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Lorsque la pandémie a mis fin à son activité, cette chef a lutté contre l’insécurité alimentaire avec des repas de la ferme à la table

Mais quand Covid a frappé, tout s’est arrêté.

“Je ne savais pas d’où viendrait mon prochain centime”, a déclaré Ibraheem, qui a dû fermer son entreprise. “Je ne savais pas si je serais capable de payer des factures.”

Avant la pandémie, Ibraheem avait fait du bénévolat pendant des années dans des programmes pour les jeunes dans la région de Chicago, enseignant aux jeunes confrontés à l’insécurité alimentaire comment cultiver et préparer des légumes dans les jardins communautaires locaux.

Alors que les écoles fermaient et que de nombreuses personnes de la communauté étaient licenciées ou licenciées, elle a commencé à recevoir des appels téléphoniques de familles d’enfants à qui elle a enseigné.

“Les parents appelaient pour voir si nous faisions nos camps” jeunes chefs “, et au début, je pensais qu’ils cherchaient des activités pour leurs enfants. Mais je me suis vite rendu compte qu’ils cherchaient un repas”, a-t-elle déclaré.

À la suite de la pandémie, on estime que l’insécurité alimentaire a triplé parmi les ménages américains avec enfants, selon l’Institute for Policy Research de la Northwestern University. On prévoit que 42 millions d’Américains, dont 1 enfant sur 6, pourraient connaître l’insécurité alimentaire cette année, selon Feeding America.

“Au début, beaucoup de gens étaient trop fiers pour dire qu’ils avaient besoin d’aide. Ils disaient:” Hé, je vais bien “, mais vous entendiez le son persister dans leur voix qui disait qu’ils n’allaient pas bien”, a déclaré Ibraheem. “Je leur ai dit que j’avais perdu mon entreprise et que je ne vais pas bien. Une fois que vous parlez aux gens et que vous les voyez chaque semaine, ils s’ouvrent.”

Alors, elle a lancé un programme de repas gratuits qu’elle a appelé Enfants avec des collègues — se référant à tous les enfants qui étaient alors à la maison avec leurs parents. Elle a commencé par cuisiner des repas sains et faire des livraisons quotidiennes à neuf familles dans le besoin.
CNN Hero Chef Q. Ibraheem

“Au départ, les choses ont commencé très petit, c’était très simple”, a déclaré Ibraheem. “Mais le besoin de nourriture est tellement incroyable. Il a juste dépassé ce que nous pensions qu’il serait. Ce n’est pas une question de classe, de sexe ou de race. Nous sommes dans une pandémie. Tout le monde avait perdu une certaine forme de pouvoir s’occuper de eux-mêmes.”

La nouvelle de ses efforts s’est rapidement répandue et les dons ont commencé à arriver, ce qui lui a permis de se développer. Au début, elle a embauché un chauffeur d’autobus scolaire en congé pour aider à livrer les repas, et son équipe opère à partir d’un espace de cuisine commerciale donné.

Depuis mars 2020, Ibraheem dit avoir fourni plus de 60 000 repas à plus de 600 personnes.

“Voir les gens, en particulier les familles et les personnes âgées, ne pas avoir de nourriture n’est pas acceptable”, a-t-elle déclaré. “Je voulais m’assurer que les gens pouvaient mettre de la nourriture sur la table.”

Laura Klairmont de CNN a parlé avec Ibraheem de ses efforts. Vous trouverez ci-dessous une version modifiée de leur conversation

CNN : Dans quels types de situations les personnes que vous aidez sont-elles ?

Chef Q. Ibraheem : Beaucoup d’entre eux sont des parents célibataires, beaucoup sont des personnes âgées. Vous avez des gens qui n’ont pas de jours de maladie, des gens qui travaillent [minimum wage jobs] où une fois ce dernier chèque vient, le dernier chèque vient.

