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Nuku Hiva : Cette île paradisiaque est l’un des endroits les plus reculés de la planète

(CNN) — Sur des kilomètres, il n’y a pratiquement pas d’habitants en vue sur l’île polynésienne de Nuku Hiva. Cette utopie du Pacifique Sud est l’un des endroits les plus reculés du monde et constitue une partie extraordinaire de la planète où un voyageur peut être aussi loin que possible de la foule.

La vue depuis la piscine à débordement de Le Nuku Hiva par Pearl Resorts, le seul hôtel de l’île, est du bleu cobalt de la baie de Taiohae. La beauté naturelle de ce paysage s’étend sur un kaléidoscope de falaises, de pics rocheux, de baies profondes et de vallées escarpées.

Tahiti et Bora Bora sont depuis longtemps les vedettes de la Polynésie française, mais Nuku Hiva est la deuxième plus grande île du pays. C’est aussi la capitale des îles Marquises, l’un des archipels les plus vierges de notre planète.

Les îles se sont récemment rouvertes aux visiteurs, les touristes qui ont passé les 30 derniers jours aux États-Unis sont désormais les bienvenus. Peut-être grâce à l’éloignement, il y a eu relativement peu de cas de Covid parmi la population d’un peu moins de 3 000 personnes.

Cependant, le voyage vers ce paradis de l’isolement n’est pas simple. Il faut compter huit heures et demie de vol entre l’aéroport international de San Francisco et l’aéroport Tahiti Faa’a de Polynésie française.

C’est une mesure de l’étendue des îles individuelles de cet archipel que le vol de correspondance d’Air Tahiti vers l’aéroport de Nuku Hiva prend encore quatre heures.

La piscine à débordement du Nuku Hiva by Pearl Resorts surplombe la baie de Taiohae.

La piscine à débordement du Nuku Hiva by Pearl Resorts surplombe la baie de Taiohae.

Grégorie le Bacon

Voyager de l’aéroport à la ville principale de Taiohae dans un véhicule à quatre roues motrices est un trajet passionnant de 90 minutes. Des panoramas époustouflants, de hautes fougères et des pins se trouvent à chaque virage en épingle à cheveux. Naviguer sur les routes accidentées à flanc de falaise de Nuku Hiva offre des surprises, telles que des poneys sauvages, qui regardent fixement alors qu’ils prennent la priorité.

Les voyageurs ayant besoin d’une cure de désintoxication numérique, ou tout simplement d’échapper au stress de ces derniers temps, apprécieront de s’arrêter quelques jours sur cette île difficile d’accès.

Nuku Hiva a une sensation d’un autre monde et primitive. Il n’y a pas de grands immeubles et le seul réseau de téléphonie mobile est la 2G. Il a les besoins fondamentaux d’une communauté; un bureau de poste, un hôpital, une mairie, une banque, cinq épiceries et une pharmacie.

Tiki Tuhiva

La sculpture de Tiki Tuhiva, haute de 12 mètres, domine Taiohae.

Grégorie le Bacon

Il y a une allure mystique qui imprègne Nuku Hiva. Les habitants disent que c’est un endroit où vous pouvez ressentir le “mana” authentique – la force de vie spirituelle de la culture polynésienne. Il est difficile de ne pas ressentir des milliers d’années d’histoire, d’autant plus que des statues saisissantes de Tiki et de Moai représentant d’anciens dieux ou ancêtres sont fièrement parsemées autour de l’île.

Surplombant Taiohae, Tiki Tuhiva, haute de 12 mètres, est la plus haute sculpture contemporaine du Pacifique. Il montre une femme Tiki protégée par un guerrier masculin. De manière impressionnante, l’artisanat de la pierre marquisien trouvé sur cette statue en fer est unique à l’île. Ce célèbre Tiki se trouve au sommet du mont Muake, et cela vaut vraiment la peine de faire une courte randonnée pour avoir une vue panoramique sur la côte rocheuse de la baie.

Merveilles naturelles

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Nuku Hiva est l’un des endroits les plus reculés de la planète.

Sophie Morgane

Près de Tiki Tuhiva se trouve également le site archéologique de Tohua Koueva, qui a subi une restauration méticuleuse pour montrer à quoi ressemblait la vie des anciens Marquisiens bien avant l’arrivée des Européens. Cet immense Tohua (lieu de rassemblement en plein air) était le centre des festivités du clan et est situé au milieu des terres forestières étranges d’un ancien terrain de jeu royal de cérémonie. Ici, des jeux ont été joués et des sacrifices humains ont été faits.

