regarder:Papa et Papa” (2002)

Ce documentaire d’une heure a suivi la vie familiale de quatre familles homosexuelles et les obstacles juridiques et culturels auxquels les hommes ont été confrontés pour devenir pères. Le réalisateur et producteur est Johnny Symons, lui-même homosexuel père d’un fils adoptif avec son partenaire dans la Bay Area.

Savage est devenu un chroniqueur sexuel et un activiste internationalement reconnu dans les années 1990 et 2000 pour sa vision culturelle franche des relations et de l’identité homosexuelles. Ce livre, qui est devenu une émission Off-Broadway une décennie plus tard, a détaillé les montagnes russes que lui et son petit ami ont vécues pour entrer dans la parentalité.

Cette histoire a été mise à jour pour refléter la décision de la Cour suprême en faveur du refus d’une agence d’accueil catholique de travailler avec des couples de même sexe à Philadelphie.


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