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La France envoie une deuxième statue de la Liberté aux États-Unis

Écrit par Xiaofei Xu, CNNLorraine Poupon, CNN

Les New-Yorkais ont un cadeau surprise à attendre pour ce Jour de l’Indépendance : une deuxième Statue de la Liberté envoyée par la France. Cette nouvelle statue en bronze, surnommée la “petite soeur”, fait un seizième de la taille de celle de renommée mondiale qui se dresse sur Liberty Island. Lundi, lors d’une cérémonie spéciale, le petit frère a été soulevé et chargé dans un conteneur spécial au Musée national des Arts et Métiers (CNAM) dans le centre de Paris, où il est installé depuis 2011 dans le jardin du musée. Il sera érigé sur Ellis Island, juste en face de l’original, du 1er au 5 juillet.

La statue, pesant plus de 450 kilogrammes (992 livres) et mesurant un peu moins de 10 pieds de haut, a été réalisée pour la première fois en 2009. Il s’agit d’une réplique exacte du modèle en plâtre original de 1878 conservé par le CNAM.

“La statue symbolise la liberté et la lumière dans le monde entier”, a déclaré Olivier Faron, administrateur général du CNAM. “Nous voulons envoyer un message très simple : notre amitié avec les États-Unis est très importante, particulièrement en ce moment. Nous devons conserver et défendre notre amitié.”

La statue de bronze de 9 pieds sera exposée à Ellis Island le jour de l'indépendance.

La statue de bronze de 9 pieds sera exposée à Ellis Island le jour de l’indépendance. Crédit: Groupe CMA CGM

La réplique porte le même design néoclassique que sa « grande sœur » à New York, qui représente la déesse romaine Libertas et mesure 151 pieds de haut au sommet du piédestal géant. Elle est empreinte de symbolisme : la couronne à sept pointes, représentant les rayons du soleil s’étendant sur le monde ; une tablette portant la date de l’indépendance de l’Amérique en chiffres romains ; et des chaînes brisées et des fers couchés à son pied gauche, signifiant l’abolition de l’esclavage aux Etats-Unis.

La date de la cérémonie était également symbolique, tenue juste après le 77e anniversaire du jour J pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque des soldats américains et alliés ont débarqué sur le sol français en 1944, marquant le début de la libération de l’Europe occidentale de l’occupation nazie. .

L’emblématique Statue de la Liberté arrivée à New York en 1886 était également destinée à renforcer l’amitié franco-américaine, à une époque où Paris et Washington s’éloignaient lentement, comme l’a rappelé l’historien français André Kaspi dans un discours prononcé lors de la cérémonie.

Après le jour de l'indépendance, il sera installé à l'extérieur de la résidence de l'ambassadeur de France à Washington, DC le jour de la Bastille - le 14 juillet.

Après le jour de l’indépendance, il sera installé à l’extérieur de la résidence de l’ambassadeur de France à Washington, DC le jour de la Bastille – le 14 juillet. Crédit: Groupe CMA CGM

L’original Lady Liberty

La Statue de la Liberté était première proposition en 1865 par l’historien français Édouard de Laboulaye comme cadeau aux États-Unis nouvellement réunifiés après la guerre civile. Laboulaye recherché lier l’émancipation des esclaves aux valeurs des Lumières françaises. La France subit alors ses propres changements, alors que le répressif Napoléon III a régné jusqu’en 1870 et a ensuite été déposé pendant la guerre franco-prussienne.

En 1871, sous la nouvelle Troisième République, Frédéric-Auguste Bartholdi, le sculpteur choisi, traverse l’Atlantique pour vendre le projet au gouvernement américain et rechercher des emplacements potentiels. Le président américain et ancien général de l’Union, Ulysses S. Grant, a d’abord accueilli sa proposition avec indifférence, selon Kaspi.

Même si Bartholdi considérait l’ancienne île de Bedloe dans le port de New York comme l’emplacement idéal pour la future statue – tous les navires entrant à New York passaient par là à l’époque – ce n’est qu’en 1875 que Bartholdi a fait une demande officielle de Accordez-lui de l’utiliser comme site officiel. Pour payer la statue, les deux pays ont conclu un accord : les Français ont financé la statue, tandis que les Américains ont financé le piédestal.

La valeur de la liberté est au cœur de la nouvelle statue de Lady Liberty.

La valeur de la liberté est au cœur de la nouvelle statue de Lady Liberty. Crédit: Groupe CMA CGM

La sculpture de Bartholdi de plaques de cuivre sur un cadre en fer a pris près d’une décennie. La structure a été conceptualisée par l’ingénieur Eugène-Emmanuel Viollet-le-Duc, mais à sa mort en 1879, à peine quatre ans après sa création, Alexandre-Gustave Eiffel, l’ingénieur français le plus connu pour la construction de la Tour Eiffel, a terminé la tâche. La statue de 225 tonnes est partie démontée pour New York en 1885, à bord d’un bateau à vapeur, et a été inaugurée à New York l’année suivante par un nouveau président, Grover Cleveland, qui a salué Bartholdi comme « le plus grand homme d’Amérique aujourd’hui ».

Plus d’un siècle plus tard, Faron et le CNAM mettent en avant le meilleur de l’artisanat français à travers un atelier local pour s’assurer que la réplique moderne conserve ce grand héritage. Une équipe de cinq personnes de la fonderie d’art Susse Fondeur à Malakoff a mis quatre mois à terminer la statue. “C’est fait avec toutes les conditions pour respecter le modèle original de Bartholdi”, a déclaré Faron.

Le voyage de la « petite sœur » ne fait que commencer : sur les traces de la statue originelle, elle embarquera le 19 juin sur un navire dans la ville portuaire du Havre et atteindra New York le 1er juillet. Sa destination finale sera Washington, DC, où il sera exposé pendant 10 ans à la résidence de l’ambassadeur de France.


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