De gigantesques banians font partie du paysage majestueux des anciens temples marae et des dizaines de plates-formes cérémonielles en pierre, connues sous le nom de paepae. Des statues Tiki taillées dans la pierre se dressent à l’extérieur de huttes rénovées au toit de chaume.

La culture traditionnelle y est primordiale. William Teikitohe, un guide touristique travaillant pour Le Nuku Hiva by Pearl Resorts, signale des vestiges archéologiques faciles à manquer, notamment d’innombrables pétroglyphes d’animaux et d’humains.

Étant né et ayant grandi à Nuku Hiva, Teikitohe vénère le site comme sacré. “C’est un endroit rare et c’est le seul endroit où l’on peut puiser la véritable essence de la culture marquisienne”, me dit-il.

La nouvelle génération de Marquisiens se détournant de plus en plus de ses racines, Teikitohe souhaite préserver l’importance de ces sites.

“Aujourd’hui, les habitants ne veulent pas visiter les sites archéologiques, ils préfèrent boire une bière au restaurant. C’est mauvais.”

Il ajoute: “J’aime visiter ici parce que j’ai besoin de connaître l’histoire de mes ancêtres – et ce n’est pas dans le restaurant.”

Guillaume Teikitohe

William Teikitohe, à droite, donne des visites culturelles de l’île.

Avec l’aimable autorisation de William Teikitohe

Il n’y a pas de transports en commun entre Taiohae et d’autres parties de l’île, la randonnée est donc la principale activité à Nuku Hiva. De nombreuses pistes sur les sentiers dédiés de l’île mènent à de mystérieux établissements traditionnels et à des merveilles de la nature plus envoûtantes.

L’attraction principale est la randonnée jusqu’à la cascade de Vaipō dans l’ancien village de Hakaui.

Cette cascade emblématique de type prêle s’est formée au milieu des pics de basalte déchiquetés de la vallée de Hakaui. Des ruisseaux sans fin tombent d’une hauteur de 1 148 pieds (250 mètres), faisant de cette cascade la plus haute de Polynésie française.

Des conseils vers la vallée sont fortement recommandés avec le voyagiste local Cannibal Art, qui propose un forfait camping de deux jours au coût de 150 $ par personne. Menés par Tangy, originaire de la vallée et sa partenaire d’origine croate Ana, tous deux sont des experts respectés sur la route.

Le voyage vers Hakaui commence par une promenade en bateau pittoresque de 40 minutes depuis la baie de Taiohae, au cours de laquelle les passagers se rapprochent des promontoires rocheux et forteresse de l’île. Les prix commencent à partir de 50 $ pour un aller-retour.

Terre des Hommes

La cathédrale Notre-Dame est une structure relativement nouvelle.

La cathédrale Notre-Dame est une structure relativement nouvelle.

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L’essentiel de l’animation de Nuku Hiva se situe au port de croisière de la baie de Taiohae, où les yachts en route vers l’Australie en provenance d’Amérique glissent sur la côte de la baie – un contraste éclatant avec les scènes insulaires des villageois passant leur journée à cheval.

La vie quotidienne ici va à son rythme. Les habitants décontractés se rassemblent pour écouter des banjos grattant tandis que d’autres craquent des coquilles de noix sur les trottoirs. Cela n’implique pas l’indolence. Beaucoup vivent de la sculpture traditionnelle sur bois ou sur pierre et de la chasse.

D’autres ont ouvert leurs maisons familiales comme pensions. Ce sont les options d’hébergement les plus authentiques, les plus conviviales et les plus sociales des îles pour les visiteurs. La pêche locale est également populaire, et le samedi reste la journée la plus chargée au port avec le marché aux poissons qui attire de nombreux clients.

Il y a de la créativité au Tapivai Crafts Market, qui présente une grande sélection d’artisanat marquisien à des prix raisonnables. Une expérience plus intime vous attend dans les maisons d’artisanat marquisien.

La maison d’un sculpteur de la visite guidée de Teikitohe est bordée d’étagères présentant une collection de cornes de vaches, de moutons, de chèvres et de buffle. Le sculpteur s’en sert pour créer des colliers et des boucles d’oreilles en os.

Nuku Hiva est surnommée « La Terre des Hommes », grâce aux traditions guerrières qui perdurent aujourd’hui. Les hommes locaux, y compris Teikitohe, sont fiers de porter les cornes d’animaux qu’ils ont tués autour de leur cou.

