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La Norvège va procéder à une expérience sonore sur les baleines, malgré les protestations

Une équipe de recherche a l’intention de capturer une douzaine de petits rorquals juvéniles au large des côtes norvégiennes et d’utiliser des capteurs placés sur leur peau pour mesurer leurs réponses cérébrales en réaction au son.

L’équipe de recherche qui mène l’expérience dit qu’elle est conçue pour comprendre quels types de bruit océanique d’origine humaine affectent les baleines, car le son d’origine humaine peut avoir un impact sur l’audition et le comportement d’un animal et lui causer du stress.

“Nous n’avons pratiquement aucune connaissance de leur audition, et il est important que les régulateurs du bruit sachent quel type de bruit pourrait les affecter”, a déclaré à CNN Petter Kvadsheim, scientifique en chef au Norwegian Defence Research Establishment (FFI). Il a ajouté que l’équipe ne testera pas la tolérance au bruit des animaux, ni leur réaction comportementale au son.

“Nous les exposons au son le plus bas qu’ils puissent entendre pour trouver leur seuil auditif, en utilisant des méthodes électrophysiologiques développées pour être utilisées sur les nouveau-nés”, a déclaré Kvadsheim, qui est le co-investigateur principal de l’expérience. Il a ajouté que l’expérience est en cours.

Mais 50 scientifiques et vétérinaires internationaux ont appelé au Premier ministre norvégien d’annuler le procès, écrivant dans une lettre ouverte que la capture et la durée de l’expérimentation « ont un potentiel important de causer des blessures et du stress, entraînant potentiellement capturer la myopathie.” La myopathie de capture est une affection non infectieuse chez les animaux sauvages et domestiques dans laquelle les lésions musculaires résultent d’un effort extrême, d’une lutte ou d’un stress, et peuvent être mortelles.

“On sait peu de choses sur la sédation ou l’étourdissement des baleines et des dauphins sauvages, et c’est donc rarement tenté. Les données disponibles indiquent que la sédation des baleines à fanons dans la nature pourrait être mortelle”, a déclaré l’organisation britannique Whale and Dolphin Conservation (WDC), qui a été le fer de lance de la lettre, a déclaré dans un communiqué séparé.

“Nous en savons déjà beaucoup grâce à des études d’observation sur la façon dont le bruit d’origine humaine de grande amplitude affecte les baleines à fanons, donc la recherche proposée n’est pas seulement dangereuse et contraire à l’éthique, elle est également redondante”, ont-ils ajouté.

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L’Autorité norvégienne de sécurité des aliments, qui a approuvé l’essai, reconnu que l’expérience, qui consiste à attraper les baleines, à les garder dans un enclos pendant 3 à 4 jours et à les marquer, “implique une détresse et un inconfort modérés jusqu’à six heures”.

Ole Aamodt, chef du département vétérinaire de l’Autorité norvégienne de sécurité des aliments, a déclaré que l’expérience était considérée comme ayant une gravité “modérée”.

« Procédures sur les animaux à la suite desquelles les animaux sont susceptibles de ressentir une douleur, une souffrance ou une détresse modérée à court terme, ou une douleur, une souffrance ou une détresse légère de longue durée, ainsi que les procédures susceptibles de provoquer une altération modérée du puits -être ou l’état général des animaux, sont classés comme modérément sévères », a déclaré Aamodt.

“Rien n’indique que cette expérience doive être considérée comme sévère”, a-t-il ajouté.

“Nous estimons que le but de l’expérience est bien décrit et justifié, et que cela justifie la charge pesant sur les animaux”, a-t-il déclaré.

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Mais dans une déclaration de préoccupation, les 50 scientifiques internationaux qui ont signé la lettre ont déclaré qu’il s’agissait d’un “euphémisme”, ajoutant: “Ce processus risque de provoquer un stress considérable chez la baleine, conduisant à la panique, créant une situation dangereuse pour les baleines et les humains”.

Plus de 64 000 personnes ont signé un pétition demandant l’arrêt de l’expérimentation.

“Nous avons suivi un processus de planification et d’autorisation très approfondi pour réduire le risque au minimum”, a déclaré Kvadsheim à CNN.

“Nous nous attendons à ce que les animaux subissent un certain niveau de stress, mais nous avons des vétérinaires qui surveillent leur santé et leur bien-être tout au long de la procédure. Si les animaux sont en danger ou en détresse, ils seront relâchés”, a-t-il ajouté.


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