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Le Met rendra trois objets d’art africains au Nigeria

Cet article a été initialement publié par Le journal des arts, un partenaire éditorial de CNN Style.
Suite aux récentes initiatives des musées européens pour retour trésors d’art africain au Nigeria, le Metropolitan Museum of Art de New York a annoncé mercredi qu’il renvoyait trois objets dans le pays.

Deux des œuvres, une paire de plaques en laiton de la Cour du Bénin du XVIe siècle représentant un « chef guerrier » et un « officier junior de la cour », ont été données au musée en 1991 par le marchand d’art Klaus Perls et son épouse Dolly, tandis que la troisième, une « tête d’Ife » du XIVe siècle a récemment été offerte au musée pour être achetée par un autre collectionneur.

Le musée a décidé de restituer les œuvres après avoir mené des recherches en collaboration avec le British Museum, avec la contribution de la Commission nationale nigériane des musées et monuments (NCMM). Les deux plaques faisaient partie d’une collection de 153 pièces de trésors royaux africains donnée au musée par les Perlse il y a 30 ans qui comprenait des figurines en laiton, de l’ivoire d’éléphant sculpté, des masques, des bijoux et des instruments de musique.

Expliquant son intérêt pour ce travail à le New York Times en 1991, Klaus Perls déclare : « J’ai commencé à acheter de l’art africain simplement parce que j’aimais le voir avec les œuvres de la génération d’artistes Picasso dans laquelle je me suis spécialisé en tant que marchand. et c’est devenu le seul genre d’art africain que j’ai continué à acheter, jusqu’à ce que, tout à fait inaperçu, il se soit transformé en une collection.”

Selon le musée, les plaques ont été prises en 1897 du Palais royal du Bénin, dans l’actuel Nigeria, par les forces militaires britanniques, puis sont entrées dans la collection du British Museum. Vers 1950 ou 1951, l’institution londonienne les transfère avec 24 autres pièces au National Museum de Lagos.

Les œuvres ont été en quelque sorte retirées de ce musée “à une date inconnue et dans des circonstances peu claires”, a déclaré le Met dans un communiqué de presse, et ont été vendues sur le marché international de l’art, où elles ont été acquises par Perls. Les deux plaques ont maintenant été retirées par le Met.

http://www.metmuseum.org/art/collection/search/316484

http://www.metmuseum.org/art/collection/search/316484 Crédit: Musée métropolitain d’art

Le laiton “Ife Head”, quant à lui, a été offert au musée pour achat par un collectionneur que le Met n’a pas identifié. L’œuvre du XIVe siècle provenait à l’origine du complexe de Wunmonije près du palais royal d’Ife. En 1938, une cache de têtes de portrait sculptées de manière réaliste créées par le peuple Yoruba a été découverte dans un projet de construction sur le site, et tandis que la plupart sont allées au Musée national d’Ife, plusieurs ont été pris hors du pays, conduisant le gouvernement nigérian à contrôler plus étroitement l’exportation d’antiquités.

Selon le Met, l’individu qui a offert la tête “avait cru à tort que le titre légal de l’œuvre avait été accordé par le NCMM”. Les enquêtes menées par le musée ont prouvé le contraire, a-t-il ajouté, et le Met “s’est arrangé avec le vendeur et son agent pour que le ‘Ife Head’ retourne à son domicile légitime”.

Le Met a déclaré qu’il conserverait les œuvres jusqu’à ce que le directeur général du NCMM, Abba Isa Tijani, puisse se rendre à New York pour les récupérer. “Nous apprécions sincèrement la transparence dont fait preuve le Metropolitan Museum of Art concernant les problèmes conduisant au retour de ces objets”, a déclaré Tijani dans un communiqué.

Il a ajouté que le Nigeria est ouvert aux opportunités “de collaborations de toutes sortes, y compris des expositions itinérantes avec bon nombre de ces objets exquis”, et qu’il envisage de travailler “avec autant de partenaires volontaires que possible” sur des initiatives telles que le Bénin numérique project, une archive en ligne d’objets provenant du royaume historique du Bénin.

Max Hollein, directeur du Met, a déclaré dans un communiqué que “la conservation de ces œuvres dans les collections nationales du Nigeria est essentielle au bien-être de la communauté muséale et à la promotion de la coopération et du dialogue continus entre le Met et nos homologues nigérians”. Parmi les projets sur lesquels le Met aimerait travailler avec le Nigeria, a-t-il ajouté, figure le projet de musée d’art ouest-africain d’Edo à Benin City.

“Nous nous félicitons du rapprochement qui se développe dans le monde des musées et apprécions le sens de la justice manifesté par le Metropolitan Museum of Art”, a déclaré Alhaji Lai Mohammed, ministre nigérian de l’Information et de la Culture, dans un communiqué. « Le Nigéria demande aux autres musées de s’en inspirer. Le monde de l’art peut être un meilleur endroit si chaque possesseur d’artefacts culturels prend en compte les droits et les sentiments des dépossédés.

Lire plus d’histoires de la Le journal d’art ici.

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