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BMW de retour au top avec deux LMDh dès 2023

La firme allemande annonce faire son retour parmi l’élite de l’endurance en engageant deux prototypes LMDh au sein du championnat nord-américain IMSA dès 2023.

BMW de retour au Mans ? Pas encore. Mais à Petit Le Mans, plus certainement. Par la voix de Markus Flasch, patron de sa division M, le constructeur munichois annonce effectivement son retour au plus haut niveau de l’endurance en 2023. En l’occurrence par le biais de deux prototypes LMDh en championnat IMSA, la série nord-américaine des courses longues.

La marque allemande sera alors en mesure de viser la victoire au classement général sur des circuits mythiques tels que Daytona, Sebring et Road Atlanta. Que de réjouissances en perpective puisque BMW rejoindra donc Audi, Porsche ou encore Acura, le bras armé de Honda de l’autre côté de l’Atlantique.

Avant cela, la firme doit encore préciser sur quel châssis reposeront ses deux prototypes. Pour rappel, les voitures de cette classe reprennent au choix l’une des quatre coques proposées en LMP2 par Dallara, Ligier, Multimatic et Oreca. Toujours selon le règlement, le moteur sera en revanche maison et fera partie intégrante d’une chaîne de traction hybride, la machine électrique de 50 kW en prise avec le train avant étant nécessairement issue de chez Bosch et la batterie de chez Williams.

Mais le suspense naît surtout de l’interrogation quant à un possible come-back à l’échelle mondiale ; et donc aux 24 Heures du Mans. Les LMDh choisis par BMW seront en effet aptes à concourir au plus haut niveau au côté des LMH au sein de la catégorie éponyme du FIA WEC.

Markus Flasch laisse d’ailleurs planer le doute en précisant qu’en optant pour une telle solution technique, « BMW M Motorsport remplit les prérequis pour prétendre à la victoire lors des courses d’endurance les plus iconiques du monde. » Peut-être par chauvinisme, sûrement par fantasme, difficile de ne pas penser à la classique mancelle.

BMW viendrait alors grossir les rangs d’une catégorie reine déjà animée par Peugeot, Ferrari et Toyota. Devant une telle éventualité, reviennent alors les souvenirs émus d’éditions 1998 et 1999 des 24 Heures du Mans, lorsque les grands constructeurs se bousculaient dans le paddock et sur la piste pour l’emporter : Nissan, Porsche, Audi, Mercedes…

Le premier et dernier véritable triomphe d’une équipe d’usine arborant l’hélice remonte justement à cette époque bénie, la V12 LMR s’étant illustrée grâce notamment, comme son nom l’indique, à un V12 atmosphérique d’anthologie, bloc lui-même dérivé de celui de la McLaren F1 GTR victorieuse en 1995.

Alors rêvons un peu.

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