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Ellie Kemper ne mérite pas ça (opinion)

Ce n’était pas vrai – Kemper n’était pas une « princesse KKK » – mais cela n’avait pas d’importance : le mal était fait, et peu importe le nombre de journalistes repoussant le récit simpliste, Internet s’est réuni autour de la fausse conclusion que “Ellie Kemper était une reine de beauté raciste.” La semaine suivante, Kemper avait s’est excusé sur Instagram pour son implication dans une organisation qui avait “un passé incontestablement raciste, sexiste et élitiste”.

Elle a ajouté, dans le post de lundi, “Je n’étais pas au courant de l’histoire à l’époque, mais l’ignorance n’est pas une excuse. J’étais assez âgée pour m’être éduquée avant de m’impliquer. Je déplore, dénonce et rejette sans équivoque la suprématie blanche. À en même temps, je reconnais qu’en raison de ma race et de mon privilège, je suis le bénéficiaire d’un système qui a rendu une justice inégale et des récompenses inégales.”

Il est urgent de tenir compte de la longue histoire de racisme et de discrimination de l’Amérique, et il est bon que notre société soit dans un moment d’examen approfondi de son passé alors qu’elle essaie de se diriger vers un avenir plus juste. Et la déclaration de Kemper était forte, réfléchie et correcte – elle, comme beaucoup, a bénéficié d’un système de hiérarchie raciale extrêmement inégal.

Mais il y a un danger à imposer de manière simpliste les péchés de notre pays sur le dos des adolescents – ou de toute personne adjacente à une institution avec un « passé raciste, sexiste et élitiste » – via des campagnes publiques de honte sans nuance du genre de celles qui ont atterri sur Kemper. .

L’empilement de Kemper n’est pas une responsabilité ; c’est du harcèlement sous couvert de justice sociale. Et parce que ces campagnes d’indignation en ligne sont lourdes sur l’autosatisfaction et légères sur les faits, elles ne nous aident pas réellement à rendre compte de quoi que ce soit.

Il ne fait aucun doute que le Veiled Prophet Ball, qui existe toujours et où en 1999 Kemper a été couronnée reine de l’amour et de la beauté, avait en effet un passé obscur – et, comme tous les bals de débutantes, un présent sexiste (“débuter” des jeunes femmes à lire par les célibataires disponibles n’est pas exactement une tradition féministe). Le bal a été fondé par des élites blanches du Missouri, dont un soldat confédéré, et était un bastion du conservatisme qui s’opposait au changement social, y compris l’égalité raciale.
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Pendant des décennies, le bal excluait les Afro-Américains et les Juifs. Dans les années 1970, cependant, les membres de la Veiled Prophet Organization – qui organisait également une foire et un défilé – étaient de plus en plus embarrassés par le racisme du bal ; ils ont ouvert l’organisation aux Noirs et aux Juifs en 1979, avant la naissance de Kemper. Au début des années 1990, ils ont changé les noms de certains des événements de l’organisation du prophète voilé – le défilé du prophète voilé, par exemple, est devenu “le défilé de l’anniversaire de l’Amérique” – dans un effort supplémentaire pour rompre avec le passé.
Dans un communiqué publié la semaine dernière, l’Organisation du Prophète Voilé a déclaré: “Notre organisation croit et promeut l’inclusion, la diversité et l’égalité pour cette région. Nous rejetons absolument le racisme et ne nous sommes jamais associés ou associés à une organisation qui abrite ces croyances.”

Cela ne fait pas du bal ou de l’organisation qui se cache derrière lui un bastion du progrès social, ni même un espace équitable. Cela en fait une institution fondée sur le racisme qui a fait des pas petits, importants et encore insuffisants vers une plus grande égalité – une institution qui mérite certainement la critique, mais ne fait pas de quiconque associé à son incarnation moderne un suprémaciste blanc.

