Economie

le chancelier de l’Echiquier éclaboussé par les pratiques de son beau-père avec Amazon, en Inde

A peine achevée la grand-messe du G7, en Cornouailles, du 11 au 13 juin, qui a acté le coup d’envoi à l’impôt mondial censé à terme concerner les multinationales, son nom est mis à l’index en Inde, son pays d’origine. Rishi Sunak, ministre des finances du Royaume-Uni, est éclaboussé par une affaire fiscale dans laquelle est empêtré son beau-père, le milliardaire Narayana Murthy (3,1 milliards d’euros de fortune, selon le magazine Forbes).

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Lundi 14 juin, The Guardian a révélé que ce dernier, âgé de 74 ans et célèbre dans le sous-continent pour avoir co-fondé en 1981 le géant des services informatiques Infosys (260 000 salariés), était poursuivi par le fisc indien en tant qu’actionnaire majoritaire de Cloudtail, une société commerciale qui aurait omis de payer la TVA depuis quatre ans.

Celle-ci se verrait aujourd’hui réclamer 545 millions de roupies (6,15 millions d’euros) par le fisc indien, intérêts et pénalités compris. L’ennui est que Cloudtail est une co-entreprise montée en Inde en partenariat avec le géant américain Amazon, l’une des principales firmes mondiales accusées de pratiquer l’optimisation fiscale à outrance, et qu’entend précisément cibler le futur impôt mondial acté par le G7.

Postes clés

Samedi 12 juin, à la télévision, Rishi Sunak s’était déclaré « fier » de cette décision « historique », particulièrement « adaptée à l’ère numérique » en ce qu’elle vise à faire rentrer dans le rang les GAFA (Google, Apple, Facebook et Amazon), entre autres. La société Cloudtail, qui se targue sur son site Internet de posséder un catalogue de 3 millions de produits, vend exclusivement sur la plate-forme américaine.

Avec 1,3 milliard d’euros de chiffre d’affaires et 7,6 millions d’euros de profits en 2020, elle assure une part très substantielle des achats réalisés par les Indiens sur Amazon, au point qu’un recours a été déposé devant la Haute Cour du Karnataka, à Bangalore, où vit la belle-famille du ministre des finances britannique. L’autorité de la concurrence soupçonne, en effet, Amazon de monopoliser les transactions en ligne à travers des vendeurs qui lui appartiennent, au détriment de petits opérateurs locaux.

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En clair, Cloudtail a tout l’air d’un cheval de Troie pour Amazon qui, avec seulement 24 % des parts au capital (contre 76 % aux mains de la famille Murthy), détient les postes clés de directeur exécutif et directeur financier de Cloudtail, tandis que l’un de ses anciens dirigeants est à la tête de Prione, la holding de Cloudtail.

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