Les artisans sculptent également encore des objets comme la casse tête, une massue en bois de rose autrefois brandie au combat mais désormais utilisée pour les danses traditionnelles du haka.

Le centre-ville est facilement exploré à pied et il vaut la peine de se promener du port de Nuku Hiva à la cathédrale Notre-Dame. Contrairement à son homologue parisien, ce sanctuaire est une structure relativement nouvelle tandis que les sculptures à l’intérieur sont des marquisiens classiques.

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Nuku Hiva possède de nombreuses plages désertes.

Sophie Morgane

Mis à part les boiseries, la cathédrale Notre-Dame offre un répit paisible de la chaleur étouffante et de l’humidité de Nuku Hiva.

Pour la détente, Nuku Hiva regorge de plages désertes. Sur la côte nord de l’île, dans le village de Hatiheu, un décor de carte postale se trouve sur les rives de sable noir bordées de palmiers de la baie de Hatiheu.

Une expérience de plage encore plus surréaliste vous attend dans la baie d’Anaho, située à deux kilomètres à l’est de Hatiheu. Cette baie voûtée est encadrée par des collines verdoyantes et est très invitante à la baignade. Grâce au minuscule spot récifal contenu dans ses eaux, il bénéficie d’une des plus belles plongées en apnée des Marquises. Heureusement, on peut avoir le plaisir d’apercevoir de jolis coraux ou éventuellement une tortue ou des requins de récif.

En plus de la plongée, Anaho et Hatiheu sont les seuls endroits de l’île où vous pourrez faire de l’équitation. Nuku Hiva a Cheval, un voyagiste local, présente les deux villages à cheval.

Dîner sous les étoiles

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Le Nuku Hiva by Pearl Resorts propose des bungalows de luxe situés à flanc de colline.

Grégorie le Bacon

Trouver un endroit pour manger pendant une sortie peut être difficile, mais cela vaut la peine d’être recherché car la cuisine polynésienne est un délicieux goût du Pacifique Sud.

Les spécialités locales regorgent de saveurs insulaires et, sans surprise, les plats de fruits de mer et de poisson dominent les menus. Un incontournable est le plat national, le poisson cru qui signifie “poisson cru” en français, mais les habitants l’appellent “ia ota”. Il a le goût et l’air plus attrayant qu’il n’y paraît.

Chez Yvonne’s à Hatiheu sert des portions généreuses et à prix raisonnable de classiques comme des crevettes de rivière et des plateaux de fruits de mer mixtes et est populaire auprès des habitants et des visiteurs.

De retour à l’hôtel Le Nuku Hiva, les clients peuvent s’enregistrer dans l’un des 20 bungalows premium et de luxe situés au milieu des collines entourant le lodge principal, situé dans un vaste jardin tropical. Ces bungalows en bois rustiques ont été conçus individuellement par un artiste local et les intérieurs dégagent un caractère marquisien distinctif.

Le bungalow Premium Bay View de l’hôtel est doté d’une terrasse privée offrant une vue panoramique sur la baie de Taiohae et les sommets spectaculaires des montagnes qui l’entourent. C’est une vue magnifique pour se réveiller et les clients peuvent également se promener à seulement 50 marches pour profiter de la plage de sable noir en contrebas.

Malgré la somptuosité polynésienne, impossible d’échapper au réveil des coqs qui chantent aux premières lueurs du jour. Les insectes et les insectes aiment également se faufiler dans les bungalows, bien que l’hôtel fournisse heureusement des insectifuges et des répulsifs.

Le restaurant de l’hôtel Le Pua Enana est une expérience de dîner aux chandelles sous les étoiles, son menu mélangeant une cuisine française populaire avec des influences marquisiennes.

Pendant ce temps, le bar Tiki au bord de la piscine propose une grande sélection de cocktails fraîchement préparés de l’île, disponibles à tout moment de la journée.

Les affaires ont naturellement ralenti pour l’hôtel et les guides comme Teikitohe, qui reste optimiste quant au rebond de l’île.

« Les touristes peuvent découvrir tant de nature et de culture polynésiennes ici et les Marquisiens veulent partager notre mode de vie avec eux », dit-il. Peu importe combien de temps vous prévoyez de visiter, Teikitohe suggère de “Aita pe’a pe’a” – en d’autres termes, profitez au maximum de votre temps ici.


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