Lorsque la pandémie a frappé, tant de familles avaient des problèmes de garde d’enfants, de finances et, bien sûr, l’insécurité alimentaire était majeure. Les familles avaient du mal à mettre de la nourriture sur la table. Au début, l’un des premiers parents à qui j’ai parlé a littéralement dit qu’ils n’avaient que quelques boîtes de soupe dans leur maison et qu’ils avaient cinq enfants. Et cela m’a frappé le cœur si fort, car je viens d’une famille monoparentale.

Je connais tellement de ces familles et de ces enfants, et vous ne voulez pas voir vos voisins affamés. Donc, c’était vraiment facile pour moi de dire : « Laissez-moi cuisiner ».

CNN : En quoi votre approche de la nourriture que vous servez-vous aux familles est-elle unique ?

Ibrahim : La cuisine est mon expression ultime de l’amour. Vous voulez faire plaisir à quelqu’un. J’ai commencé à cuisiner parce que j’étais toujours autour de la nourriture. Mon père avait un magasin de volaille halal. (Et) il y avait ma mère. Et ma mère disait : “Hé, on ne peut pas (se permettre) de voyager tout le temps, donc on va voyager dans les restaurants.” Donc, deux fois par mois, à chaque chèque de paie, nous allions dans un autre type de restaurant.

Il était vraiment important pour moi de m’assurer que les repas étaient sains et nutritifs, car vous savez que vous avez besoin que ces personnes mangent sainement en ce moment. Ce sont des plats faits maison. Tout est fait à partir de zéro. Nous préparons chaque chose. Ça prend beaucoup de temps. Nous veillons toujours à ce qu’il y ait quelque chose de frais dans l’assiette. Nous sommes très végétariens.

Je voulais que ce soit la nourriture de la plus haute qualité que je puisse obtenir. Ainsi, nous nous approvisionnons beaucoup dans les jardins communautaires avec lesquels nous travaillons. Je travaille avec des fermes locales et des producteurs locaux, des artisans locaux, pour m’assurer de pouvoir mettre les meilleurs plats dans les assiettes de nos convives.

Nous allons vraiment créatifs avec la nourriture. Nous essayons de faire le plus beau placage que nous puissions faire. On joue avec les textures. Il est très important pour nous d’exposer nos convives à différentes cultures, différents aliments, fleurs comestibles, oseille fraîche, juste pour qu’ils comprennent : « Hé, il y a tellement de choses ici.

CNN : Quels sont tes plans futurs?

Ibrahim : Mes rêves ont changé. Bien sûr, je vais faire des soupers dans des clubs underground. Mais à long terme, j’ai réalisé le besoin de nourriture et j’ai réalisé à quel point l’insécurité alimentaire est un problème. Donc, j’envisage de prendre toutes les composantes de ce que je fais et, espérons-le, d’ouvrir une cuisine communautaire et de prendre certains des jeunes que je forme et de les embaucher. Et je vais juste boucler la boucle avec la durabilité et la garder une fois de plus dans la communauté. Je veux cuisiner de la très bonne nourriture. Je veux prendre soin des gens. Je veux aussi m’investir encore plus dans la communauté.

Il y a eu un problème d’insécurité alimentaire dans notre pays, mais la pandémie a mis en lumière cet enjeu majeur. J’ai été témoin que les gens sont littéralement un salaire loin de ne pas manger. C’est déchirant. C’est incroyable, mais c’est tellement réel. Et cela se produit continuellement. Et il est important de faire face à ce problème et de s’assurer que les gens mangent. Tant de gens s’en passent et il y a des gens que nous ne pouvons toujours pas servir. Chaque jour, il y avait plus de gens qui appelaient.

Je suis inspiré pour continuer parce que le besoin ne s’est pas arrêté. C’est un sentiment formidable de savoir que je suis capable d’alléger le fardeau, ne serait-ce qu’un peu. Je leur donne le sentiment de comprendre que nous sommes dans le même bateau. Un sentiment de savoir que les gens de votre communauté se soucient de vous.

Vous voulez vous impliquer ? Vérifier tle site Kids with Coworkers et voyez comment aider.
Pour faire un don à Kids with Coworkers via GoFundMe, Cliquez ici

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