À cet égard, ce n’est pas si différent d’à peu près toutes les autres institutions américaines vieilles de plusieurs siècles, y compris les églises baptistes et mormones du Sud, la plupart des grandes universités, chaque branche du gouvernement américain et l’Amérique elle-même : chacune a à un moment donné exclu les Africains. Américains et discriminés envers les femmes. Chacun reste imparfait, et chacun porte une quantité troublante de racisme et de sexisme jusqu’à nos jours.

En effet, on ne sait pas pourquoi une foule d’Internet s’est emparée de Kemper et a présenté des excuses pour avoir assisté à un bal avec un passé raciste, mais pas pour, disons, fréquenter l’Université de Princeton – une école ayant des liens historiques avec la traite des esclaves américaine qui excluait les femmes jusqu’en 1969, et qui reste au sommet de l’Ivy League en tant que citadelle de l’élitisme américain.

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Ou pourquoi Kemper finit par s’excuser et non, disons, le président Joe Biden, qui fréquente une église qui n’a pas seulement un passé raciste et sexiste, mais un présent agressivement sexiste, comme il continue à exclure formellement les femmes du leadership. Mais personne n’exige que ceux qui fréquentent les nombreuses églises qui excluent les femmes du pouvoir s’excusent. (Biden occupe également actuellement un poste qui est sans doute le summum de l’élitisme masculin blanc, n’ayant jamais été occupé par une femme depuis plus de 200 ans, et par un homme noir une seule fois).

Ce que je veux dire, c’est qu’examiner nos institutions, les critiquer et exiger mieux est en retard et essentiel. Les campagnes d’attaques contre des individus qui, comme presque tous, ont participé à des institutions au passé laid – et en particulier les campagnes d’attaques axées sur ce que les gens faisaient quand ils étaient enfants et adolescents – ne le sont pas.

Creuser dans l’histoire et l’influence continue d’organisations comme Veiled Prophet et comprendre leur pouvoir actuel dans le contexte de leurs histoires racistes et sexistes est un travail nécessaire. Mais cela nécessite de la patience pour vraiment creuser. Pour beaucoup de gens, il est plus facile – et certainement plus gratifiant – de saccager un étranger pour une infraction perçue et de se sentir assez juste en comparaison.

Kemper est une actrice riche et célèbre ; sa vie ne sera probablement pas ruinée par cela, même si sa réputation est endommagée. Mais il est difficile de voir en quoi cette poussière a fait du bien aux causes auxquelles les critiques de Kemper disent croire. Les opposants au progrès racial et ceux qui s’irritent de comprendre les sectarismes américains afin que nous puissions les réparer sont – sous le voile de s’opposer au “réveil” – en utilisant déjà cette histoire comme exemple de la façon dont les gens ostensiblement progressistes sont désireux de soumettre tout le monde à leurs deux minutes de haine.

Les excuses de Kemper, et de ceux qui l’exigent, n’ont pas exactement tracé une voie claire à suivre ou présenté un ensemble cohérent et cohérent de directives morales. Et beaucoup d’entre nous qui croient que les êtres humains et les institutions peuvent changer et évoluer pour le mieux – qui croient que l’appétit américain pour la honte publique et les sanctions sévères a été largement destructeur pour la société américaine et dévastateur pour les plus vulnérables du pays en particulier — sont troublés par l’hyper-focus sur le comportement d’un adolescent célibataire et une indignation virale censée céder… quoi, exactement ?

Le travail de confrontation avec le passé et de construction d’un avenir meilleur est désordonné et imparfait, et il est peut-être inévitable que dans le désabonnement il y aura des excès, des conflits et des cruautés. Aucun d’entre nous ne réussit tout le temps, et les dommages causés à Kemper sont certainement dérisoires par rapport aux brutalités du racisme et de la misogynie américains.

Mais nous nous devons, à nous-mêmes et les uns aux autres, d’essayer de comprendre les faits avant de nous lancer dans des campagnes d’indignation en ligne, de nous attaquer aux systèmes de pouvoir autant que de mauvais choix individuels et d’aborder le passé horrible de l’Amérique et son présent extrêmement imparfait avec le l’honnêteté, l’équité et la profondeur des nuances qu’il mérite.


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