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La grande réunion Biden de Boris Johnson éclipsée par les problèmes du Brexit

Le Premier ministre britannique s’apprête à accueillir Le président américain Joe Biden à Cornwall, en Angleterre, jeudi pour une réunion bilatérale au cours de laquelle les deux hommes devraient discuter d’une nouvelle “Charte de l’Atlantique” – une mise à jour moderne de la déclaration conjointe entre Winston Churchill et Franklin Delano Roosevelt sur les défis auxquels le monde est confronté après la Seconde Guerre mondiale Guerre.
Biden est au Royaume-Uni parce que Johnson héberge le Sommet du G7 dans ce qui était censé être le grand retour de la Grande-Bretagne sur la scène internationale.
Au lieu de cela, les pourparlers de jeudi seront très probablement éclipsés par des discussions animées sur le danger actuel et très réel de la violence éclate en Irlande du Nord, alors que les conséquences réelles du Brexit continuent de saper l’accord de paix négocié par les États-Unis en 1998.
Le journal Times of London a rapporté Mercredi, le haut diplomate américain en Grande-Bretagne, sur ordre de Biden, a réprimandé le négociateur en chef de Johnson pour le Brexit, David Frost, pour “avoir attisé” les tensions sur l’île d’Irlande.

Le rapport indique que ces derniers jours, l’envoyé américain Yael Lempert a publié une “démarche” – une réprimande diplomatique qui est généralement réservée aux États hostiles plutôt qu’aux alliés – sur l’échec du gouvernement britannique à mettre en œuvre une partie de l’accord sur le Brexit négocié avec Bruxelles. l’année dernière qui vise à protéger la paix sur l’île.

“C’est faux. Premièrement, cette discussion n’a pas été dirigée par le président. Elle n’a pas été intensifiée. Comme avec tout allié, nous avons des conversations diplomatiques sur des domaines qui nous préoccupent à de nombreux niveaux”, a déclaré à CNN un haut responsable de l’administration Biden.

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Mais il est bien connu que Biden est un opposant à toute version du Brexit qui sape la paix en Irlande, et le président envisage de faire pression sur Johnson sur la question lors de leurs entretiens, ont déclaré d’autres hauts responsables de l’administration.

“Le président Biden a été très clair sur sa conviction inébranlable dans l’accord du Vendredi saint en tant que fondement de la coexistence pacifique en Irlande du Nord. Cet accord doit être protégé, et toute mesure qui le met en péril ou le compromet ne sera pas bien accueillie par les États-Unis “, a déclaré le conseiller à la sécurité nationale de Biden, Jake Sullivan, aux journalistes à bord d’Air Force One en route vers l’Europe.

Il a refusé de dire si les États-Unis pensaient que Johnson prenait des mesures pour mettre en péril l’accord.

“Je vais seulement dire que le président Biden va faire des déclarations de principe sur ce front”, a déclaré Sullivan. “Il ne lance pas de menaces ou d’ultimatums; il va simplement transmettre sa conviction profonde que nous devons soutenir et protéger ce protocole.”

Le gouvernement britannique a déclaré qu’il ne ferait aucun commentaire sur la question avant les pourparlers de jeudi. Exceptionnellement pour une réunion entre les dirigeants américains et britanniques, il n’y aura pas de conférence de presse conjointe par la suite, juste un briefing de fond pour les journalistes et une lecture. Il n’est pas invraisemblable que cela soit dû au fait qu’il serait impossible d’esquiver la question de l’Irlande du Nord, créant un moment diplomatique difficile devant la caméra, ce que les deux hommes préféreraient éviter.

Les problèmes que le Brexit a créés pour l’Irlande du Nord sont très graves. La province britannique partage une frontière avec la République d’Irlande, qui est un État membre de l’UE. Le “Protocole d’Irlande du Nord”, qui fait partie de l’accord Royaume-Uni-UE sur le Brexit, vise principalement à empêcher une frontière dure entre l’Irlande du Nord et la République.

Il le fait en maintenant l’Irlande du Nord dans la zone douanière de l’UE et le marché unique des marchandises, ce qui signifie qu’il n’y a pas besoin de contrôles physiques pour les marchandises traversant la frontière.

L’arrangement a créé une frontière maritime de facto entre l’Irlande du Nord et le reste du Royaume-Uni, ce qui a provoqué la colère des syndicalistes en Irlande du Nord et en Grande-Bretagne. Mais Johnson n’a pas encore pleinement mis en œuvre le protocole, par crainte de pénuries alimentaires en Irlande du Nord, entre autres.

L’UE le souligne à juste titre, il s’agit d’une violation du traité que Johnson a conclu avec Bruxelles et d’une violation du droit international. En mars, l’UE a lancé une action en justice contre le Royaume-Uni pour les tentatives unilatérales de Londres de prolonger le délai de grâce du Brexit sur les importations de produits alimentaires en Irlande du Nord. Les pourparlers entre Frost et son homologue de l’UE sur la manière de résoudre l’impasse sur le protocole n’ont pas abouti mercredi à une solution, et il n’y a aucun signe clair d’une solution dans l’immédiat.

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En septembre avant de remporter la présidence, Biden a averti que l’accord du Vendredi saint ne pouvait “être une victime du Brexit”, et a déclaré que tout accord commercial entre le Royaume-Uni et les États-Unis, présenté par beaucoup comme le résultat le plus important de la sortie de l’UE, ” doit être subordonné au respect de l’accord et à l’empêchement du retour d’une frontière dure.

Il a doublé cette position en tant que président élu en novembre, affirmant que “l’idée de fermer à nouveau la frontière nord et sud, ce n’est tout simplement pas juste”.

Johnson, quant à lui, a signalé sa volonté de s’éloigner du Brexit, déclarant le magazine Atlantique dans un article publié cette semaine qu’il avait “aspiré ce citron à sec”.

Alors que le Premier ministre pourrait plutôt vouloir parler cette semaine de l’avenir du Royaume-Uni en tant que chef de file de la communauté internationale, il ne peut échapper au fait que le Brexit a fondamentalement changé la perception du Royaume-Uni parmi ses alliés, et qu’il continuera d’avoir un impact réel à la fois à l’intérieur et à l’extérieur du Royaume-Uni pour les décennies à venir.

Kevin Liptak a contribué au reportage.


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