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Les États-Unis devraient traiter avec Assad

Comme beaucoup le savent, j’ai fréquemment rencontré le président syrien Bachar al-Assad entre 2004 et 2009, d’abord pour écrire une biographie sur lui, puis comme une sorte de liaison officieuse entre les États-Unis et la Syrie à une époque où les relations bilatérales étaient tendues. J’ai rencontré un certain nombre de hauts responsables syriens et j’ai noué des relations avec le président syrien.

Après une guerre civile brutale, qui couve encore dans quelques parties du pays, certaines de ces mêmes personnes ont été de facto ou de jure étiquetées en Occident comme des criminels de guerre – au premier rang desquels se trouve Assad. Il existe un vaste réseau de sanctions internationales, notamment la loi César adoptée par le Congrès américain et les résolutions de l’ONU contre le gouvernement syrien. Comment l’administration Biden a-t-elle pu consentir à ouvrir un dialogue avec un gouvernement si universellement isolé, sinon détesté, en Occident ?

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C’est une question très difficile à répondre. Croyez-moi, je comprends. J’ai moi-même du mal à prôner un quelconque dialogue avec ceux qui ont tant de sang sur les mains ; Cependant, cela a été une guerre civile mortelle et destructrice où il y a beaucoup de gens en Syrie de tous les côtés avec du sang sur les mains.

Mais j’ai tendance à graviter vers une politique étrangère plus réaliste dans ce cas. Non pas que les politiques étrangères moralistes et réalistes s’excluent mutuellement. C’est toujours plus acceptable politiquement et psychologiquement si telle ou telle politique étrangère s’accompagne d’un impératif moral. Mais ils sont souvent séparés par la nécessité et les circonstances, qui peuvent être mieux digérées si l’on est convaincu qu’il y a un bien plus grand en jeu. À mon avis, un dialogue américano-syrien soigneusement négocié et construit peut être mutuellement bénéfique. En tant que citoyen américain, je me dis : comment les États-Unis peuvent-ils en profiter ? Qu’ont à offrir les Syriens ?

Les États-Unis n’ont pas autant besoin de la Syrie que l’inverse. L’économie syrienne délabrée et mourante a désespérément besoin d’aide humanitaire et de reconstruction ainsi que d’investissements étrangers à long terme pour commencer la tâche ardue d’essayer de reconstruire le pays. Conclusion : la Syrie a besoin d’un allégement des sanctions, et en raison des sanctions sévères imposées par le département du Trésor à toute entité qui viole la loi Caesar, les États-Unis sont dans une position unique pour y arriver.

Faits saillants de Bachar al-Assad

Pour les États-Unis, la stabilité est importante en Syrie – non seulement en raison des immenses souffrances qui se sont déroulées depuis le début de la guerre en Syrie et de la révulsion et du sentiment de chagrin compréhensibles que ressentent les Américains lorsqu’ils y sont confrontés, mais aussi parce que la Syrie est frontalière Alliés des États-Unis (Israël, Jordanie et Turquie) ainsi que des pays qui semblent être à un point de basculement vers la faillite de l’État (Liban et Irak). Tout débordement plus déstabilisant de la Syrie pourrait être la goutte d’eau.

De plus, en tant que l’un des principaux alliés de la Syrie dans la guerre civile avec la Russie, l’empreinte de l’Iran dans le pays est étendue, y compris à travers son fidèle client, le Hezbollah. Presque depuis le début du conflit, la présence renforcée du Hezbollah dans le seul pays a été, et continue d’être, considérée comme une menace constante pour Israël ; c’est donc l’allumage qui pourrait potentiellement allumer le feu à une guerre régionale. Réduire la présence iranienne est dans l’intérêt des États-Unis et de leurs alliés.

Il existe donc un potentiel pour une sorte de compromis qui pourrait être gagnant-gagnant pour les deux pays. S’il est vrai qu’il est peu probable que les États-Unis lèvent en bloc leurs sanctions, tout comme il est peu probable que la Syrie expulse l’Iran de son pays, quelque chose comme une limitation de la présence du Hezbollah en échange d’une réduction progressive des sanctions sur des choses comme les fournitures de reconstruction semble largement faisable et apporterait au moins des améliorations marginales à une situation terrible.​

L’administration Biden n’a pas encore défini sa politique en Syrie, ce qui semblerait susceptible de se produire dans les mois à venir alors qu’elle continue d’évaluer la situation et que les politiques étrangères de la nouvelle administration sur une multitude de problèmes mondiaux commencent à se fondre.

Faits saillants sur la guerre civile syrienne

Il y a ceux dans l’administration qui se sont engagés à maintenir la pression sur Assad jusqu’à ce qu’il tombe du pouvoir – ils ne veulent certainement pas le récompenser avec un allégement des sanctions pour être, à leurs yeux, un criminel de guerre. Et il y a ceux qui croient en cette approche plus réaliste, qu’il y a des contreparties possibles, ne serait-ce que pour fournir plus d’aide humanitaire à une population qui souffre depuis longtemps.

Ayant essentiellement gagné la guerre et ayant récemment remporté un autre mandat de sept ans, Assad semble être fermement ancré au pouvoir dans un avenir prévisible ; par conséquent, la responsabilité et la justice transitionnelle n’arrivent pas de sitôt. En outre, certains des amis arabes de Washington ces derniers temps auraient cherché à rétablir des relations avec Damas, reconnaissant la réalité stratégique dans la région que les États-Unis pourraient également reconnaître.

Je ne saurais trop insister sur ce point : la politique syrienne de l’administration Biden pourrait aller dans un sens ou dans l’autre, et une fois établie, sauf événement de crise, il sera extrêmement difficile de la changer à nouveau pendant au moins les quatre prochaines années. Les petits gestes désormais de la Syrie pourraient avoir un effet salutaire disproportionné à long terme.

Que peut-il se passer, quel geste la Syrie peut-elle faire pour engager un dialogue ?

Mon frère Austin m'a demandé d'aller en Syrie avec lui. Quatre mois plus tard, il a été emmené.

Il est largement admis dans les milieux gouvernementaux et médiatiques occidentaux que le gouvernement syrien détient le journaliste américain Austin Tice, porté disparu en Syrie en août 2012.

À l’heure actuelle, beaucoup pensent qu’il est toujours en vie et il n’y a aucune raison solide de penser le contraire. Bien que le gouvernement syrien n’ait jamais reconnu publiquement qu’il détenait Tice, le président Donald Trump a fait un plaidoyer direct sous la forme d’une lettre envoyée au président Assad en mars 2020, demandant l’aide du gouvernement syrien pour renvoyer M. Tice – sans succès.

Je suis d’avis que tout progrès dans les relations américano-syriennes n’avancera PAS sans la reconnaissance et la coopération syriennes pour fournir des informations fiables sur Austin Tice. Une fois cela fait, la porte est entrouverte pour plus de dialogue, et la politique syrienne de l’administration Biden pourrait très bien virer dans cette direction, même si l’objectif déclaré des États-Unis peut rester qu’Assad quitte le pouvoir et qu’un gouvernement de transition prenne les choses en main.

Président Assad : MAINTENANT est le moment de faire ce que vous pouvez pour rencontrer l’administration Biden dans n’importe quel terrain d’entente qui peut être trouvé, y compris en divulguant toute information possible sur l’endroit où se trouve Austin Tice. C’est la bonne chose à faire, et c’est maintenant le bon moment.


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