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Les véhicules électriques pèsent plus lourd et cela a des implications pour la sécurité

Cela a des implications importantes pour la sécurité, mais c’est plus compliqué que la pensée traditionnelle qui tourne autour des questions de masse et de vitesse.

En termes de sécurité en cas d’accident, ce poids supplémentaire aide réellement les personnes à l’intérieur véhicules électriques. Les statistiques sur les réclamations d’assurance montrent que les personnes circulant dans des véhicules électriques sont moins susceptibles d’être blessées dans un accident que les personnes circulant dans des véhicules à essence par ailleurs similaires.
Cela pourrait être attribué au fait que les véhicules électriques ne transportent pas un gros moteur en métal sous le capot, ils ont donc plus d’espace vide qui peut amortir les occupants. Mais les mêmes tendances en matière de réclamations pour blessures s’appliquent aux véhicules hybrides, a déclaré Joe Young, porte-parole de l’Insurance Institute for Highway Safety. Les hybrides ont également un poids supplémentaire provenant des batteries ainsi qu’un moteur sous le capot. La différence semble donc largement attribuable à la masse pure.

Mais ce poids supplémentaire peut être une mauvaise nouvelle pour les personnes heurtées par des véhicules électriques, car la force d’impact supplémentaire est transférée à l’autre véhicule plus léger.

Pourquoi plus lourd est mieux – mais seulement pour ceux à l’intérieur

C’est une question de physique simple. Lorsque deux objets en mouvement se heurtent, le plus lourd aura tendance à continuer plus ou moins dans la direction où il allait. Le plus léger, en revanche, changera brusquement de direction. Même si ce véhicule plus léger n’est pas écrasé, cette déviation discordante est mauvaise pour les personnes à l’intérieur. Pendant ce temps, pour les personnes dans le véhicule plus lourd qui vient de se frayer un chemin, ce poids supplémentaire peut être une bouée de sauvetage.

D’autres véhicules électriques pèsent également plus que les modèles similaires à essence. le Ford F-150 Lightning pèsera environ 1 600 livres de plus qu’un camion F-150 à essence similaire. De même, l’électricité Recharge Volvo XC40 pèse environ 1 000 livres de plus qu’un Volvo XC40 à essence.
Le Ford F-150 Lightning tout électrique pèse environ 1600 de plus qu'un camion à essence similaire.

Le GMC Hummer EV Edition 1 a la plus longue autonomie et la plus grande puissance de toutes les versions de ce camion, et une longue autonomie et une grande puissance signifient beaucoup de batteries lourdes. Ces batteries lourdes, ainsi que des pièces tout-terrain robustes, sont la raison pour laquelle elle pèse autant, a déclaré le porte-parole de General Motors, Mikhael Farah.

Lors du développement du Hummer EV, nous avons beaucoup réfléchi à la minimisation des risques d’accident pour le bien des occupants du Hummer et des autres personnes sur la route, a déclaré Farah. Par exemple, diverses technologies d’évitement des collisions, telles que l’assistance au maintien de la voie et la détection des piétons, qui sont disponibles sur de nombreux véhicules modernes, feront partie de l’équipement standard du Hummer EV, dont le prix de départ sera d’environ 80 000 $.

Ford s'attend à ce que 40 % des ventes mondiales soient des véhicules électriques d'ici 2030

Bien sûr, les véhicules de plus en plus lourds ne sont pas nouveaux, ni uniques aux véhicules électriques. Le poids moyen des véhicules de tourisme a augmenté au cours des 40 dernières années, selon un rapport de l’Environmental Protection Agency, passant d’une moyenne d’environ 3 200 livres à près de 4 200 livres. Cela est largement dû au fait que les préférences des consommateurs se tournent vers les camions et les VUS et que ces véhicules, eux-mêmes, deviennent plus lourds.

Et ce n’est pas le poids en lui-même qui est le problème du point de vue de la sécurité. Ce sont les différences de poids entre les véhicules. Cela aussi, c’est quelque chose qui a toujours existé tant que les petites voitures ont partagé les routes avec les camions lourds. Lorsqu’une petite voiture et un camion se rencontrent dans un accident, la différence de poids est si grande qu’elle ne ferait guère de différence si le camion était électrique, a déclaré David Zuby, vice-président principal de la recherche sur les véhicules à l’IIHS. Mais lorsque deux véhicules de tourisme s’entrechoquent, si l’un d’eux transporte 1 000 livres de batteries, cela pourrait faire une différence dans le résultat.

Il existe, en théorie, des mesures que les constructeurs automobiles pourraient prendre pour atténuer le choc lorsque des véhicules électriques lourds percutent des véhicules plus légers à essence, a déclaré Zuby. Par exemple, les véhicules pourraient être conçus avec un espace pliable supplémentaire au-delà de ce qui est nécessaire pour protéger les occupants eux-mêmes. Cela pourrait être une vente difficile aux consommateurs, cependant.

“La seule façon de le faire est de fabriquer des véhicules plus gros qu’ils ne le sont”, a-t-il déclaré, “et plus gros d’une manière qui n’est pas vraiment utilisable pour la personne qui achète la voiture.”

Frapper le trottoir

Les véhicules plus lourds peuvent également avoir un impact sur les surfaces routières et les ponts, mais les experts diffèrent sur l’ampleur du problème. La plupart des routes, autoroutes et ponts sont conçus pour supporter le poids d’énormes camions commerciaux qui sont beaucoup, beaucoup plus lourds que même les véhicules de tourisme électriques les plus robustes.

Maria Lehman, ingénieure en infrastructure au sein du cabinet de conseil GHD et présidente élue de l’American Society of Civil Engineers, a déclaré que le martèlement répété par le poids supplémentaire de tous ces véhicules pourrait faire des ravages au fil du temps, raccourcissant la durée de la surface des routes.

« J’ai plus d’inquiétudes à propos [Chevrolet] Des banlieues tout électriques que [Chevrolet] Des boulons à cause du poids”, a-t-elle déclaré. “Cela devient l’effet composite de tout ce poids sur de nombreux cycles.”

Ne vous inquiétez pas, cependant. David Orr du programme des routes locales de l’Université Cornell a déclaré que les plus petites routes locales à deux voies peuvent facilement résister au poids du GMC Hummer EV. Oui, il y a plus de véhicules de tourisme que de camions, mais la différence de nombre, même si ces VUS et ces voitures pèsent plus, ne nuira toujours pas aux routes.

“Ce devrait être un pourcentage beaucoup plus élevé que vous ne le pensez”, a-t-il déclaré.

Quoi qu’il en soit, même si les véhicules électriques allaient broyer la chaussée plus rapidement, c’est un petit prix à payer pour les avantages d’un environnement plus sain, a déclaré Doug Mensman, directeur des transports de la ville de Los Angeles.

« S’il ne s’agit que d’un entretien ou d’une reconstruction d’infrastructures supplémentaires ou plus fréquents », a-t-il déclaré, « alors cela pourrait être le prix auquel nous, en tant que société, décidons que nous sommes prêts à prendre en compte les budgets futurs pour obtenir ces avantages.”


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